Diferencias entre la cobertura universal y Single-Payer

Diferencias entre la cobertura universal y Single-Payer

La reforma de la atención médica ha sido un debate en curso en los EE. UU. Durante décadas. Dos términos que a menudo se usan en la discusión son la cobertura universal de atención médica y el sistema de pagador único. No son lo mismo, a pesar del hecho de que las personas a veces los usan indistintamente.

Y aunque los sistemas de pagador único generalmente incluyen cobertura universal, muchos países han logrado cobertura universal sin usar un sistema de pagador único.

Echemos un vistazo a lo que significan los dos términos, y algunos ejemplos de cómo se implementan en todo el mundo.

Cobertura universal

La cobertura universal se refiere a un sistema de atención médica donde cada individuo tiene cobertura de salud. Según la Oficina del Censo de EE. UU., Hubo 28.1 millones de estadounidenses sin cobertura de seguro de salud en 2016 (esta fue una reducción drástica de los 46.6 millones que no habían estado asegurados una década antes, la reducción se debió a la implementación de la Ley de Cuidado de Salud Asequible).

En contraste, no hay ciudadanos canadienses sin seguro: su sistema administrado por el gobierno proporciona cobertura universal. Por lo tanto, Canadá tiene cobertura universal de atención médica, mientras que Estados Unidos no (es importante señalar que los 28.1 millones de personas sin seguro en los EE. UU. Incluye a aproximadamente 4.7 millones de inmigrantes indocumentados.) El sistema administrado por Canadá no brinda cobertura a los inmigrantes indocumentados).

Sistema de un único pagador

Por otro lado, un sistema de pagador único es aquel en el que hay una entidad, generalmente el gobierno, responsable de pagar los reclamos de atención médica. En los EE. UU., Medicare y la Administración de Salud de Veteranos son ejemplos de sistemas de pago único. A veces se hace referencia a Medicaid como un sistema de pagador único, pero en realidad es financiado conjuntamente por el gobierno federal y cada gobierno estatal.

Así que, aunque es una forma de cobertura de salud financiada por el gobierno, el financiamiento proviene de dos fuentes en lugar de una.

Las personas que están cubiertas por planes de salud patrocinados por el empleador o planes individuales de salud del mercado en los EE. UU. (Incluidos los planes que cumplen con la ACA) no son parte de un sistema de pagador único y su seguro de salud no es administrado por el gobierno. En estos mercados, miles de compañías de seguros privadas separadas son responsables de pagar las reclamaciones de los miembros.

En la mayoría de los casos, la cobertura universal y un sistema de pagador único van de la mano, porque el gobierno federal de un país es el candidato más probable para administrar y pagar un sistema de atención médica que cubre a millones de personas. Es difícil imaginar una entidad privada como una compañía de seguros que tenga los recursos, o incluso la inclinación general, para establecer un sistema nacional de cobertura de atención médica.

Sin embargo, es muy posible tener cobertura universal sin tener un sistema de pagador único, y numerosos países en todo el mundo lo han hecho. Algunos expertos han sugerido que Estados Unidos debería reformar progresivamente su actual sistema de atención médica para proporcionar una red de seguridad financiada por el gobierno para los enfermos y los pobres (una especie de versión ampliada de la expansión de Medicaid de la ACA), al tiempo que requieren a los más afortunados salud y financiera para comprar sus propias políticas.

El estancamiento político que ha existido con respecto a la Ley de Asistencia Asequible durante los últimos años hace que sea difícil imaginar que tal propuesta tenga la suficiente tracción como para aprobarla. Pero es técnicamente posible construir tal sistema, que proporcionaría cobertura universal y también tendría múltiples pagadores.

Si bien teóricamente es posible tener un sistema nacional de pagador único sin cobertura de salud universal, es muy poco probable que ocurra porque el pagador único en dicho sistema sería, sin duda, el gobierno federal. Si el gobierno federal adoptara tal sistema, no sería políticamente viable para ellos excluir a ningún ciudadano individual de la cobertura de salud.

Medicina socializada

La medicina socializada es otra frase que se menciona a menudo en las conversaciones sobre la cobertura universal y con un solo pagador, pero es un sistema en el que el pagador único se toma un paso más allá. En un sistema de medicina socializado, el gobierno paga la atención médica y también opera los hospitales y emplea a los médicos y otros profesionales médicos. En los Estados Unidos, el sistema de la Administración de Veteranos (VA) es un ejemplo de medicina socializada, ya que el gobierno posee y opera los hospitales VA, y también paga los recibos.

El Servicio Nacional de Salud (NHS) en el Reino Unido es un ejemplo de un sistema en el que el gobierno paga los servicios y también es dueño de los hospitales y emplea a los médicos. Pero en Canadá, que también tiene un sistema de pagador único con cobertura universal, los hospitales son operados de forma privada y los médicos no son empleados del gobierno; simplemente le cobran al gobierno por los servicios que brindan.

Cobertura de salud en todo el mundo

Según datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, varios países han logrado cobertura universal, con el 100% de su población cubierta. Esto incluye a Australia, Canadá, Finlandia, Francia, Alemania, Hungría, Islandia, Irlanda, Israel, los Países Bajos, Nueva Zelanda, Noruega, Portugal, la República Eslovaca, Eslovenia, Suecia, Suiza y el Reino Unido. Además, varios otros países han logrado una cobertura casi universal con más del 98 por ciento de su población asegurada, incluidos Austria, Bélgica, Japón y España.

En contraste, solo un poco más del 91% de la población de los EE. UU. Estaba asegurado en 2016, y el seguimiento de Gallup indicó que el porcentaje de estadounidenses con cobertura de salud había descendido a menos del 88% a fines de 2017.

Echemos un vistazo a las diversas formas que algunos países han logrado cobertura universal (o casi universal):

Alemania

Alemania tiene cobertura universal, pero no opera un sistema de pagador único. En cambio, todas las personas que viven en Alemania deben mantener una cobertura de salud. La mayoría de los empleados en Alemania se inscriben automáticamente en uno de los más de 100 fondos de enfermedad sin fines de lucro, pagados por una combinación de contribuciones de empleados y empleadores. Alternativamente, hay planes de seguro de salud privados disponibles, pero solo alrededor del 11 por ciento de los residentes alemanes eligen un seguro de salud privado.

Singapur

Singapur tiene cobertura universal, y los grandes gastos de atención médica están cubiertos (después de un deducible) por un sistema de seguro administrado por el gobierno llamado MediShield. Pero Singapur también requiere que todos contribuyan entre el 7 y el 9.5 por ciento de sus ingresos a una cuenta de MediSave. Cuando los pacientes necesitan atención médica de rutina, pueden sacar dinero de sus cuentas MediSave para pagarlo, pero el dinero solo se puede usar para ciertos gastos, como medicamentos que están en una lista aprobada por el gobierno. Además, el gobierno subsidia directamente el costo de la atención médica misma (en lugar del costo del seguro, como es el caso de la cobertura adquirida a través de los intercambios creados por la ACA en los EE. UU., Por ejemplo), de modo que la cantidad que la gente tiene que pagar porque su cuidado es mucho más bajo de lo que sería de otra manera.

Japón

Japón tiene cobertura universal, pero no usa un sistema de pagador único. La cobertura se proporciona principalmente a través de uno de los miles de planes de seguro de salud que compiten en el Sistema Estatutario de Seguro de Salud (SHIS). Los residentes deben inscribirse en la cobertura y pagar las primas en curso para la cobertura de SHIS, pero también existe la opción de comprar un seguro médico privado complementario.

Reino Unido

El Reino Unido es un ejemplo de un país con cobertura universal y un sistema de pagador único, y como se señaló anteriormente, el sistema del Reino Unido también puede describirse como medicina socializada, porque el gobierno posee la mayoría de los hospitales y emplea el proveedores de servicios médicos La financiación del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido proviene de los ingresos fiscales. Los residentes pueden comprar un seguro médico privado si lo desean, y puede usarse para procedimientos electivos en hospitales privados, o para lograr un acceso más rápido a la atención, sin el período de espera que podría imponer el NHS para situaciones que no sean de emergencia.

Fuentes:

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