The Goddess Pose de Michelle Goldberg

The Goddess Pose de Michelle Goldberg

Cuando tomas una clase de yoga contemporánea, es bastante común escuchar al maestro hacer referencia a cómo la antigua sabiduría del yoga te da herramientas para lidiar con la vida moderna. Se infiere, y algunas veces se afirma explícitamente, que las posturas de yoga que se practican son muy antiguas, y esta antigüedad y origen oriental místico se usa para conferir poder y autoridad a las posturas.

Pero la verdad del asunto es que solo unas pocas de las poses más simples (sentadas con las piernas cruzadas, por ejemplo) pueden remontarse más allá de varios cientos de años. La mayoría de las posturas son inventos mucho más recientes.

En The Goddess Pose: The Audacious Life en Indra Devi, la mujer que ayudó a llevar yoga al oeste,periodista Michelle Goldberg utiliza la vida de Devi como una lente a través del cual ver la ascensión del yoga en el último siglo. La biografía de Devi es la línea argumental principal del libro, pero las circunstancias del viaje del yoga a la corriente principal son una corriente oculta en todo. Es fascinante cómo Goldberg puede ilustrar repetidamente cómo el ascenso del yoga fue el producto de una conversación de ida y vuelta entre las tendencias culturales orientales y occidentales. Casi todos los encuentros que Devi tiene con lo que ella cree que es la verdadera cultura india resultan mediados por influencias europeas o estadounidenses, lo que refuerza la idea de que reclamar autenticidad para un tipo de práctica de asana u otro no tiene sentido.

Los orígenes de Indra Devi

Nacida Eugenia Peterson en una familia aristocrática rusa en Riga, Letonia, Devi era una adolescente cuando se encontró con un libro que despertó su interés en la India. El libro, Catorce Lecciones de Filosofía Yogui y Ocultismo Oriental, fue acreditado a Yogi Ramacharaka, pero en realidad fue escrito por William Walter Atkinson de Chicago. Atkinson estuvo profundamente involucrado en New Thought, que Goldberg describe como un movimiento de autoayuda proto. Aunque el libro en sí es fortuito, Goldberg escribe que el extraño acoplamiento de la espiritualidad india y la superación propia occidental que representa es emblemático en la vida de Devi y en la evolución del yoga. Después de la Primera Guerra Mundial, el primer gurú de Devi fue similarmente un híbrido de influencias occidentales y orientales. Aunque Krishnamurti era legítimamente indio, la organización de la cual él era el líder espiritual fue una invención occidental llamada Teosofía. Fue como seguidor de Krishnamurti que Eugenia Peterson fue por primera vez a la India y se embarcó en una vida de fascinación por el espiritualismo indio que la llevaría de guru a gurú, convirtiéndose en Indra Devi en el camino.Indra Devi y Yoga

Devi eventualmente estudió con el hombre que a menudo se llama el padre del yoga moderno: T. Krishnamacharya, cuyos otros estudiantes incluyeron B.K.S. Iyengar y Sri K. Pattabhi Jois. Pero si estás pensando que Devi finalmente encontrará una tradición de yoga auténtica en este episodio, piénsalo de nuevo. El método que Krishnamacharya desarrolló bajo el patrocinio del Maharajá de Mysore fue otra hibridación, esta vez de tradición india y gimnasia occidental y calistenia de entrenamiento militar, diseñada para los niños que asistían a la escuela en el palacio.

Este método se convertiría en Ashtanga Yoga bajo la guía de Jois. Después de cierta renuencia inicial a enfrentarse a una mujer occidental como estudiante, Krishnamacharya enseñó a Devi muchos de sus ejercicios de asanas y pranayama en un formato menos extenuante que el que utilizó para los niños. Cuando dejó Mysore después de ocho meses, Krishnamacharya le encargó a Devi que se fuera al mundo y difundiera lo que había aprendido, lo que hizo primero en Shanghai y luego en los Estados Unidos y América del Sur, entre muchos otros lugares donde vivió y viajó.

The Goddess Pose

Incluye muchas anécdotas y visiones fascinantes sobre la vida de Devi, de sus aventuras como una joven actriz itinerante en Europa en el ocaso de la revolución rusa, un buscador en una India que lucha por la independencia y un profesor de yoga en Shanghai durante el Segunda Guerra Mundial.

Como señala Goldberg, la biografía de Devi la coloca en algunos de los lugares de cambio más cruciales del siglo XX. Eventualmente, Devi llegó a los Estados Unidos, donde utilizó conexiones forjadas a lo largo de sus viajes para convertirse en maestra de yoga de estrellas de Hollywood (Greta Garbo, Gloria Swanson) y amas de casa de clase alta a través de su trabajo en los spas de Elizabeth Arden. Ella escribió varios libros de estilo de vida de gran éxito de ventas que incluían clases de yoga. Su experiencia y enfoque únicos fueron fundamentales para trasladar el yoga de lo esotérico a lo cotidiano, lo que permitió a Goldberg ilustrar hábilmente cómo la historia del yoga se encuentra en constante evolución en lugar de una sola tradición ininterrumpida.

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