¿Qué son los alimentos enriquecidos y enriquecidos?

¿Qué son los alimentos enriquecidos y enriquecidos?

Cuando voy de compras, a menudo veo las palabras enriquecido o fortificado en los envases de alimentos. ¿Qué significan esas palabras y cuál es la diferencia entre las dos?

A veces verá estas palabras en alimentos procesados, a menudo con reclamos nutricionales o de salud adicionales. A los alimentos que tienen las palabras enriquecidas o fortificadas impresas en sus etiquetas se les han agregado uno o más nutrientes durante el proceso de fabricación.

Los nutrientes agregados comunes incluyen calcio, vitamina C, potasio, hierro, proteína o fibra.

De alguna manera, el enriquecimiento y la fortificación son similares, pero los términos no son realmente intercambiables. Se podría decir que el enriquecimiento es una forma de fortificación, pero la fortificación no es lo mismo que el enriquecimiento.

¿Qué son los alimentos enriquecidos?

La palabra enriquecido significa que se han agregado nutrientes para reemplazar los que han desaparecido durante el proceso de fabricación. Por ejemplo, el trigo integral es rico en vitaminas del complejo B y hierro que vive en las partes externas del grano, que se llama casco. El trigo integral es nutritivo y bueno para usted, pero la mayoría de la gente prefiere usar harina blanca para su pan, pasteles y otros productos horneados. Entonces los fabricantes de alimentos refinan el trigo entero quitando los cascos, creando harina blanca. Por supuesto, la eliminación de los cascos también elimina la mayoría de las vitaminas del complejo B y el hierro, por lo que se vuelven a agregar a la harina antes de su envasado y envío a las tiendas de comestibles y restaurantes.

El enriquecimiento está regulado para proteger a los consumidores. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos tiene reglas que los fabricantes de alimentos deben seguir para poder hacer afirmaciones sobre cómo enriquecerse. Según la FDA, los alimentos pueden afirmar que se enriquecen si contienen al menos un 10 por ciento más del valor diario de ese nutriente que un alimento del mismo tipo que no está enriquecido.

Además, los productos pueden etiquetarse como enriquecidos cuando cumplen con la definición de la FDA para un tipo de alimento con un nombre que incluye ese término (como pan enriquecido o arroz enriquecido). Para nuestro ejemplo, la harina solo puede etiquetarse como harina enriquecida si contiene cantidades específicas de tiamina, riboflavina, niacina, ácido fólico y hierro.

¿Qué son los alimentos enriquecidos?

Los alimentos enriquecidos tienen nutrientes adicionales agregados por los fabricantes de alimentos, pero no necesariamente están destinados a reemplazar los nutrientes que se perdieron durante el procesamiento. De hecho, los alimentos fortificados generalmente tienen nutrientes que no se producen naturalmente en el producto alimenticio. La idea es hacer que la comida sea más saludable agregando nutrición adicional. Esto puede ser útil para las personas que pueden estar perdiendo algunos ingredientes esenciales y, a mayor escala, la fortificación de los alimentos puede ayudar a proporcionar nutrientes que tienden a ser deficientes en la dieta y mucho más para la población. Por ejemplo, uno de los primeros alimentos enriquecidos en los Estados Unidos era la sal yodada.

A principios del siglo XX, el bocio (una enfermedad de la glándula tiroides) era relativamente común en áreas donde el yodo era deficiente en el suelo. En 1924, algunos fabricantes de sal añadieron yodo a su producto, lo que ayudó a reducir drásticamente el número de nuevos casos de bocio en poco tiempo.

La leche se fortificó primero con vitamina D en 1933 para garantizar que se absorba una cantidad suficiente de calcio. Una deficiencia de vitamina D puede provocar raquitismo en los niños y osteoporosis en los adultos.

Hoy en su supermercado local encontrará jugo de naranja fortificado con calcio, margarina enriquecida con fitosterol y cereales enriquecidos con vitaminas y minerales para el desayuno. Esos son alimentos relativamente saludables, pero incluso los alimentos chatarra pueden enriquecerse con algunos nutrientes adicionales para que puedan mostrarse como fortificados o enriquecidos. Así que asegúrese de mirar más allá de las afirmaciones en la etiqueta y examinar las etiquetas de Datos de nutrientes en la parte posterior o inferior del paquete, porque la fortificación puede ser una excelente opción, no convierte automáticamente la comida chatarra en alimentos saludables.

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