¿Cuán limpio es el estetoscopio de su médico?

¿Cuán limpio es el estetoscopio de su médico?

Los estetoscopios son utilizados por cada médico de atención primaria, y son una herramienta universal para el oficio. Sin embargo, pocos médicos pensaron mucho en esterilizarlos.

Aunque las preocupaciones sobre la higiene del estetoscopio se han expresado durante décadas, se ha prestado poca atención a la higiene del estetoscopio. Estudios recientes muestran que pocos o ningún médico esterilizan sus estetoscopios antes de examinar a los pacientes.

Una mirada más cercana a los estetoscopios sucios

A través de 28 estudios, la tasa promedio de contaminación del estetoscopio con bacterias fue del 85 por ciento, y varió del 47 al 100 por ciento. En otras palabras, la gran mayoría de los estetoscopios detectan bacterias.

Aunque la mayoría de las bacterias que se encuentran en los estetoscopios no son patológicas o no causan enfermedades, existe la preocupación de que los estetoscopios no esterilizados alberguen Staphylococcus aureus, Pseudomonas aeruginosa, enterococos resistentes a la vancomicina y Clostridium difficile que causa la enfermedad

Además, la investigación ha demostrado que estas bacterias pueden transferirse del estetoscopio a la piel. Un estudio reciente mostró que durante el examen físico, un estetoscopio se contamina tanto con bacterias como lo hace la mano dominante del médico utilizada durante el examen. En otras palabras, si su médico está usando la mano derecha para examinarlo, esta mano está tan contaminada con bacterias como el estetoscopio.

Hasta la fecha, ningún estudio ha examinado la asociación entre los estetoscopios no esterilizados y las infecciones asociadas a la asistencia sanitaria.

La frecuencia con que se limpian los estetoscopios afecta su tasa de contaminación con bacterias. Las investigaciones muestran que la desinfección frecuente disminuyó las tasas de contaminación del 84 por ciento al 33 por ciento.

Lo que es más importante, la limpieza disminuyó significativamente las tasas de contaminación con MRSA, un organismo resistente a los antibióticos.

Cabe destacar que el 100 por ciento de los estetoscopios descontaminados se recontaminan con bacterias después de la exposición a cinco o más pacientes.

La investigación también muestra que los proveedores de servicios de salud que se lavan las manos regularmente entre visitas a pacientes también tienen tasas más bajas de contaminación por estetoscopio.

Estetoscopio Higiene

Se recomienda que los dispositivos médicos no críticos, como los estetoscopios, se limpien con alcohol etílico o isopropílico. El desinfectante para manos a base de alcohol que usan los médicos para lavarse las manos también se puede usar para desinfectar estetoscopios.

Para obtener mejores resultados, la higiene de las manos y la higiene del estetoscopio deben combinarse. Un método preferido para la descontaminación del estetoscopio consiste en cubrir primero el diafragma del estetoscopio con un desinfectante para manos a base de alcohol, y luego aplicar la higiene de manos mientras el estetoscopio se está secando.

Alternativamente, se pueden usar limpiadores de manos a base de etanol, toallitas con alcohol o espuma para manos a base de alcohol para limpiar los estetoscopios.

En un estudio de 2017, Holleck y sus coautores examinaron las tasas de higiene del estetoscopio entre el personal de la casa, los estudiantes de medicina y los médicos asistentes. Durante este programa piloto, los participantes fueron educados sobre la higiene del estetoscopio utilizando una presentación de PowerPoint, se publicaron volantes para recordarles a todos que deben limpiar sus estetoscopios, y se pusieron a su disposición materiales de limpieza fácilmente disponibles.

Los participantes del estudio fueron observados en secreto desde fuera de las habitaciones para detectar higiene de las manos y la higiene del estetoscopio. Después del entrenamiento y la educación, nadie fue observado desinfectando sus estetoscopios. En otras palabras, a pesar de haber sido educados para limpiar sus estetoscopios, nadie lo hizo.

Para ser justos, este estudio fue pequeño. Después de la intervención, solo 41 personas fueron observadas para las prácticas de higiene del estetoscopio. Sin embargo, estos hallazgos están en línea con los de otros estudios que examinan las tasas de higiene del estetoscopio. Específicamente, otro estudio encontró que solo el 4.6 por ciento de los aprendices que trabajan en tres centros académicos desinfectaron sus estetoscopios durante un período de 11 meses.

Según Holleck y sus coautores:

A pesar de las limitaciones, creemos que esto resalta un problema de control de infecciones importante, pero que a menudo se pasa por alto al descubrir cuán raramente se realiza la higiene del estetoscopio, y sugiere que la educación estándar puede no ser la respuesta. Creemos que la higiene del estetoscopio debe incluirse en todas las iniciativas de higiene de manos del hospital. Tal vez la responsabilidad se puede aumentar mediante la designación de un miembro del equipo, como un médico residente, para ser el líder del equipo y el campeón para recordar y garantizar que se realicen estetoscopios e higiene de manos.

Una palabra de Verywell

Es evidente que muy pocos médicos limpian sus estetoscopios antes de examinar a un paciente. Aunque la mayoría de las bacterias que se encuentran en los estetoscopios no causan enfermedades, las bacterias más peligrosas (y los virus) también llegan a los estetoscopios. Esta bacteria puede transferirse de los estetoscopios a la piel y podría ser una fuente de infección.

Si nota que su médico u otro proveedor de atención médica no se ha limpiado las manos o el estetoscopio, debe solicitar que lo haga. Los médicos son personas ocupadas, y es muy probable que olviden limpiar sus estetoscopios regularmente. Al recordarle a su médico u otro proveedor de atención médica sobre la higiene adecuada, puede ayudar a prevenir infecciones.

Los médicos y otros profesionales de la salud deben darse cuenta de que los estetoscopios pueden contaminarse tanto como las manos y deben desinfectarse después de cada uso. Hacerlo puede mejorar la atención del paciente y limitar el riesgo de propagación de infecciones, especialmente con bacterias resistentes a los antibióticos como el MRSA.

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