¿Qué son los polifenoles?

¿Qué son los polifenoles?

Los polifenoles son un grupo de más de 500 fitoquímicos, que son micronutrientes naturales en las plantas. Estos compuestos le dan a la planta su color y pueden ayudar a protegerla de diversos peligros. Cuando comes plantas con polifenoles, también cosechas los beneficios para la salud.

Es posible que haya oído hablar de fitoquímicos, incluidos varios polifenoles, sin saberlo.

A menudo son el tema de los informes de noticias que cubren estudios de investigación. Los reclamos pueden incluir desde vino tinto, café y té hasta frutas y verduras que ayudan a reducir el colesterol o la presión arterial, disminuir los riesgos de diabetes o cáncer o prolongar la vida.

Los polifenoles son un grupo complicado de productos químicos a base de plantas. Se encuentran en la comida diaria y están disponibles como suplementos. Sin embargo, antes de ir por la borda en busca de ellos, es una buena idea entenderlos.

Beneficios para la salud

Los compuestos aislados a menudo se extraen de las plantas y se examinan en busca de sus posibles beneficios para la salud. Cuando se trata de investigación, a veces, pero no siempre, tienen resultados impresionantes en el laboratorio.

Los alimentos ricos en polifenoles ciertamente son buenos para usted. Sin embargo, es difícil saber cuánto de ese beneficio se debe realmente al compuesto vegetal específico o a todos los nutrientes, fibra y otros fitoquímicos que también se encuentran en esos alimentos.

Los polifenoles típicamente actúan como antioxidantes. Pueden ayudar a prevenir el daño celular de los radicales libres que ocurren con la contaminación, fumar, comer alimentos rancios y como un subproducto del metabolismo normal. También se cree que los polifenoles contribuyen a que el cuerpo se encuentre en un estado antiinflamatorio. Esto también está asociado con un menor riesgo de varias enfermedades crónicas.

Varios polifenoles, como la quercetina, las catequinas, los lignanos, el resveratrol y la curcumina, se promocionan como agentes anticancerosos. Los investigadores continúan estudiando su efecto sobre las células cancerosas por lo que no se sabe si podrían prevenir el cáncer o tener algún efecto sobre las células cancerosas en el cuerpo humano.

Los polifenoles también parecen mejorar la función de los vasos sanguíneos y pueden ayudar a ralentizar la formación de coágulos sanguíneos. Por ejemplo, los investigadores descubrieron que las catequinas en el té tienen la capacidad de ralentizar el proceso que causa la obstrucción de las arterias.

Tipos de polifenoles.

Pensando en términos de química, todos los polifenoles tienen estructuras anulares similares. Puede diferenciarlos por el número de anillos y las otras moléculas unidas a esos anillos. Por lo tanto, los polifenoles se agrupan en cuatro categorías diferentes basadas en esas diferencias: ácidos fenólicos, flavonoides, estilbenos y lignanos. Acids Ácidos fenólicos

Incluyen compuestos que se encuentran en el café, té, uvas, vino tinto, bayas, kiwis, ciruelas, manzanas y cerezas. También se encuentran en otras frutas y verduras, e incluso cereales y maíz.Los ácidos fenólicos son abundantes en la dieta y se absorben fácilmente a través de las paredes de su tracto intestinal.

No debería tener muchos problemas para consumir suficientes. En general, los ácidos fenólicos funcionan como antioxidantes, pero también parecen promover condiciones antiinflamatorias en el cuerpo.

Los flavonoides

Son un grupo de polifenoles que funcionan como antioxidantes y agentes antiinflamatorios. Se dividen en varios grupos: flavonas, flavonoles, flavanonas, isoflavonas, antocianidinas, chalconas y catequinas.Los flavonoides se encuentran en una amplia variedad de alimentos a base de plantas, que incluyen frutas, verduras, legumbres, vino tinto y té verde. Los flavonoides, a veces llamados bioflavonoides, a menudo se venden como suplementos dietéticos.

Stilbenes

Es un pequeño grupo de químicos vegetales y el resveratrol es probablemente el más conocido y el más estudiado de ellos. El resveratrol se encuentra en el vino tinto, los arándanos, los arándanos y los cacahuetes. El consumo de estos alimentos se ha relacionado con una mejor salud del corazón.Es difícil saber cuánto de ese beneficio proviene del resveratrol. Aunque los estudios de laboratorio demuestran que funciona como un agente antioxidante y antiinflamatorio en algunos animales de laboratorio, hay muy poca investigación que demuestre que tenga algún efecto real sobre la salud humana.

Los lignanos

Se encuentran en las legumbres, cereales, granos, frutas, algas y algunas verduras. Las mejores fuentes incluyen semillas de lino y sésamo.Comer una dieta rica en lignanos puede ser bueno para la salud cardiovascular, pero los estudios de investigación en humanos son generalmente de baja calidad. Además, no es fácil comer muchos lignanos a menos que los tome como suplementos dietéticos o trague cucharadas de semillas de lino.

Suplementos de polifenoles

Algunos polifenoles, como el galato de epigalocatequina (EGCG) y el resveratrol, se venden como suplementos dietéticos, generalmente comercializados como antioxidantes. La investigación actual sugiere que obtendrá el mayor beneficio si obtiene sus polifenoles de los alimentos en lugar de suplementos.

Para asegurarse de consumir muchos polifenoles, intente:

Comience con un desayuno con cereales integrales y café.

  • Coma frutas frescas en lugar de dulces o galletas.
  • Coma una ensalada o sopa de verduras con la cena.
  • Cargue su plato de cena con verduras y reduzca la carne y el queso pesados.
  • Disfrute de las bayas como merienda antes de acostarse si tiene hambre.
  • Una palabra de Verywell

La evidencia está acumulando que los polifenoles son beneficiosos para su salud, aunque todavía quedan muchas preguntas por responder. Sin embargo, está claro que comer alimentos con alto contenido de estas sustancias químicas vegetales es bueno para usted. Elija una dieta balanceada con muchas frutas coloridas, vegetales frescos, granos integrales y legumbres y obtendrá muchos polifenoles.

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