10 Beneficios de las comunidades de salud en línea para pacientes y cuidadores

Comunidades de salud en línea (OHC) existen para todas las variedades de enfermedades crónicas y problemas de salud, desde grupos con temas de cáncer hasta simples foros de conteo de calorías. Los miembros interactúan a través de foros, blogs, chats y otras formas de mensajes. Algunas OHC son comunidades autónomas, mientras que otras están integradas en redes sociales u otros sitios web. Si bien las OHC no están diseñadas para reemplazar a los proveedores de atención médica, pueden ser un recurso valioso para las personas que buscan asistencia para tratar problemas de salud.

Si lo está buscando a usted mismo, a un amigo o a un miembro de su familia, tenga en cuenta estos beneficios potenciales de los CAO que se describen a continuación.

1) Aliento y motivación

Tratar con una condición crónica de salud tiene un costo físico y mental. ¿Te estás frustrando con tu dolor de espalda crónico? Algunas veces necesitas escuchar una palabra amable y alentadora de alguien que entiende tu situación. Además, las comunidades en línea pueden ser un excelente lugar para aprender nuevos hábitos. Tendemos a confiar en personas que son como nosotros más que figuras de autoridad. Los estudios demuestran que cuando las personas intercambian información sobre su afección médica a través de OHC, esta interacción a su vez puede mejorar el manejo de su enfermedad. Al seguir el ejemplo saludable de un compañero en línea, los pacientes a menudo adoptan mejores comportamientos fuera de línea que tienen el potencial de mejorar su condición.

2) Asesoramiento e información

Si tiene una pregunta específica sobre su diagnóstico o tratamiento, aún se recomienda consultar con un proveedor de atención médica de confianza.

Después de diagnosticarse a sí mismos mediante búsquedas en línea, la mayoría de las personas aún hace un seguimiento con un profesional médico para discutir el tema, según un informe del Pew Research Center.

Sin embargo, las preguntas sobre cómo lidiar con un problema de salud podrían ser mejor respondidas por otros pacientes. Por ejemplo, ¿cuáles son las mejores formas de recordar tomar medicamentos por la noche?

¿O dónde puedes encontrar ropa para usar sobre una bolsa de ostomía? ¿Cómo puede dormir cómodamente con una máscara CPAP para la apnea del sueño? Numerosos OHCs están listos para ayudar. Los miembros de las OHC a menudo comparten cómo lidian con los problemas cotidianos desde una perspectiva de primera mano.

3) Historias de éxito

Nada es más inspirador que escuchar acerca de cómo alguien más ha superado los mismos desafíos que enfrenta. Es aún más poderoso cuando ese alguien es similar a ti. Los miembros de la comunidad de las OHC frecuentemente revisan sus experiencias con diferentes enfoques de tratamiento (convencionales y alternativos). Esto permite a los miembros no solo observar lo que otros están intentando sino también ver los resultados. Las interacciones en línea pueden ser inspiradoras, lo que lleva a la modelización de comportamientos exitosos (como se muestra en un estudio reciente sobre la artrosis OHCs).

4) Reconocimiento de Éxito o Eventos Positivos

Una palmada en la espalda por un trabajo bien hecho proporciona un refuerzo positivo. Si fue capaz de perder 10 libras de manera saludable, comparta esto con sus nuevos conocidos en línea. O si su tomografía computarizada resultó negativa, los demás pacientes darán un suspiro de alivio con usted.

5) Responsabilidad

Algunas veces es útil rendir cuentas a los demás por sus metas y compromisos.

Por ejemplo, si su objetivo es caminar 20 minutos al día, entonces consultar con un compañero en línea puede mantenerlo encaminado.

6) Camaradería

Compartir historias, aliento y consejos con personas que han tenido experiencias similares puede hacerte sentir parte de un grupo. Todos lo están pasando juntos. Esto es especialmente valioso si no puede encontrar compañeros con la misma condición de salud en su comunidad local.

7) Conveniencia

Si bien los grupos de apoyo cara a cara pueden ser útiles, solo son efectivos en la medida en que pueda asistir a las reuniones. Una gran ventaja de las OHC es que puede conectarse con otras personas en cualquier lugar donde tenga acceso a Internet.

8) Anonimato

Es posible que se avergüence de conversar sobre ciertos detalles con familiares y amigos. Al unirse a un OHC, puede limitar la cantidad de información personal que desea divulgar. Nadie necesita saber su nombre real. Siéntete libre de abrir.

Tenga en cuenta que, aunque el contenido que publique puede ser anónimo (no vinculado a su información de identificación personal), puede que no sea privado. En los CSO abiertos, otras personas pueden ver publicaciones en el foro sin unirse a la comunidad. Tenga esto en cuenta al elegir su nombre de usuario, especialmente si tiene el mismo nombre de usuario en otras redes sociales.

9) Apoyo tangible

Las OHCs son excelentes lugares para conocer los recursos de salud del mundo real local. Los miembros pueden aprender sobre clases de ejercicios, mercados de agricultores, médicos altamente recomendados o estudios de investigación que reclutan participantes.

10) Retribución

Si ha disfrutado de los beneficios de participar en una OHC, entonces ayudar a otros miembros puede ser una experiencia gratificante. Algunos miembros permanecen activos en el sitio principalmente para ayudar a otros.

Si puede hacerlo, antes de unirse a un OHC, examine los foros para tener una idea de cómo podría satisfacer sus necesidades. No se sorprenda si la mayoría de los mensajes son publicados por un pequeño grupo de miembros extremadamente activos. Esta regla del uno por ciento se ha documentado en varias OHC.

Además, asegúrese de hacer un seguimiento con su médico para verificar cualquier información conflictiva sobre su diagnóstico y tratamiento que encuentre en un OHC. Con suerte, podrá administrar mejor su salud con una combinación de orientación de su médico y apoyo de OHC. Innumerables comunidades de igual a igual existen en Internet; para algunos ejemplos, también puedes ver este artículo.

Foros de recuento de calorías

Muchos foros de salud se dedican, al menos parcialmente, al intercambio de información y asesoramiento nutricional. Grupos como Weight Watchers y MyFitnessPal ofrecen orientación sobre opciones de alimentos, consumo de calorías y ejercicio, con el objetivo de ayudarlo a perder peso o mantener la salud. Diferentes contadores de calorías gratis se pueden acceder en línea, por ejemplo, Cron-o-meter, Lose it! Y Spark People. Sin embargo, un estudio realizado por la Dra. Cheri Levinson y sus colegas de la Universidad de Louisville mostró que los rastreadores de calorías en línea y las aplicaciones también se pueden asociar con trastornos de la alimentación y en ocasiones pueden contribuir a los síntomas del trastorno alimentario. En su estudio, el 73 por ciento de los que usaron un rastreador de calorías (y tenían un trastorno de la alimentación) percibieron que tenía una influencia negativa sobre su condición.

Los usuarios de diferentes dispositivos digitales y rastreadores también están interesados ​​en la función de conteo de calorías de sus dispositivos y se acercan a las discusiones del foro para encontrar las respuestas. Por ejemplo, pueden tener dificultades para obtener un conteo de calorías preciso y consistente. El asesoramiento de otros miembros del foro, así como de los fabricantes de dispositivos, puede ser muy útil para ayudar al usuario a calibrar su comprensión de la tecnología subyacente que se utiliza.

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