Restauración de los fundamentos de la nutrición moderna

Restauración de los fundamentos de la nutrición moderna

Ancel Keys fue uno de los científicos de nutrición más prominentes, influyentes y posiblemente más importantes del último medio siglo. Fue uno de los primeros, si no el primero, en reconocer algo que todos damos por hecho ahora: las enfermedades del corazón no son una consecuencia inevitable del envejecimiento y pueden verse afectadas -y potencialmente prevenidas- por la dieta y el estilo de vida. Keys realizó investigaciones importantes, principalmente como miembro de la facultad de la Universidad de Minnesota, durante muchas décadas, y estuvo activo profesionalmente hasta poco antes de su muerte, a los 100 años, en 2004. Tiene una serie de logros famosos, entre ellos la invención de la K-ration, comidas portátiles de nutrición adecuada para militares desplegados, nombrados por él; y el primero, el reconocimiento formal de una dieta mediterránea. Los que están en la nutrición o, para el caso, en los campos médicos también es probable que hayan oído hablar de la ecuación Keys-Hegsted, utilizada rutinariamente para estimar los efectos de diversas grasas en la dieta en los niveles de colesterol en la sangre. The Seven Countries Study most El trabajo más famoso y potencialmente más importante de Keys, sin embargo, fue el Estudio de los siete países. Iniciado en la década de 1950, este fue un esfuerzo para examinar las variaciones en la dieta entre los países y las poblaciones, y determinar los efectos sobre la enfermedad cardíaca.

El estudio se superpuso sustancialmente con el famoso Estudio del corazón de Framingham.

El estudio de Framingham nos enseñó que los niveles de colesterol en la sangre predicen el riesgo de enfermedad cardíaca, otra cosa que solemos dar por sentada hoy, pero que, por supuesto, alguien tuvo que resolver en primer lugar. El Estudio de los Siete Países nos enseñó que los niveles de colesterol en la sangre y el riesgo de enfermedad cardíaca varían a su vez con el consumo dietético de grasas saturadas de la carne, la carne procesada y los lácteos.

Cuanto mayor sea el consumo de grasas saturadas en la dieta, mayores serán las tasas de enfermedad cardíaca y muerte prematura por esta.

Hace décadas, el trabajo de Keys y sus colegas en todo el mundo fue aclamado y respetado. Keys tenía sus detractores, por supuesto; cualquier persona que piense que es audaz, innovadora y en exhibición pública sí lo hace. Pero fue ampliamente celebrado por sus colegas de todo el mundo, y el público, como uno de los pioneros clave en nuestra comprensión de la nutrición, las enfermedades cardíacas y la epidemiología moderna. Quizás la evidencia distintiva de este aspecto, además de la portada de la revista TIME, fue el desarrollo de una intervención a nivel de toda la población en Karelia del Norte, Finlandia, guiada principalmente por el trabajo y los hallazgos de Keys.

Centrado en la reducción de grasas saturadas y sodio en la dieta, y en reducir el tabaquismo en una población con tasas excepcionalmente altas de enfermedades cardíacas, el Proyecto Karelia del Norte redujo esas tasas de enfermedades cardíacas en más del 80 por ciento, y agregó aproximadamente diez años en promedio esperanza de vida.

Es probablemente la mayor demostración que tenemos del poder del estilo de vida como medicina a nivel de la población.

Torsión de los hechos

Esta narración dio un giro en los años previos a la muerte de Keys y desde entonces.

En los Estados Unidos, a diferencia de Karelia del Norte, Finlandia, los hallazgos de Keys y sus colegas no resultaron en un cambio de población a menos carne y queso, más frijoles y verduras de hoja verde. Por el contrario, surgió toda una serie de alimentos chatarra bajos en grasa, ya que la idea de que la grasa de la dieta debería cortarse al por mayor se afianzó.

Ni los alimentos chatarra bajos en grasa, ni la reducción de todas las variedades de grasas alimentarias se ajustaron a los hallazgos o recomendaciones de Keys, quien fue, en particular, un defensor de una dieta mediterránea de alimentos integrales saludables, con alto contenido de grasas insaturadas. Sin embargo, sus detractores le echaron la culpa a los varios boondoggles de comer bajo en grasas.

Dado que Keys ya no estaba cerca para defenderse, las acusaciones fueron en su mayoría sin respuesta.

Más recientemente, varias acusaciones específicas sobre el trabajo, los métodos y los hallazgos de Keys, y el Estudio de los Siete Países en particular, se han convertido en temas destacados en los libros más vendidos y en los comentarios de Internet. Las afirmaciones particulares son que los países se inscribieron en el estudio de forma selectiva en un esfuerzo por demostrar una creencia particular sobre la dieta que Keys ya tenía; que los datos del estudio se presentaron selectivamente y de manera sesgada en las publicaciones; que en realidad había más de siete países en el Estudio de los Siete Países; y que los efectos del azúcar sobre el riesgo de enfermedad cardíaca fueron ignorados, o incluso ocultos activamente.

Hubo un momento en que la expresión de tales opiniones al público requirió algún tipo de filtro editorial. En esta era moderna de la blogósfera, sin embargo, ese ya no es el caso. Cualquier persona con una opinión y acceso a Internet puede transmitir su punto de vista a destinatarios con ideas afines que son propensos a repetirlo en las redes sociales. Como lo señaló ominosamente Vladimir Lenin: Una mentira contada con suficiente frecuencia se convierte en la verdad. Eso parece ser así para nuestra política moderna, y ciertamente es cierto en la nutrición moderna.

Esto nos importa a todos. Los argumentos de que los datos de Keys fudged se usan de forma rutinaria para ayudarnos a demostrar que nos hemos equivocado sobre la grasa saturada todo el tiempo, y que podemos, y tal vez incluso deberíamos, comer más carne, mantequilla y queso con impunidad. El caso que prevalece detrás de cualquier número de carreras destacadas en el contrarianismo nutricional parece ser este: el trabajo de Keys, y el Estudio de los Siete Países, son parte de la base de la nutrición moderna, y esa base es defectuosa; por lo tanto, todo lo construido sobre esa base también tiene fallas.

Esto, de hecho, sería un control de realidad esencial si fuera cierto. Sin embargo, no lo es.

The True Health Initiative White Paper

Preocupado porque el trabajo de Keys y sus colegas estaba tergiversado, True Health Initiative, una organización sin fines de lucro que fundé, que representa una asamblea global de expertos e influyentes en medicina de estilo de vida y disciplinas relacionadas, encargadas un libro blanco exhaustivo sobre el tema, obteniendo detalles no de forraje de blog repetido frecuentemente, sino de documentos originales que datan de hace 60 años; y por consultas a los principales coinvestigadores de Keys en todo el mundo, que estaban allí en ese momento.

El resultado ahora está disponible para que todos lo vean. Consulte directamente el documento para conocer los detalles, pero en resumen: Los países no se inscribieron selectivamente o de forma sesgada; los datos no se presentaron selectivamente o de forma sesgada; el azúcar no fue ignorado, y su papel en la enfermedad cardíaca se informó exactamente de acuerdo con los datos; y había exactamente siete países en el Estudio de los Siete Países. En otras palabras, cada alegato popular sobre Keys, y el estudio, es demostrablemente falso.

Tenemos abundantes pruebas, totalmente independientes de Keys, de que las dietas altas en grasas saturadas: carne, carne procesada, productos lácteos, alimentos fritos, comidas rápidas, están asociadas con altas tasas de enfermedades crónicas y muerte prematura. También tenemos evidencia de que las dietas altas en carbohidratos refinados y azúcares añadidos tienen responsabilidades similares. Las dietas de alimentos principalmente integrales y sanos, en su mayoría plantas, bajas en grasas saturadas, como la dieta mediterránea favorecida por Keys, se asocian decisivamente con lo opuesto: longevidad, vitalidad y la evitación de enfermedades crónicas.

Lo sabemos por fuentes no relacionadas con el trabajo de Ancel Keys, pero lo sabemos originalmente del trabajo fundamental de Keys y sus colegas. Los muchos reclamos populares de defectos en esa base son en sí mismos falsos. Esa base es sólida, y el libro blanco, cuyo único objetivo es divulgar la verdad históricamente documentada, sirve para restaurar su integridad.

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