Comprender los resultados de su prueba médica

Comprender los resultados de su prueba médica

Hay miles de exámenes médicos que se usan en pacientes para diagnosticar, medir la progresión de una enfermedad o afección, o medir la efectividad de un tratamiento. Pero todos tienen algunas verdades básicas sobre lo que significan para ti y sobre cómo se interpretan mejor.

Hay dos tipos básicos de resultados de exámenes médicos:

  1. Pruebas que dan respuestas afirmativas o negativas (usualmente usadas para propósitos de diagnóstico)
  1. Pruebas que dan resultados relativos as, como cuando se mide algo más alto o más bajo, más grande o más pequeño que antes , dentro o fuera de un rango normal.La mayoría de los exámenes médicos brindan ambos tipos de resultados. Un resultado de prueba médica que esté dentro o fuera del rango normal puede dar como resultado una respuesta afirmativa o negativa.

Aquí hay más información acerca de estos dos tipos de resultados y los tipos de preguntas que necesitará para conocer mejor su propia situación de salud.

Sí y sin exámenes

Cuando se le realiza un examen médico que arroja un resultado de sí o no, deberá asegurarse de tener claro ese sí o no, y querrá saber qué tan confiable es el examen.

Sí y ninguna prueba por lo general son pruebas de diagnóstico: sí, su cuerpo muestra signos de enfermedad o condición X, o no, su cuerpo no muestra esos signos. Una advertencia: la forma en que los pacientes perciben un sí y un no podría ser lo opuesto a lo que realmente quieren decir.

Por ejemplo: si el médico dice que el resultado de la prueba es positivo, entonces puede pensar que es bueno cuando, de hecho, podría no serlo.

O cuando el resultado es negativo, puede pensar que es una mala noticia cuando, de hecho, podría ser una muy buena noticia.

Positivo en el sentido de una prueba médica significa que fue encontrado lo que sea que la prueba estaba buscando. Si la prueba buscaba un tipo específico de tumor, una célula mala o una infección, entonces positivo significa sí, se encontró ese tumor, célula o infección.En ese caso, un hallazgo positivo puede ser algo malo. O, a veces, descubrir que el tumor, la célula o la infección pueden interpretarse como buenos porque ahora usted tiene una respuesta para sus síntomas.

Negativo

En el sentido de una prueba médica significa que no se encontró lo que la prueba estaba buscando. Cuando algo no se encuentra, puede ser algo bueno (porque puede significar que no tiene el diagnóstico temido). Pero también puede ser algo malo cuando significa que se descarta un diagnóstico potencial más y todavía no se puede obtener un diagnóstico. Ejemplo: le realizan una prueba de VIH y la prueba es negativa. Como paciente que escucha ese término negativo, ¡puede pensar que no! ¡Tienes VIH! (Porque sería negativo recibir un diagnóstico de VIH.) Pero, de hecho, un resultado negativo significa que no, que no tiene VIH, que es algo bueno.

La otra cara de eso también es verdad. Si su prueba de VIH es positiva, significa que SI tiene VIH. No significa que sea un resultado bueno y positivo.

Una vez que comprenda los resultados de su examen médico, será importante saber si son precisos y si debe preocuparse por volver a realizar el examen, independientemente de si está satisfecho con los resultados.

Obtenga más información sobre cómo entender la exactitud de las pruebas médicas.

Pruebas de valores relativos

Una vez que haya sido diagnosticado, más pruebas para el problema diagnosticado generalmente arrojarán resultados relativos que son importantes para usted. Cuando se le realiza una prueba médica que arroja resultados relativos, por lo general en forma de un número, querrá saber qué significan esos resultados, y cómo se comparan con los resultados previos de la misma prueba si se administró una anterior, en efecto , cuál es la importancia de esos resultados para su salud y cómo eso podría cambiar el tratamiento (o la falta de tratamiento) en el que participó hasta ese momento.

Ejemplo: Las personas con diabetes reciben una prueba de A1C, generalmente tres o cuatro veces al año. Si tiene diabetes y recibe una prueba de A1C, y su resultado es del 7%, necesita saber si ese es un resultado bueno o malo (valor) para usted. La respuesta diferirá de un paciente con diabetes a un paciente con diabetes. Para alguien que ha tenido diabetes durante mucho tiempo y anteriormente tenía un resultado del 8%, entonces el 7% es bastante bueno. Pero para alguien que anteriormente tenía un A1C de 6.1%, entonces un 7% puede indicar un problema. No hay una respuesta exacta para todos. Los resultados son relativos a pruebas previas.

Preguntas para hacer sobre todas las pruebas relativas:

¿Qué es normal y mis resultados son normales?

  • Si mis resultados no son normales, ¿hay mejores resultados más altos o más bajos, más grandes o más pequeños que los resultados de mi prueba?
  • ¿Qué recomiendas que haga para llevarlos al rango normal?
  • ¿Qué tan precisa es esta prueba?
  • Esas son buenas preguntas para su médico. Solicite copias de los resultados de su prueba, por supuesto. Puede solicitar documentación escrita sobre dónde piensa su médico que esos valores relativos deberían ser para usted. Incluso podría considerar rastrearlos a lo largo del tiempo como una forma de administrar su salud.

Y un recordatorio:

Si los resultados de su prueba no son los que espera, es posible que desee solicitar una prueba nuevamente. Hay muchas maneras en que se pueden cometer errores (incluidos sí y ningún resultado). La confirmación de cualquier resultado le dará más información antes de tomar decisiones médicas y le dará confianza en cualquier decisión que tome sobre la base de esos resultados. Si los resultados no se pueden confirmar, sabrá que es hora de hablar con su médico sobre cómo cambiar de dirección.

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