¿Qué son los Microgreens y son saludables?

Los microrredes son pequeñas plántulas de plantas comestibles que a menudo se usan para agregar color y sabor a las comidas. Son mucho más pequeños que los greens regulares, incluso los greens baby, y han crecido en popularidad, especialmente en los círculos gastronómicos.

El término microgreen no es específico de ninguna planta. Los microvegetales comunes incluyen rábano, repollo, mostaza, perejil, hojas de remolacha, apio y cilantro.

Los microvegetales a menudo tienen una buena nutrición, aunque las personas a menudo no los consumen en grandes cantidades, todavía tienen un alto contenido de vitaminas y minerales. De hecho, tienen una concentración de nutrientes mucho mayor en comparación con las plantas completamente maduras.

¿Cómo se cultivan los Microgreens?

Las semillas de Microgreen se plantan en pisos o macetas pequeñas y se cosechan de dos a cuatro semanas después. Se pueden cultivar en interiores o afuera. Las pequeñas plantas están listas para cosechar tan pronto como producen pequeñas hojas verdaderas. Los microgreens se sacan del suelo y se enjuagan o los tallos se cortan justo por encima del suelo. Las plantas se empacan y se envían a restaurantes y algunas tiendas especializadas.

Es posible que pueda encontrar microvegetales en los mercados de agricultores o en algunas tiendas de abarrotes, pero solo duran una semana en las mejores condiciones, por lo que no se enviarán por todas partes y deberá usarlos correctamente. Lejos. Tal vez una mejor solución es cultivarlos en casa.

Los jardineros pueden cultivar microgreens fácilmente en su casa o patio trasero, siempre que haya una ventana soleada o iluminación destinada al cultivo de plantas. Los Microgreens no ocupan mucho espacio y solo requieren un par de pulgadas de tierra para macetas. Plante las semillas un poco más densamente de lo que lo haría para las plantas de crecimiento completo y rocíe el suelo y microgreens con regularidad para mantener el suelo húmedo.

Los brotes no son Microgreens

Los brotes comestibles, como los brotes de alfalfa y los brotes de soja, han existido por mucho tiempo (aunque es más difícil encontrar brotes crudos en estos días debido a brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos debido al consumo de brotes crudos). Microgreens y brotes pueden parecer similares, pero hay algunas diferencias entre los dos.

Una gran diferencia es cómo crecen. Las semillas de Microgreen se plantan y cultivan en el suelo, al igual que sus contrapartes de jardín adulto. Para los brotes, las semillas se germinan en agua o en bolsas húmedas durante un par de días, generalmente en lugares cálidos y oscuros, hasta que brotan. En ese punto, están listos para ser empacados y enviados a las tiendas.

El problema es que las condiciones de crecimiento de los brotes aumentan el riesgo de contaminación bacteriana que causa enfermedades transmitidas por los alimentos. Dado que los microgreens no se cultivan de la misma manera que los brotes, no tienen el mismo riesgo. Por supuesto, todavía deben manejarse adecuadamente teniendo en cuenta la seguridad alimentaria, al igual que cualquier vegetal crudo o verde.

Otra diferencia entre los dos es que cuando están empacados, los brotes incluyen la semilla, las raíces, los tallos y las hojas pequeñas no desarrolladas. Los Microgreens no están listos para cosechar hasta que hayan cultivado su primer conjunto de hojas verdaderas, y servirlos con sus raíces es opcional.

Generalmente es más fácil cortarlos en el tallo.

Nutrición de Microgreens

En generalmicrogreens contienen concentraciones mucho más altas de vitaminas que las versiones totalmente desarrolladas de las mismas plantas. Un estudio examinó 25 variedades diferentes de microgreens y descubrió que la col lombarda tenía la mayor cantidad de vitamina C, el granate amaranto tenía la mayor cantidad de vitamina K1 y los verdes microchines de daikon rábano tenían la mayor cantidad de vitamina D. Además, los investigadores descubrieron que el cilantro microgreens tenía el más alto concentración de dos carotenoides llamados luteína y zeaxantina.

Otro estudio comparó el contenido mineral de las lechugas y lechuga verdes cultivadas completamente y descubrió que los vegetales más pequeños tenían más calcio, magnesio, hierro, zinc y manganeso que las plantas completamente maduras.

Aunque se necesitan más investigaciones para conocer el contenido nutricional completo de microgreens, algunas marcas se incluyen en las bases de datos de composición de alimentos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Por ejemplo, una onza de New Day Farms mezcla de girasol y albahaca microgreen tiene 25 calorías, 2 gramos de proteína, 4 gramos de carbohidratos, 2 gramos de fibra, 80 miligramos de calcio y casi 14 miligramos de hierro.

Beneficios potenciales para la salud de Microgreens

Realmente no hay mucha investigación disponible para microgreens más allá del contenido nutricional, por lo que es difícil decir con certeza que comer cualquier microgreen particular producirá beneficios de salud específicos. Si bien no hay estudios que analicen el consumo de microgreen en humanos, un estudio de laboratorio encontró que los ratones con sobrepeso que fueron alimentados con una dieta alta en grasas y microgreens de col roja tenían un colesterol LDL más bajo (el tipo malo) y no ganaron tanto peso como ratones alimentados con dietas altas en grasas solas o con col roja madura.

Por supuesto, es un largo tramo desde los estudios en animales hasta los humanos, pero tiene sentido que los micro vegetales de plantas con un alto contenido de fitoquímicos saludables, como los que se encuentran en la col lombarda, podrían tener beneficios similares para la salud. De hecho, otro estudio descubrió que los microvegetales de la especie Brassica, incluidos el repollo rojo, la mostaza roja, la mostaza morada y el colinabo púrpura, en realidad tienen polifenoles más complejos y más variados en comparación con las plantas maduras.

Cómo usar Microgreens en casa

Si tiene suerte, es posible que pueda encontrar microgreens en supermercados especializados o mercados de agricultores. Pero ten cuidado, probablemente sean bastante caros, alrededor de 30 dólares la libra (hace que el jardín microgreen de la cocina parezca una gran idea). Algunas de las variedades más comunes incluyen rúcula, remolacha, albahaca, acelga, zanahoria, berro, amaranto, espinaca y mostaza. Tienen sabores más fuertes, por lo que solo se necesita un poco para animar tu plato favorito. Elija microgreens que sean frescos y guárdelos en el refrigerador. Recuerda, no durarán mucho, así que úsalas en unos pocos días.

Los Microgreens se pueden usar de diferentes maneras dependiendo de la comida que esté cocinando. Usa microgreens que tienen los colores y sabores que se adaptan a tus papilas gustativas. Por ejemplo, arugula microgreens tienen un sabor afilado a pimienta. Los betagreens de remolacha tienen un sabor amargo, pero agregan un hermoso color rojizo a un plato. Los microgriegos de zanahoria son ligeramente dulces y la acelga es hermosa y tiene un sabor más suave.

Agregue microgreens a un sándwich o envuélvalos en lugar de la lechuga común. Se pueden usar en lugar de, o además de, algunas de sus hierbas favoritas, o puede hacer una ensalada con una taza o dos de microgreens, algunas zanahorias ralladas, nueces picadas y una vinagreta ácida. Microgreens también se puede agregar a la parte superior de una pizza caliente recién horneada o verduras asadas.

Una palabra de Verywell

Escribir microhuevecillos al lado (o en la parte superior) de cualquier plato es una excelente manera de agregar algunas vitaminas y minerales a tu dieta balanceada. Sin embargo, dado que tienen tanto sabor, solo se necesita una pequeña cantidad de microgreens. Una pequeña ensalada microverde puede no reemplazar una gran ensalada de jardín saludable por el contenido de fibra y el volumen, pero todavía tiene un impacto nutricional.

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