También ayuda a estabilizar o…

Dietas especiales

  • El carragenano, un ingrediente fibroso que se encuentra en una amplia variedad de alimentos, está hecho de algas rojas, y en su forma pura se considera libre de gluten. Se usa en una variedad de productos, incluidos productos etiquetados como sin gluten.
  • Por ejemplo, los fabricantes usan carragenano como espesante en alimentos tales como helado, yogurt, leche de soya y refresco dietético. También ayuda a estabilizar o gelificar ciertos alimentos (se ha enumerado como un ingrediente en algunos perros calientes y carne de almuerzo, por ejemplo).

    Dado que las algas obviamente no son un grano de gluten, puede suponer que el carragenano sería perfectamente seguro con la dieta libre de gluten. También está aprobado para su uso en alimentos orgánicos.

    Pero algunos expertos, especialmente defensores de los alimentos naturales, han planteado preguntas sobre la seguridad general del carragenano, especialmente para las personas con trastornos gastrointestinales. Mantienen que el ingrediente está relacionado con la inflamación y que no es seguro para que nadie coma.

    ¿Cuál es la verdad sobre carragenano?

    La investigación indica que el carragenano puede provocar inflamación en el cuerpo. De hecho, los investigadores han usado rutinariamente formas de la sustancia derivada de las algas marinas para causar inflamación en ratones y ratas para que luego puedan probar los productos farmacéuticos antiinflamatorios en esos animales. Sin embargo, las formas utilizadas para ese fin no son las mismas que las utilizadas como aditivos alimentarios.

    Una investigadora, la Dra. Joanne Tobacman, profesora asociada de la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois, publicó un estudio en 2001 que relacionó tanto las formas de carragenina usadas en productos alimenticios como las formas utilizadas en experimentos de roedores con úlceras y cáncer en la gran intestinos de roedores.

    Debido a las reconocidas propiedades carcinogénicas de la carragenina degradada en modelos animales y los efectos promotores del cáncer de la carragenina no degradada en modelos experimentales, se debe reconsiderar el uso generalizado de carragenina en la dieta occidental, escribió el Dr. Tobacman.

    Sin embargo, otros que investigan la seguridad del carragenano, incluida la Organización Mundial de la Salud, no estuvieron de acuerdo con que el carragenano, cuando se come, pueda tener un efecto nocivo.

    Señalan que el carragenano puede causar inflamación cuando se inyecta (como generalmente lo ha sido en esos experimentos con ratas y ratones) pero no tiene el mismo efecto cuando se come. Bot La base del carragenano en la dieta libre de gluten

    Algunos defensores de la salud natural, incluidos algunos médicos, instan a las personas con enfermedad inflamatoria intestinal a mantenerse alejadas del carragenano. Sin embargo, no ha habido absolutamente ninguna investigación – pro o con – en la seguridad de carragenano para aquellos que tienen la enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca.

    Entonces, ¿debería comer productos que incluyan carragenano o no?

    Bueno, el carragenano debe estar libre de gluten de forma segura cuando se incluye en productos que están etiquetados como sin gluten, por lo que el gluten no es el problema aquí; es un problema de seguridad de los ingredientes. Lamentablemente, dada la falta de investigación sobre el carragenano en las afecciones relacionadas con el gluten, deberá decidir por sí mismo, posiblemente en consulta con su médico, si debe consumir productos que lo incluyan o no.

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