Cómo cuidar a un ser querido que se está muriendo

Cómo cuidar a un ser querido que se está muriendo

Proporcionar atención a un ser querido que enfrenta una enfermedad o enfermedad crónica o que limita su vida puede resultar estresante y agotador, especialmente cuando comienza el proceso de muerte, pero también el acto final de amor. Si te preguntas si estás haciendo, diciendo o incluso pensando lo correcto, las sugerencias prácticas de este artículo pueden ayudarte a cuidar mejor a un ser querido que está muriendo en casa.

Seguridad del paciente y cuidado de la piel

A medida que el paciente comienza el viaje hacia la muerte, él o ella se volverán más débiles y cada vez más soñolientos. Esto se vuelve más pronunciado a medida que el proceso de muerte continúa, y el cuidado a menudo puede ser más difícil y el trabajo más intenso. Como cuidador, debe enfocarse en dos cosas a medida que su ser querido se debilita: la seguridad y el cuidado de la piel.

Mejorar la seguridad en el hogar a menudo comienza reorganizando sus muebles y otros objetos para permitir que su ser querido se mueva más fácilmente. Este es también el momento en el que debe considerar obtener equipo médico duradero, como una cama de hospital, un andador, una silla de ruedas o un inodoro de cabecera, si aún no lo ha hecho. Tener el equipo médico adecuado y suficiente espacio para usarlos adecuadamente puede ayudar a prevenir caídas y otros accidentes.

El cuidado de la piel también es de vital importancia durante este tiempo. A medida que su paciente pasa más tiempo en la cama o sentado en una silla, se enfrenta a un mayor riesgo de desarrollar úlceras por presión en su cuerpo.

También conocido como úlceras por decúbito o escaras, las úlceras por presión son el resultado de la disminución del flujo sanguíneo a un área del cuerpo debido a la presión continua sobre la piel. La fricción en la piel por el reposicionamiento del paciente, deslizándolos hacia abajo en la cama y / o la falta de una nutrición adecuada también pueden agravar el problema.

Por lo tanto, es importante cambiar la posición de su ser querido en la cama cada dos horas mientras está despierto, si él o ella no puede hacerlo solo (consulte Cómo reposicionar a un paciente en la cama). Alterne entre colocarlos sobre su espalda y girarlos en sus lados derecho e izquierdo. Tenga muchas almohadas a la mano porque debe colocar una debajo de la espalda de su ser querido, otra entre sus rodillas, y tal vez una debajo del brazo cuando estén de lado.

Examine su piel a menudo, especialmente en la base de la columna vertebral (el cóccix), los talones, los codos y las caderas, y busque cualquier zona de color rosa o enrojecimiento. Masajear suavemente las áreas descoloridas con loción para estimular el flujo sanguíneo. También puede elevar sus talones colocando una almohada debajo de sus tobillos para que los pies cuelguen del borde. Puede aliviar la presión en los codos de la misma manera, es decir, coloque almohadas debajo del brazo superior o inferior. Asegúrese de que los codos del paciente no toquen las almohadas o la cama.

Si su ser querido ya tiene una llaga por presión o desarrolla una mientras la está cuidando, no se castigue a sí mismo. Incluso con un cuidado meticuloso, los pacientes aún pueden desarrollarlos. Asegúrese de alertar a su proveedor de atención médica sobre la herida para que puedan desarrollar un plan para cuidarla adecuadamente.

También pueden recomendar un colchón de aire para proporcionar amortiguación adicional y para ayudar a aliviar la presión.

También debe tener cuidado de mantener la piel de su ser querido limpia y seca. Si usan pañales para adultos, revise el pañal por lo menos cada dos horas mientras esté despierto y cámbielo si se ensucia.

Disminución del apetito y la sed

El apetito ya menguante de un paciente podría desaparecer por completo a medida que se acerca al final de la vida. Mientras que su ser querido puede tolerar pequeños bocados de alimentos blandos o sorbos de un líquido, el tiempo puede llegar cuando él o ella se niega a comer o beber en absoluto. Esto suele ser muy difícil de ver para los seres queridos de la persona que está muriendo, porque a menudo equiparamos los alimentos con la salud y alimentamos a las personas como un acto de amor.

Ver cómo su ser querido rechaza la comida y los líquidos puede hacer realidad su inminente muerte, y la incapacidad de mostrar su amor a través de los alimentos puede hacer que se sienta impotente.

Tenga la seguridad de que la falta de comida y bebida probablemente le cause más angustia que a su ser querido que está muriendo. El hambre y la sed rara vez son un problema al final de la vida, por lo que debe continuar ofreciendo una variedad de alimentos blandos, siempre y cuando su ser querido esté consciente (pero permítales rechazarlo). Además, continúe ofreciendo sorbos de agua u otras bebidas de elección siempre y cuando él o ella estén conscientes.

Mientras que los pacientes rara vez se quejan de sed al final de la vida, una boca seca puede ser un problema. Lubrique los labios de su ser querido con una pequeña cantidad de vaselina o bálsamo labial para evitar que se agriete. También puede humedecerse la boca con unas gotas de agua de una pajita o un hisopo de pasta de dientes humedecido (una pequeña esponja en el extremo de un palo) ya sea que esté despierto o haya perdido el conocimiento. Rest Inquietud terminal rest Inquietud terminal es una forma de delirio que a menudo se ve en pacientes moribundos. Algunos estudios sugieren que casi el 80 por ciento de las personas que mueren experimentarán ansiedad o inquietud en diversos grados. Las señales de que su ser querido está inquieto pueden incluir incapacidad para relajarse, hurgar en su ropa o sábanas, confusión y agitación, o tratar de salir de la cama.

Algunas causas de inquietud terminal son reversibles, como dolor, vejiga llena, estreñimiento o los efectos secundarios causados ​​por la medicación. Si no se puede identificar la causa o si los síntomas persisten después del tratamiento, su ser querido podría beneficiarse de un ansiolítico, como lorazepam.

También es importante notificar a su proveedor de atención médica tan pronto como comiencen los síntomas de inquietud terminal. Identificar la causa de la inquietud terminal y tratarla temprano puede proporcionar un impacto significativo en los momentos finales de su ser querido, así como también su experiencia mientras los cuida.

Cambios en la temperatura corporal

Es normal que su ser querido experimente cambios significativos de temperatura cerca del final de la vida a medida que su cuerpo pierde su capacidad de autorregularse. Si nota que su ser querido tiene fiebre y suda mucho, o se siente bien con sus caricias y escalofríos, hay algunos pasos fáciles que puede seguir para cualquiera de los dos problemas.

Si su ser querido tiene fiebre pero aún puede tragar píldoras, puede darle tabletas de acetaminofén (Tylenol). Si el paciente está inconsciente, intente usar un supositorio de paracetamol. El acetaminofén es un antipirético eficaz (reductor de la fiebre), así como un analgésico.

Si su ser querido tiene fiebre y está brindando atención en el hogar con la asistencia de cuidados paliativos / servicios, es posible que ya haya discutido un plan de acción si se desarrolla fiebre. Muchos hospicios utilizan un kit de medicamentos preempaquetado para tratar los síntomas al final de la vida (a veces llamados kit de emergencia o kit de comodidad para enfermos terminales) e instruyen a los cuidadores sobre su uso adecuado. La mayoría de estos kits incluyen paracetamol en alguna forma.

Otra cosa que puede hacer para reducir la fiebre es usar compresas aplicando un paño húmedo y frío en la frente, el cuello y / o las axilas del paciente. Sin embargo, nunca

Debe colocar hielo o una bolsa de hielo directamente sobre la piel desnuda, así que envuelva los paquetes de hielo o hielo en toallas antes de aplicarlos. Asegúrese de revisar el área debajo de la compresa fría con frecuencia y eliminarla después de 15 minutos.

Si el paciente tiene fiebre, también puede vestirlos con una camiseta o camisón de algodón, o una bata de hospital, si tiene uno disponible. Si siente que necesita cubrirlos, use solo una hoja. Además, si su ser querido suda mucho, revise la ropa de cama a menudo y cámbiela si es necesario. Si su ser querido está temblando, agregar una manta o dos debería ser suficiente para mejorar su comodidad. También puede agregar un par de calcetines suaves y cómodos. Finalmente, si nota que los dedos de sus pies, dedos, nariz y / o labios de su ser querido aparecen grises o azules, entienda que esto es normal ya que la circulación sanguínea del cuerpo se ralentiza. Los cambios en la circulación son a menudo más notables en los pies y una vez que se vuelven moteados y azules o morados, el tiempo de la muerte generalmente se acerca.

Dolor e incomodidad

Como cuidador, es posible que le resulte difícil saber si su ser querido siente dolor cuando disminuye su nivel de conciencia. Sin embargo, reconocer y evaluar el dolor del paciente es vital para garantizar su comodidad, y su observación del lenguaje corporal y otras pistas físicas se volverá cada vez más importante a medida que su ser querido no pueda decirle si siente dolor. Estos son algunos de los signos de dolor y malestar que debe buscar:

Confusión

Ceño fruncido

Hacer muecas

  • Proteger una zona dolorida
  • Incremento de la frecuencia respiratoria (respiraciones por minuto)
  • Incremento de la frecuencia cardíaca o del pulso
  • Gimoteo
  • Agitación o inquietud
  • Es posible que note que estos signos ocurren con ciertos movimientos o actividades mientras proporciona cuidado, o pueden ocurrir espontáneamente. Si su ser querido ha estado en un horario regular de medicamentos para el dolor, es importante mantenerlo incluso si pierde el conocimiento. Su proveedor de atención médica debería haber desarrollado un plan de medicamentos para el dolor si su ser querido deja de responder.
  • Si su ser querido no ha estado tomando analgésicos con regularidad, aún así es importante vigilarlo en busca de signos de incomodidad y tener medicamentos a mano en caso de dolor repentino. La morfina a menudo se incluye en los kits de comodidad para enfermos terminales, junto con los supositorios de paracetamol mencionados anteriormente.
  • Cambios en la respiración

La disnea o dificultad para respirar es a menudo un síntoma angustiante no solo para la persona que está muriendo sino también para los miembros de su familia y amigos. Si su ser querido está respirando rápidamente (más de 24 respiraciones por minuto) y parece incómodo, la morfina podría ser el tratamiento de elección. La morfina no solo ofrece propiedades efectivas para aliviar el dolor, sino que también hace un excelente trabajo en el tratamiento de la disnea. Se ralentiza la respiración, lo que permite que el cuerpo del paciente tome respiraciones más efectivas mientras reduce la sensación de falta de aliento en el cerebro. Si su ser querido es alérgico o intolerante a la morfina, otros medicamentos opiáceos pueden ayudar a controlar la disnea.

Otros tratamientos que también pueden ayudar a aliviar la disnea incluyen:

Administrar oxígeno

Dirigir un ventilador a baja velocidad hacia la cara de su ser querido

Proporcionar aire fresco abriendo una ventana

  • Otro evento común e inquietante cerca del final de la vida se conoce como sonajero de muerte . Esto es esencialmente una forma de respiración fuerte y húmeda que ocurre cuando la saliva y otras secreciones se acumulan en la garganta del paciente y en las vías respiratorias. Cuando está sano, la mayoría de nosotros puede toser, aclarar nuestras gargantas, o tragar o escupir estas secreciones normales, pero una persona que está muriendo pierde la capacidad de eliminarlas de manera efectiva. Si bien el sonido resultante a menudo resulta más angustiante para los seres queridos que la persona que está muriendo, los medicamentos que secan el exceso de secreciones suelen ser eficaces en el tratamiento de la respiración ruidosa asociada con el estertor de la muerte.
  • Finalmente, cuando se acerca el final de la vida, es posible que notes que tu ser querido respira de manera irregular, lo que se conoce como respiración de Cheyne-Stokes. Si esto ocurre, su ser querido podría respirar muy rápido en algunos momentos, muy lentamente al siguiente, o incluso dejar de respirar temporalmente (lo que se conoce como apnea). La respiración de Cheyne-Stokes puede no necesitar ningún tratamiento, pero si su ser querido parece tener dificultad para respirar, los métodos de tratamiento para la disnea (arriba) podrían ser útiles.
  • El momento de la muerte y más allá

Cuando la muerte de un paciente es inminente, su respiración generalmente se ralentiza (o continúa con la respiración de Cheyne-Stokes) hasta que finalmente cesa por completo. La muerte ocurre cuando la respiración se detiene y el corazón del paciente deja de latir.

En este punto, el cuerpo humano comienza muchos procesos naturales inmediatamente después de la muerte, pero estos son algunos de los signos que debe observar:

Las pupilas permanecen fijas y dilatadas (grandes)

La piel es pálida o azulada

El cuerpo se enfría

  • Los párpados podrían permanecer abierto
  • La mandíbula está floja y se abre de golpe
  • Hay muchas cosas que debe hacer inmediatamente después de que muere un ser querido, lo que incluye llamar al 911 o a la agencia policial local si el paciente no se inscribió en un centro de cuidados paliativos. (Si estaba recibiendo cuidados paliativos, primero debe comunicarse con el personal de la agencia de cuidados paliativos o la enfermera de cuidados paliativos).
  • A menos que haya organizado previamente los servicios para el final de la vida de su ser querido, también deberá planear un funeral, una conmemoración y / o servicios de entierro en los próximos días.
  • Lo más importante, debe cuidarse en las horas, días y semanas venideras. Como cuidador de su ser querido, probablemente haya experimentado el estrés del cuidador hasta cierto punto, lo que puede agravar el dolor que sentirá naturalmente en este momento difícil.

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