Cómo las aseguradoras de salud están avanzando en la tecnología de la salud

Los dispositivos portátiles ahora juegan un papel importante para alentar a las personas a cumplir sus objetivos de acondicionamiento físico. Muchas aseguradoras están empezando a reconocer el potencial que tienen los dispositivos portátiles para mantener a las personas saludables. Las aseguradoras de salud están uniendo fuerzas con las compañías de tecnología de la salud y premiando a los clientes por usar dispositivos digitales de salud y compartir sus datos biométricos.

Este enfoque integrado está brindando acceso a más personas a la tecnología de la salud. También podría apoyar el esfuerzo nacional para abordar la mejora del estilo de vida sedentario de muchos estadounidenses, uno de los principales factores de riesgo para diversas enfermedades crónicas. Partnerships Se han fomentado las alianzas público-privadas y la participación de diferentes partes interesadas en la lucha contra las enfermedades crónicas. A medida que las aseguradoras de salud se asocien con compañías de tecnología de la salud, es probable que más usuarios tengan acceso a lo último en salud digital. Simultáneamente, se están desarrollando nuevos dispositivos portátiles que podrían satisfacer las demandas y los desafíos que enfrentan los usuarios en su vida cotidiana.

El uso de Wearables puede dar como resultado un ahorro dramático en salud

Los programas de autogestión de salud se promueven cada vez más como una estrategia preventiva. Los estudios demuestran que aprender y practicar la autogestión puede ser tremendamente beneficioso. Este tipo de compromiso activo es particularmente aplicable a pacientes con afecciones crónicas, por ejemplo, diabetes, artritis y enfermedades cardiovasculares, que necesitan seguir ciertas rutinas de estilo de vida y regímenes de salud para mantenerse fuera del hospital.

Un estudio dirigido por SanghNam Ahn, profesor asistente de la Universidad de Memphis, demostró que un programa de autocontrol bien implementado puede brindar una serie de beneficios, que incluyen el aumento de los resultados de salud y la reducción de los costos de salud. Ahn calculó que la autogestión podría reducir significativamente las visitas a la sala de emergencias y los ingresos hospitalarios, lo que arroja un ahorro neto de $ 364 por persona al año.

A nivel nacional, implementar la autogestión podría significar un ahorro de hasta $ 3.3 mil millones por año.

El autocontrol se ha reconocido como un pilar importante de la autogestión. Por ejemplo, los rastreadores de actividad se han estudiado como una herramienta válida que podría ayudar a controlar los factores de riesgo para la salud, como la inactividad. Las ventas de rastreadores de actividad siguen en aumento, lo que las convierte en una de las tendencias más valoradas en salud digital. Parks Associates, una firma de investigación de salud conectada, estima que para 2019, más de 82 millones de rastreadores de ejercicio se venderán en todo el mundo, incluso teniendo en cuenta la probabilidad de que los rastreadores de actividad física de menor costo se vuelvan más comunes en los próximos años.

Esta presión a la baja sobre los precios de uso es una gran noticia para los consumidores: precios más bajos significan que el autocontrol digital será más accesible para personas de todos los ámbitos de la vida. Al mismo tiempo, la investigación confirma el valor de los rastreadores de fitness de bajo costo en la prevención de enfermedades. Por ejemplo, Jochen Meyer del Instituto OFFIS para Tecnología de la Información y Andreas Hein de la Universidad Carl von Ossietzky en Oldenburg, Alemania, utilizaron Fitbit Ultra y Garmin Forerunner 110 en su estudio de participantes sanos. Mostraron que cuando los rastreadores de actividad física se utilizan en entornos naturales y de forma continua, podrían ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares, una de las principales causas de muerte en el mundo.

Informar a su aseguradora qué tan activo es usted

A los empleados se les ofrecían incentivos para completar una encuesta de evaluación de riesgos de salud o realizar un examen biométrico. Los dispositivos portátiles para el consumidor ahora prometen una forma más eficiente de estimular a las personas a comprometerse con un estilo de vida más saludable. Muchos expertos sostienen que los dispositivos digitales de salud pueden contribuir al cambio de comportamiento. Además, estos dispositivos eliminan varias de las limitaciones de autoinformación. Por lo tanto, muchas aseguradoras de salud en los Estados Unidos comenzaron a mostrar interés en ellas. Ahora recompensan a aquellos que alcanzan sus objetivos de actividad según lo documentado por sus dispositivos de salud digitales.

Fitbit y Jawbone han sido dos de los jugadores más dominantes en el mercado de prendas de vestir. Otros vendedores de populares dispositivos de rastreo incluyen Apple, Samsung, Garmin, Microsoft, Withings y Polar. Muchos de ellos han estado trabajando en estrecha colaboración con las aseguradoras de salud, lo que les permite llegar a nuevos segmentos de la población de EE. UU.

Un estudio a gran escala en Los Ángeles que incluyó a casi 84,000 participantes mostró que las personas no están muy ansiosas por compartir datos con sus proveedores de salud. Cuando se les alentó a sincronizar sus rastreadores personales con registros electrónicos de salud (EHR), solo el 0,8 por ciento cumplió. El estudio también encontró que aquellos con riesgos para la salud eran los menos propensos a compartir sus datos. Los hombres sanos y jóvenes eran más propensos a participar. Los autores del estudio, dirigido por el profesor asistente Joshua Pevnick del Centro Médico Cedars-Sinai, concluyeron que los motivadores extrínsecos, como los incentivos, podrían requerirse para promover un mejor intercambio de datos entre los estadounidenses. El hallazgo podría interpretarse como otro argumento para que las aseguradoras usen incentivos de marketing para promover el intercambio de datos. Players Jugadores de tecnología sanitaria asociados con aseguradores

En 2015, John Hancock fue el primero en ofrecer a sus asegurados descuentos en sus seguros de vida si aceptaban usar una pulsera de Fitbit, que se le proporcionaba al usuario de forma gratuita. Los usuarios pueden ganar puntos al participar en actividad física. Otros seguros de salud pronto siguieron su ejemplo. En 2016, Aetna se convirtió en la primera compañía de atención médica que ofrecía a sus clientes relojes Apple a precios significativamente reducidos. Además, los empleados de Aetna recibieron los relojes gratis si se inscribieron en su programa de bienestar.

Otras compañías de seguros también comenzaron a ofrecer ventajas diferentes a sus clientes si se comprometían a rastrear su actividad física. Por ejemplo, UnitedHealthcare y Qualcomm se asociaron con Fitbit. Este programa alienta a las personas a alcanzar sus objetivos de estado físico y, a su vez, a ganar puntos. Estos puntos se pueden canjear hasta un máximo de $ 1,500 en créditos de atención médica. Muchas aseguradoras nacionales de salud, incluidas Humana, Cigna y HCSC, ahora ofrecen incentivos que están vinculados con el seguimiento de la actividad y el intercambio de sus datos de actividad con la aseguradora. Las recompensas son muy variadas y pueden venir en diferentes formatos, desde tarjetas de regalo de Amazon hasta descuentos en alimentos saludables en Walmart.

Pequeñas compañías de seguros se han unido al tren de fitness también. Uno de los más notables ha sido Oscar Health Insurance, que se asoció con Misfit. Ofrecen a sus asegurados una banda gratuita de Misfit que se conecta con la aplicación de Oscar. Para ganar puntos, los usuarios deben alcanzar ciertos objetivos para caminar, lo que puede aportarles hasta $ 240 en recompensas por año.

También se sugirió que los datos del seguimiento de la actividad podrían, en el futuro, usarse para determinar los precios de su póliza de seguro. Aquellos que intentan más para mantenerse saludables podrían recibir tasas más bajas. Sin embargo, esto podría poner en peligro las asociaciones cada vez mayores entre las compañías de seguimiento de la aptitud física y los pagadores. Según los datos recopilados, a aquellos menos activos o que no puedan participar en un programa de acondicionamiento físico se les puede negar la cobertura. O bien, los precios podrían aumentar para ciertos grupos de clientes. Las compañías podrían entonces rechazar pacientes con condiciones preexistentes. Los datos recopilados por un dispositivo portátil pueden incluso permitir a las aseguradoras detectar que un determinado cliente tiene un problema de salud y denegar la cobertura de él o ella. En la actualidad, sin embargo, estas asociaciones aún aportan muchos beneficios y resultados potencialmente positivos para el usuario final, mientras que la atención se centra en las recompensas y no en las sanciones.

Emparejar el seguimiento de la actividad física con los datos de salud puede aportar nuevas perspectivas

Algunas aseguradoras están invirtiendo en tecnología portátil y están interesadas en ver qué otros beneficios pueden aportar los dispositivos digitales. Debido a su simplicidad y bajo costo, los rastreadores de actividad se utilizan en un número creciente de estudios clínicos. Los dispositivos Fitbit, por ejemplo, se han utilizado en una variedad de estudios: desde la evaluación de la aptitud de los pacientes para la quimioterapia hasta el estudio de la prevención de la diabetes entre los jóvenes.

Un grupo de investigación dirigido por el profesor Michael Snyder de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford exploró el uso de dispositivos portátiles para controlar los cambios en las funciones fisiológicas, como la frecuencia cardíaca, la temperatura de la piel y el nivel de oxígeno. Actualmente, pueden transcurrir meses antes de que se note una afección de salud. El diagnóstico oportuno, sin embargo, podría hacer que el proceso de recuperación sea mucho más corto, más fácil y también más económico. La idea a largo plazo es que las aplicaciones de salud puedan alertar al usuario (o asegurador) de que algo no está del todo bien antes de que note cambios notables en la función de su cuerpo.

El grupo de Snyder descubrió que combinando la información del biosensor con las mediciones médicas individuales tomadas durante un largo período de tiempo, el dispositivo portátil podría identificar los primeros signos de la enfermedad de Lyme y detectar la inflamación. También pudieron distinguir entre individuos sensibles a la insulina y resistentes a la insulina, lo que podría ayudar a diagnosticar la diabetes. También se ha avanzado en el uso de rastreadores personales para diagnosticar la gripe.

Si las compañías de seguros tuvieran acceso a datos de pacientes, podrían ofrecer incentivos para intervenciones tempranas. Podrían, por ejemplo, detectar cambios en los niveles de actividad o las funciones vitales del cuerpo que indicaban que un cliente se estaba enfermando. Con base en eso, el seguro podría notificar de inmediato al usuario para sugerir el tratamiento antes de que los síntomas se inflamen por completo y el tratamiento sea más costoso.

Esos tipos de escenarios, sin embargo, requerirán más estudios para garantizar la precisión de las mediciones a medida que los biosensores continúan proliferando. Además, se necesita establecer una mejor protección de datos. No obstante, los científicos están demostrando que el seguimiento continuo de la actividad de las personas y las características fisiológicas podrían ayudar a analizar su salud y guiar mejores decisiones relacionadas con la salud al tiempo que reducen los costos de la atención médica. Por lo tanto, la función de los dispositivos portátiles será muy valiosa en el proceso de mantenimiento de la salud y prevención de enfermedades. El progreso en esta área también sugiere que es probable que continúen las asociaciones con proveedores de servicios de salud y pagadores.

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