A pesar de los mejores cuidados…

A pesar de los mejores cuidados paliativos, algunas personas no pueden obtener un alivio adecuado de su sufrimiento y pueden necesitar lo que se conoce como sedación paliativa para evitar la agonía y la angustia.

El objetivo es hacer que la persona que sufre sea lo más cómoda posible. Cuando este esfuerzo no es suficiente, la sedación paliativa puede ser una opción. Manejo del dolor A veces los síntomas son difíciles de tratar y no parecen responder a ningún tratamiento. Este resultado a veces se observa en personas que tienen cáncer y experimentan dolor severo. A pesar de las altas dosis de medicamentos para el dolor, algo de dolor simplemente no se puede aliviar. Otros síntomas pueden causar angustia severa así como náuseas y vómitos frecuentes y severos, temblores o convulsiones incontrolables y dificultad para respirar severa son solo algunos ejemplos de condiciones angustiantes. En estos casos, la sedación puede ser la única forma de obtener un alivio adecuado.

Una vez que un médico, en cooperación con el paciente o quien toma las decisiones, ha tomado la decisión de usar sedación paliativa, se administra un medicamento sedante y se aumenta hasta alcanzar el nivel de confort deseado. A menudo, las personas que se someten a sedación paliativa mantienen la consciencia mientras están sedas a un grado cómodo.

Pero si usted o su ser querido aún experimentan síntomas intolerables, inducir la pérdida del conocimiento puede ser un último recurso aceptable.

Terapias con medicamentos

Los medicamentos utilizados para sedar a alguien pueden incluir medicamentos contra la ansiedad como Valium (diazepam) y fenobarbital, o analgésicos. La sensación de sedación puede variar desde una sensación de calma suave hasta la inconsciencia completa.

En general, la cantidad más baja de medicamento sedante que tiene el efecto deseado de aliviar el sufrimiento se utiliza para garantizar que la persona que se está tratando permanezca consciente el mayor tiempo posible.

Si la única forma de aliviar el sufrimiento es inducir un estado inconsciente, se puede intentar como una solución temporal con el personal médico que permite que los sedantes desaparezcan para reevaluar el nivel de comodidad del paciente. Se puede decidir que la única manera de garantizar la comodidad es mantener una sedación completa hasta que se produzca la muerte. Si se sigue este enfoque, la muerte generalmente ocurrirá dentro de una semana. Un estudio indica que el tiempo promedio es de aproximadamente 27 horas.

Criterios clínicos

Normalmente hay tres criterios que un paciente debe cumplir antes de considerar la sedación paliativa:

Los medios alternativos para aliviar el sufrimiento han sido ineficaces o han producido efectos secundarios intolerables

El objetivo de la sedación debe ser aliviar el sufrimiento, no finalizar el la vida del paciente o acelerar la muerte

El paciente ya debe estar cerca de la muerte, por lo que la sedación no acortaría significativamente la supervivencia

La sedación paliativa nunca se realiza sin el consentimiento del paciente o del responsable de la toma de decisiones. Este requisito es lo que se conoce como

  • Decisión autónoma
  • Uno que toma la persona afectada, o un sustituto, basado en sus valores personales, creencias y objetivos.
  • El requisito de que los proveedores de atención médica obtengan este permiso garantiza que la decisión, si se elige, se haga de acuerdo con los deseos personales del individuo y sin la influencia de la ética personal de un médico con respecto al asunto.

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