Por qué la calidad y la cantidad de calorías cuentan

Por qué la calidad y la cantidad de calorías cuentan

Un estudio informó los beneficios metabólicos del ayuno intermitente. Creo que el estudio estuvo bien, pero critiqué la tendencia de los medios a exagerar cualquier beneficio particular del ayuno basado en eso. Comer para, por ejemplo, 25 días de cada 30, casi inevitablemente significa comer menos que si se come cada uno de esos 30 días de cada 30, y comer menos tiende a producir pérdida de peso.

Eso es lo que sucedió en el estudio.

El vínculo entre exceso de grasa corporal y anormalidades metabólicas

El exceso de grasa corporal, incluso en un nivel menor, se asocia con anormalidades metabólicas sutiles a veces: desde niveles elevados de lípidos en sangre hasta presión arterial elevada, niveles altos de glucosa o insulina o incluso elevaciones inflamatorias marcadores que no se miden de forma rutinaria. De hecho, un estudio bastante famoso mostró que la idea de obesidad saludable es engañosa, porque en comparación con aquellos que son delgados y sanos, aquellos con sobrepeso pero aparentemente sanos aún tienden a tener tales anomalías metabólicas sutiles con mucha más frecuencia.

La pérdida de peso tiende a mejorar esas anormalidades, y eso se vio en el estudio de ayuno. Pero se observan mejoras similares a corto plazo en los marcadores de riesgo cardiovascular y metabólico con casi cualquier enfoque para la pérdida de peso a corto plazo, incluidas aquellas que obviamente son malas ideas. Lip Los lípidos séricos tienden a desplomarse, por ejemplo, entre las personas gravemente enfermas que ingresan al hospital ya sea por una infección grave, un derrame cerebral o un trauma. El cólera mejorará los marcadores metabólicos del riesgo cardíaco y de diabetes; eso no significa que sea bueno para nosotros.

Entonces, en mi opinión, el estudio reciente no demostró nada específico sobre el ayuno.

Más bien, mostró que comer menos conduce a la pérdida de peso, y la pérdida de peso tiene efectos predecibles en todos los marcadores estándar de riesgo cardiometabólico. Lo que eso significa para la salud a largo plazo depende de qué está causando la pérdida de peso, su conveniencia y su sostenibilidad, pero ese puede ser un tema para otro día. Hoy, quiero señalar el mensaje obvio pero aparentemente pasado por alto en el estudio de ayuno: las calorías, por supuesto, realmente cuentan.

Por qué son importantes las calorías: importan tanto la calidad como la cantidad

Tal vez no sea necesario aclarar ese punto, porque es muy obvio. Sin embargo, en los últimos años, algunos de los llamados gurús de la dieta de alto perfil han hecho el caso contrario, argumentando en artículos e incluso libros que las calorías no cuentan, o que una caloría no es una caloría. Recientemente, comencé a recibir mensajes en mi bandeja de entrada yendo un paso más allá, diciéndome que las calorías no son reales, o que las calorías no son nada. Let Antes de refutar estos argumentos y señalar el daño en ellos, consideremos brevemente la base para ellos. El argumento de que una caloría no es real tiende a ser un poco esotérico, invocando la naturaleza de la energía versus la materia. No creo que valga la pena pasar mucho tiempo con eso.

Si el calor es real y el frío es real, las calorías también son reales. Si las calorías no son reales porque son energía justa, tampoco lo es el calor, porque también lo es. Prefiero dudar de que el argumento de que el calor no es real te protegerá si metes la mano en una olla con agua hirviendo, así que te aconsejo que no lo hagas.

El argumento de que las calorías no cuentan es una extensión del argumento de una caloría no es una caloría, y básicamente sostiene que es la calidad de los alimentos, no la cantidad lo que importa. La falacia abiertamente tonta con esto es: ¿por qué elegir? ¿Por qué ambos no pueden importar?

Ambos importan. Considere, por ejemplo, un incendio en una chimenea.

¿Qué influencia tendrá en la cantidad de calor, luz y llama que puede producir, el tipo de combustible que tiene o la cantidad? La respuesta correcta es obvia: ambas. La madera más densa, por ejemplo, se quema más y más; un mayor suministro de madera genera más calor, luz y llamas totales que un suministro menor. La afirmación de que si la calidad del combustible importa y la cantidad no implica que una cerilla de roble, o una paleta de la misma, es la misma. Ellos no son. Del mismo modo, un registro de roble no es lo mismo que un registro de

Papel maché.

Un estudio famoso, aunque artificial y bastante limitado, demostró que una dieta de nada más que Twinkies conducirá a la pérdida de peso siempre que la cantidad consumida sea limitada. Menos conocido es un estudio que muestra que un exceso de proteína de alta calidad conduce a la ganancia de grasa. Ambos, y muchos otros estudios sobre el tema, muestran claramente que, independientemente de la calidad de los alimentos, la cantidad es importante para el peso y la salud. Lo que se nos ha propagado a todos es la idea de que, dado que nuestros cuerpos procesan diferentes combustibles de manera diferente, algunos con insulina y otros sin ella, esas calorías no pueden importar. Pero esta es una lógica torturada si es lógica en absoluto. Todos podemos estar de acuerdo en que un galón es un galón, pero también un galón de lo que importa. Hay una gran diferencia entre el agua y la Coca Cola, la leche y la gasolina. Todos podemos estar de acuerdo en que una milla es una milla, pero caminar uno a lo largo de una playa tropical no es nada como los últimos 5,280 pies hasta el monte. Everest. Por qué las calorías justifican un razonamiento intrincado que no impondríamos en ninguna otra medida, realmente no lo sé.

Yo sé, sin embargo, por qué debería importarte. El periodista ganador del premio Pulitzer Michael Moss nos ha recordado una muy buena razón. La industria alimentaria sabe muy bien que importa tanto la calidad como la cantidad de alimentos. También conocen las formas específicas de socavar la calidad de nuestros alimentos que aumentan de manera confiable las cantidades que consumimos. Hemos tenido informes sobre la manipulación de alimentos procesados ​​para maximizar nuestra ingesta de calorías durante más de una década. Si no estamos advertidos acerca de este vínculo entre la calidad y la cantidad de los alimentos, no estamos prevenidos en contra.

The Bottom Line: cómo hacer que cuente tu cantidad de calorías

La buena noticia es que esta relación también funciona a la inversa. Una de las formas mejores, más confiables y menos dolorosas de controlar la cantidad de calorías que consume, y por lo tanto su peso, es elegir alimentos de alta calidad y mínimamente procesados, especialmente vegetales y frutas. Hay muchas virtudes para las comidas sanas, nativas y nutritivas; uno de los más importantes es que nos ayudan a llenarnos y satisfacernos con un número de calorías razonable en lugar de excesivo.

Una caloría es una caloría, como una milla es una milla y un galón es un galón. Las calorías realmente cuentan. Pero en mi opinión, la mejor manera de controlar la cantidad de ellos es no contarlos, sino elegir alimentos sanos, mínimamente procesados ​​y de alta calidad, en su mayoría plantas, y dejar que te llenen. Beba agua, no refrescos, ya que las calorías líquidas no tienden a ofrecer mucho beneficio de saciedad.

No cometa el error de pensar que debe elegir entre la importancia de la calidad y la cantidad de combustible que le proporciona a su cuerpo. Si lo haces, los gurús de la dieta renegados y Big Food ganarán a costa tuya. Usted puede contar con él.

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