¿Realmente puedes beber demasiada agua?

¿Realmente puedes beber demasiada agua?

Pregunta: Sé que es importante beber agua, y hago todo lo posible para aumentar la ingesta de agua todos los días. Mi preocupación es si puedo beber demasiado o no. ¿Cómo sé si estoy bebiendo demasiado agua? ¿Me enfermaré?

Respuesta: Necesita beber mucha agua para que cada uno de los distintos procesos biológicos de su cuerpo funcione correctamente. Sin embargo, no fuiste diseñado para obtener todo (o casi todo) del agua que necesitas para un día entero, todo de una sola vez.

Beber demasiada agua puede causar una afección potencialmente mortal llamada hiponatremia, que a veces se denomina intoxicación por agua. La hiponatremia significa literalmente bajo nivel de sodio en la sangre. Ocurre cuando alguien bebe enormes cantidades de agua y pierde demasiada sal del cuerpo en poco tiempo.

No se trata tanto de la cantidad total del día, sino de la cantidad que bebe por hora. Una gran ingesta de agua en un corto período de tiempo abruma los riñones, por lo que no pueden procesar y eliminar el agua lo suficientemente rápido, lo que hace que sus niveles de sodio en sangre sean demasiado bajos.

La deficiencia grave de sodio puede provocar espasmos, convulsiones e incluso la muerte. Una persona con hiponatremia necesita ver a un médico para recibir un diagnóstico y tratamiento inmediato.

La hiponatremia no le sucederá a una persona sana que sorbe varios vasos de agua durante el día. Puede ocurrir cuando los corredores de maratón beben galones de agua y no reemplazan los electrolitos durante una carrera, o cuando las personas con ciertos trastornos psicológicos no pueden evitar beber agua.

También puede ocurrir en personas mayores y puede ocurrir con ciertas condiciones médicas.

Cómo prevenir la hiponatremia

Prevenir la intoxicación por agua es fácil. Bebe el agua que tu cuerpo necesita, pero no bebas más que eso. No hay ninguna razón para beber varios vasos de agua al mismo tiempo. Tome su tiempo.

Por lo general, puedes saber si necesitas más agua ya sea que tengas sed o no. El color de su orina también puede alertarlo: si su orina es de color amarillo pálido, está bien. Si tu orina es de color amarillo oscuro o dorado, entonces debes beber más agua.

Algunas veces mirar el color de tu orina no funcionará. Por ejemplo, si toma un suplemento dietético que contiene una vitamina del complejo B llamada riboflavina, probablemente notará que su orina se vuelve de color amarillo brillante poco después de tomar el suplemento. Ciertos medicamentos también pueden cambiar el color de la orina.

Mire su ingesta de agua cuando está haciendo ejercicio intenso o trabajando en condiciones de calor extremo. No beba más de 30 onzas (alrededor de cuatro tazas) por hora en estas condiciones.

Otra forma de reducir el riesgo de hiponatremia es beber bebidas deportivas con electrolitos en lugar de agua pura. Ayudarán a mantener sus niveles de potasio y sodio en el lugar donde deben estar mientras reemplaza los líquidos perdidos. O come un poco de comida con tu agua.

Y, por último, hable con su médico si tiene una afección médica que involucre los riñones o las glándulas suprarrenales, o si toma un antidiurético. Él o ella le explicará la cantidad de agua que debe beber todos los días.

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