¿Qué es la grasa poliinsaturada?

Hay dos tipos principales de grasas: grasas saturadas e insaturadas. Lo que los distingue es su estructura química.

Las grasas saturadas no tienen dobles enlaces en su estructura química y están saturadas con átomos de hidrógeno. Las grasas insaturadas, por otro lado tienen dobles enlaces. Las grasas monoinsaturadas tienen solo un doble enlace. Las grasas poliinsaturadas tienen más de uno de estos enlaces.

Esos dobles enlaces hacen que la grasa sea flexible, por lo que las grasas poliinsaturadas son líquidas a temperatura ambiente e incluso en el refrigerador (las grasas saturadas, por otro lado, son normalmente sólidas a temperatura ambiente).

Los dos tipos de grasas poliinsaturadas

Hay dos tipos principales de grasas poliinsaturadas: las grasas omega-3 y las grasas omega-6. Ambos tipos de grasas son ácidos grasos esenciales, lo que significa que el cuerpo no puede fabricarlos y deben tomarse a través de la dieta.

Los ácidos grasos omega-3 se encuentran en el pescado azul (como el salmón y la trucha), los frutos secos y las semillas. Se cree que los ácidos grasos omega 3 protegen contra las enfermedades cardíacas, la inflamación, ciertos tipos de cáncer, la diabetes, la enfermedad de Alzheimer y la degeneración macular (una de las principales causas de pérdida de visión).

Los ácidos grasos omega 6 se encuentran en las nueces, las semillas y los aceites vegetales, como la soja, la semilla de algodón, el maíz, el girasol y el aceite de cártamo.

La relación de omega-3 a omega-6 es importante para la salud, con demasiados omega-6 en relación con los omega-3 que se cree que causan inflamación (que es el núcleo de enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas y diabetes) .

¿Qué hacen las grasas poliinsaturadas para tu salud?

Reemplazar las grasas saturadas con grasas poliinsaturadas puede ayudar a reducir los niveles malos de colesterol LDL, lo que a su vez puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Un ejemplo sería cocinar un filete de pescado en un poco de aceite de cártamo en lugar de mantequilla.

Los aceites que son ricos en grasas poliinsaturadas también son ricos en vitamina E, un antioxidante importante.

El problema con las grasas poliinsaturadas

Aunque las grasas poliinsaturadas generalmente se consideran saludables, existen al menos dos posibles excepciones a esta declaración. Una es que hay alguna evidencia de que la grasa poliinsaturada, en exceso, puede contribuir al riesgo de cáncer. Se cree que la razón de esto puede ser que las grasas poliinsaturadas se vuelven rancias más rápidamente que otras grasas. Por lo tanto, se recomienda almacenar adecuadamente los aceites con altas cantidades de grasas poliinsaturadas. Guárdelos en un lugar fresco y oscuro antes de abrirlos y en el refrigerador después de abrirlos.

El otro problema potencial con las grasas poliinsaturadas es que de los dos principales tipos de grasas poliinsaturadas, la cantidad de grasa omega-6 que tendemos a consumir ha aumentado dramáticamente en las últimas décadas, mientras que en general la cantidad de grasas omega-3 que consumimos es bajo. Algunos expertos consideran que este desequilibrio está contribuyendo a la inflamación en nuestros cuerpos y aumenta el riesgo de enfermedades crónicas como la artritis, la diabetes y las enfermedades del corazón.

Alimentos con alto contenido de grasas poliinsaturadas

Las principales fuentes de grasas poliinsaturadas se encuentran en diversos aceites, incluidos el aceite de maíz, aceite de soja, cártamo normal y girasol (es decir, no aceite alto en oleico) y aceite de semilla de algodón.

El aceite de linaza es rico en grasas omega-3. Otros alimentos que tienen buenas cantidades de grasas poliinsaturadas son semillas y nueces, pescado azul y alimentos hechos con aceite, como la mayonesa y el aderezo de ensalada.

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