Compartir su número de seguridad social con su médico

Compartir su número de seguridad social con su médico

Es común que los proveedores de atención médica le pidan su número de seguro social cuando busca atención médica. En la mayoría de los casos, las personas lo harán sin quejarse, pero ¿es realmente necesario en un momento en que el riesgo de robo de identidad es alto?

Comprender la regla de la bandera roja de la FTC

El hecho es que, hasta hace poco, los proveedores de servicios de salud caían bajo lo que se conoce como la Regla de la Bandera Roja de la Comisión Federal de Comercio.

La regla fue establecida en 2007 por la Comisión Federal de Comercio (FTC) de EE. UU. Como un medio para frenar el robo de identidad al exigir a todos los acreedores que cobren números de Seguridad Social y otros datos personales. Los médicos y otros profesionales de la salud se encontraban entre los obligados a cumplir debido a las tasas cada vez mayores de robo de identidad médica.

Casi inmediatamente después de su aprobación, la decisión fue impugnada por los proveedores de servicios de salud que argumentaron que no deberían considerarse acreedores de la misma manera que lo son las compañías de tarjetas de crédito o hipotecarias. Fue un argumento que finalmente dio sus frutos. Menos de un año después de la implementación del fallo, el Congreso decidió revisar el reglamento y eliminar a los profesionales de la salud de la lista.

Como tal, aunque los médicos aún pueden solicitar su número de seguro social, no es por orden de la ley, sino más bien una directiva de la oficina del médico.

Por qué los médicos quieren números de seguridad social

Los médicos solicitan los números de la Seguridad Social por una razón y una sola: la garantía de pago.

El simple hecho es que mucha gente en los Estados Unidos no paga sus cuentas, y los médicos a menudo tienen pocos recursos si no pueden rastrear a esa persona. Como el único identificador universal de todos los estadounidenses, los números de la Seguridad Social brindan a los médicos el último recurso: cobrar una deuda si una persona se suicida y desaparece.

Es un problema no tan pequeño como algunos podrían pensar. Según un informe de la American Hospital Association, cada año se pagan más de $ 40 mil millones de dólares en facturas hospitalarias. Esto no incluye médicos de práctica privada u otras formas de atención no hospitalaria. Es un problema enorme que solo sirve para aumentar los costos de atención médica en todo el país.

Además, no son solo los médicos quienes están pidiendo estos números. Medicare, Medicaid, la Administración de Veteranos y TriCare requieren números de Seguro Social para procesar las solicitudes de reembolso. Se ha convertido en una práctica común en los EE. UU. Y con la que los pacientes se ven obligados a cumplir.

Por qué no necesita compartir su número

Desde el punto de vista del consumidor, no es irrazonable preocuparse por compartir su número de seguro social con ninguna persona, incluso con un médico de familia de confianza. Cada año, más de dos millones de personas son víctimas de fraude de identidad médica en los EE. UU., A menudo porque la información de seguro social y seguro de una persona no está asegurada adecuadamente por una práctica médica.

Si no se siente cómodo compartiendo su número de seguro social, existe la posibilidad de que su médico le informe que la ley lo exige (no lo es) o que lo necesita para garantizar el pago.

Si tiene seguro, eso tampoco es cierto

Al final, si la oficina acepta su plan de seguro, la compañía de seguros ya tiene su número de Seguro Social en el archivo. Bajo la Regla de Bandera Roja de la FTC, las aseguradoras de salud deben recopilar esta información y contar con los medios para encontrarlo en caso de incumplimiento de pago.

Por otro lado, si no tiene seguro y no paga en efectivo por adelantado, puede ser razonable que un médico pregunte. Si bien todavía puedes negarte, también lo puede hacer el médico.

Según la ley, los médicos no pueden negarse a tratar a una persona por motivos étnicos, raciales o religiosos. Tampoco puede un médico discriminar en función del sexo de una persona a menos que el sexo sea relevante para la práctica del médico.

Fuera de estas áreas protegidas, los médicos tienen gran libertad para negarse a aceptar personas como pacientes. Esto incluye sus políticas de pago.

Lo que puede hacer

Si se encuentra en una situación en la que no desea compartir su número de seguro social pero aún desea los servicios de un médico, hay varias cosas que puede hacer:

  • Pídale al gerente de la oficina que llame a la FTC al 877 -FTC-HELP (877-382-4357) si creen erróneamente que es requerido por la ley.
  • Pregunte si hay otras piezas de información que podrían aceptar en lugar de su número de Seguridad Social.
  • Ofrezca pagar en efectivo por adelantado.

Al final, debe sopesar sus elecciones y decidir qué es más importante para usted: los servicios del médico o su derecho a la privacidad. Es una elección que solo tú puedes hacer.

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