Aprender y salvar vidas a través de la alfabetización en salud

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  • Alfabetización en salud: la capacidad de obtener, procesar y utilizar información de atención médica se está convirtiendo en una preocupación mundial. Influye significativamente en el éxito del tratamiento relacionado con la salud, y cuando se usa eficazmente puede reducir los errores médicos. Además, algunos afirman que todo el potencial de la salud digital puede ser subutilizado debido a las limitaciones de alfabetización de la salud entre el público en general.

    La Organización Mundial de la Salud señala que hacer una cita con el médico o leer un folleto relacionado con la salud no sugiere que uno sea necesariamente alfabetizado en salud. De hecho, se considera que alrededor de la mitad de los estadounidenses adultos tienen una baja alfabetización en salud, lo que les dificulta encontrar y usar información de salud.

    Además, la alfabetización en salud va más allá del limitado alcance de la educación sanitaria tradicional. También abarca la sensibilización del público y el empoderamiento de las personas para tomar mejores decisiones de salud, así como ayudar a las personas y las comunidades a cambiar los determinantes de la salud para preservar su salud.

    El Dr. Michael Mackert de la Universidad de Texas en Austin y su equipo realizaron un estudio que mostró que es menos probable que la tecnología de la información sanitaria sea utilizada por personas con bajo nivel de alfabetización en salud que no la encuentran muy útil. Al mismo tiempo, este grupo experimenta con mayor frecuencia información compartida con la tecnología de la salud como privada, lo que plantea ciertos riesgos de seguridad.

    Mackert sostiene que los diferentes niveles de alfabetización en salud entre la población general podrían crear una nueva brecha digital.

    Mejora de la alfabetización en salud

    El aumento de la alfabetización en salud requiere interacción, participación y compromiso. Y aquí es donde la tecnología de la salud puede desempeñar un papel. Con su capacidad de llegar e involucrar a las personas a gran escala, estas plataformas novedosas pueden ayudar a educar y hacer que las personas sean más conscientes de los diferentes aspectos de la salud y el bienestar.

    Además, la mejora de la alfabetización en salud también se puede ver como un paso para hacer que las personas sean más expertas en el uso de varias herramientas digitales de salud que se están volviendo omnipresentes y están más disponibles comercialmente. Aunque en la industria de la salud se están realizando importantes avances tecnológicos año tras año, los datos sugieren que muchas personas todavía tienen problemas para acceder a las herramientas de salud digital, y mucho menos para comprender y utilizar la tecnología para mejorar las condiciones de salud.

    Se están desarrollando plataformas educativas innovadoras comprometidas con la educación y promoción de la salud en un intento de desafiar positivamente las decisiones de comportamiento y estilo de vida de las personas. Por ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) diseñaron un sitio web de alfabetización de la salud. Este sitio está dedicado a proporcionar información relevante y herramientas que promueven la salud y la alfabetización en salud.

    El sitio también incluye un blog y enlaces a recursos actuales de investigación y práctica que pueden ayudar a individuos, profesionales de la salud e instituciones a alcanzar sus metas.

    Los expertos coinciden en que la alfabetización en salud es un proceso de aprendizaje permanente. Los niños en edad escolar ya deben ser educados para mejorar su salud. La investigación del profesor Catrine Kostenius de la Universidad de Luleå en Suecia destacó que los niños perciben la tecnología de la salud como atractiva y empoderadora y que la tecnología interactiva puede mejorar su alfabetización en salud.

    También se ha sugerido que la telemedicina podría tener un efecto positivo en la alfabetización funcional de salud de los usuarios. Sin embargo, ha habido algunos resultados de estudio contradictorios. Mientras que algunos estudios mostraron que la teleasistencia era más beneficiosa para las personas con baja alfabetización en salud, otros estudios sugirieron lo contrario. No obstante, parece haber un vínculo entre las personas que se involucran más con su atención médica y el aumento de la alfabetización en salud.

    ¿Qué sabes sobre tu coeficiente intelectual de salud?

    Health IQ de Hi.Q es una aplicación gratuita que ofrece información de salud actualizada basada en el conocimiento experto. Munjal Shah, cofundador y CEO de Hi.Q, es de la opinión de que el movimiento Quantified Self perdió un paso crucial en el proceso de promoción de la salud: la educación.

    Para rectificar eso, en 2012, Shah y su equipo lanzaron una aplicación que apuntaba a mejorar el conocimiento de la salud de las personas. La promesa de Health IQ es que permite a las personas tomar decisiones más saludables.

    La aplicación Health IQ se basa en los principios de la gamificación y utiliza concursos y concursos para ayudar a informar a sus usuarios. Las primeras pruebas de la aplicación sugieren que las personas con mayor IQ de salud se correlacionan con menores métricas de salud negativas. La aplicación no solo prueba su conocimiento de salud sino que también lo ayuda a reconocer sus fortalezas y debilidades. Le permite compararse con otros usuarios y expertos, y lo alienta a aprender y beneficiarse de una variedad de consejos de salud diferentes.

    Ahorrar dinero en atención médica

    Quizzify es otra plataforma original en línea que utiliza los principios de la gamificación.

    Fundado por Al Lewis y Vik Khanna, ambos conocidos en la industria del bienestar en el lugar de trabajo, la aplicación Quizzify está específicamente diseñada para mejorar la alfabetización y participación en salud de los trabajadores y se puede ofrecer como parte del programa de bienestar laboral de una empresa. La aplicación también tiene como objetivo ahorrar dinero y aumentar la moral y la motivación de los usuarios. La plataforma se alaba a sí misma por preservar la privacidad y permite a las personas encontrar la atención médica que sea adecuada para ellos.

    El contenido de Quizzify se basa en una premisa provocativa, pero perspicaz, que dice: El hecho de que la atención médica no signifique que sea bueno para usted. Los autores estipulan que muchos estadounidenses se ven perjudicados por demasiada atención médica, por lo promueven un enfoque que evita el uso excesivo de medicamentos y procedimientos innecesarios y costosos.

    El programa Quizzify también ofrece una herramienta útil para los empleadores, la calculadora de ROI de bienestar, que puede ayudar a las empresas a determinar si su programa de bienestar actual les está ahorrando dinero.

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