Cómo la marihuana médica ahorró Medicare Parte D Millones

Cómo la marihuana médica ahorró Medicare Parte D Millones

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  • Si usted cree que el cannabis debería usarse en la atención médica, el hecho es que la marihuana medicinal está permitida en 25 estados y el Distrito de Columbia. Cuatro estados y D.C incluso permiten el uso recreativo de la droga. Otros estados ahora están buscando la legalización como una opción.

    El gobierno federal no está de acuerdo. La Administración de Drogas de EE. UU. (DEA) continúa categorizando la marihuana como un medicamento de la Lista I y eso la convierte en ilegal.

    ¿Qué significa eso para las personas con Medicare que pueden querer usar el medicamento para el tratamiento?

    Comprender la Ley de Sustancias Controladas

    La Ley de Sustancias Controladas (CSA, por sus siglas en inglés) de 1970 ideó un sistema para clasificar las drogas. Dividió las drogas en cinco categorías, o cronogramas, en función de su riesgo de desencadenar abuso de sustancias o dependencia:

    • Anexo I: No se aceptan usos médicos; alto riesgo de abuso y dependencia
    • Anexo II: Uso médico aceptado; alto riesgo de abuso y dependencia
    • Anexo III: Uso médico aceptado; riesgo moderado a bajo de abuso o dependencia
    • Anexo IV: Uso médico aceptado; bajo riesgo de abuso o dependencia
    • Anexo V: Uso médico aceptado; menor riesgo de abuso o dependencia

    Aunque las palabras a menudo se usan indistintamente, el abuso y la dependencia son bastante diferentes. En términos más simples, la dependencia significa que el cuerpo necesita físicamente un medicamento, mientras que el abuso significa que la mente de alguien, su estado emocional o psicológico, lo necesita.

    Con la legalización en múltiples estados, se han hecho peticiones a la DEA para recategorizar la marihuana de un medicamento de la Lista I a una de la Lista II. Esto tendría ramificaciones que no solo afectarían la aplicación de la ley local sino también las regulaciones sobre la producción e incluso la importación y exportación de la droga.

    En agosto de 2016, la DEA rechazó esas peticiones, manteniendo la marihuana como un medicamento de la Lista I.

    ¿Es la marihuana más peligrosa que la cocaína?

    Sería difícil encontrar a alguien que no piense que la cocaína es una droga peligrosa y adictiva. Curiosamente, sin embargo, la cocaína es un medicamento de la Lista II. Eso significa que el gobierno federal actualmente ve beneficios médicos de la cocaína pero no de la marihuana.

    La cocaína se ha usado predominantemente como anestésico tópico para afecciones de oídos, nariz y garganta, e incluso como un vasoconstrictor para ayudar a detener las hemorragias nasales. Su uso se limita a la aplicación por profesionales médicos. ¿Para qué se puede usar la marihuana? El gobierno declara que no hay suficiente información para demostrar que es seguro.

    Las regulaciones federales que imponen limitaciones a la investigación son difíciles. En primer lugar, la investigación requiere dinero, y las subvenciones son cada vez más difíciles de obtener dada la naturaleza de un medicamento considerado peligroso y adictivo según los estándares de la Lista I. Para continuar con la investigación, se debe presentar una solicitud al Departamento de Salud y Servicios Humanos para acceder a la marihuana de grado de investigación; marihuana que proviene de la única granja en los Estados Unidos que ha sido aprobada por el gobierno federal para cultivarla, una granja en la Universidad de Mississippi.

    Solo en agosto de 2016, la DEA declaró que permitiría a otras universidades solicitar el cultivo de marihuana con fines de investigación.

    Luego, los investigadores deben obtener el permiso de la DEA para poseer y transportar el medicamento. Pueden transcurrir años antes de que un estudio pueda siquiera despegar, si es que lo hace. El resultado final es que no hay muchos ensayos clínicos para respaldar su uso, al menos no lo suficiente como para convencer al gobierno federal. Aún no.

    Usos de Marihuana Medicinal

    Hay, sin embargo, algunos estudios para apoyar el uso clínico de la marihuana. Hay investigaciones que muestran los beneficios para la salud de la marihuana y sus derivados, especialmente el componente activo de la marihuana conocido como tetrahidrocannabinol (THC).

    Más datos, sin embargo, están disponibles en animales que en humanos.

    Las condiciones médicas que tienen datos para apoyar el uso de marihuana medicinal, al menos hasta cierto punto, incluyen:

    • Supresión del apetito
    • Dolor relacionado con el cáncer
    • Epilepsia
    • Glaucoma
    • VIH
    • Esclerosis múltiple
    • Náuseas y vómitos neuro Neuropatía periférica
    • Hay menos apoyo para el uso de la marihuana medicinal en la fibromialgia, la enfermedad de Huntington, la enfermedad de Parkinson, la artritis reumatoide o no relacionada con el cáncer dolor.

    En todos los casos, los efectos secundarios psicoactivos son una preocupación.

    La Food and Drug Administration actualmente aprueba dos medicamentos cannabinoides para su uso en los Estados Unidos. Cesamet (nabilone) y Marinol (dronabinol) se usan para tratar las náuseas y los vómitos en personas que toman quimioterapia. Marinol también puede usarse para tratar la anorexia y la pérdida de peso en personas con VIH. Estos medicamentos son los Anexos II y III, respectivamente, a pesar de ser derivados sintéticos del THC.

    Medicare y marihuana medicinal

    Medicare no pagará los medicamentos del Anexo I porque, por definición, no son médicamente necesarios. No solo eso, sino que Medicare es un programa federal y, a los ojos de la DEA, una agencia federal, la marihuana es ilegal. A menos que la DEA haga un cambio en el cronograma (y se negó a hacerlo en agosto de 2016), la marihuana medicinal no está disponible para los beneficiarios de Medicare a menos que deseen pagarla de su bolsillo.

    ¡Eso parece ser exactamente lo que está sucediendo!

    Según un estudio de 2016 en Asuntos de Salud, el gasto en medicamentos de la Parte D disminuyó en los estados donde la marihuana medicinal era accesible. La implicación es que las personas recurrieron a la marihuana medicinal en su lugar. Específicamente, los medicamentos de la Parte D se recetaron menos para afecciones que podrían tratarse alternativamente con marihuana medicinal.

    Los ahorros para Medicare ascendieron a $ 165 millones en 2013. Los investigadores estimaron que esos ahorros podrían haber sido tan altos como $ 470 millones si la marihuana medicinal fuera legal en todo el país. ¿Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) verán la marihuana medicinal como una opción para reducir costos en el futuro? Al menos en los estados donde es legal? El tiempo dirá.

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