Peso: de perdedores, ganadores, espectadores y especuladores

Peso: de perdedores, ganadores, espectadores y especuladores

Un artículo reciente en el New York Times relata el desafortunado destino de los participantes en The Biggest Loser después de que los reflectores se atenuaran, las cámaras de televisión dejaran de acelerar, y un tiempo pasa. Recuperan el peso. Parte de ella, la mayor parte, la totalidad o incluso la totalidad, más algunas.

Lo que el New York Times nos dice, no es de sorprender para aquellos de nosotros que hemos trabajado directamente con pacientes severamente obesos a lo largo de los años, que el fracaso sobrepase a los participantes en el programa.

Aquellos de nosotros en estas trincheras siempre hemos sabido que, aunque es un desafío, la pérdida de peso rara vez es el problema limitante de la velocidad. Mantener la pérdida de peso es donde la mayoría de los esfuerzos se caen.

El artículo cita el trabajo de Kevin Hall, investigador de NIH y experto principal en la dinámica del balance de energía. El trabajo del Dr. Hall sobre el balance de energía ha arrojado luz sobre esto antes, y el nuevo trabajo aparentemente marca la iluminación. Lo que muestra, en esencia, es que la secuencia de obesidad severa seguida de una pérdida de peso bastante drástica activa las defensas primitivas del cuerpo contra la inanición, que es, en efecto, lo que está experimentando. El metabolismo se ralentiza, se mejora la eficiencia del combustible. En el contexto de las privaciones de la Edad de Piedra, estas son respuestas altamente adaptativas, y es probable que estemos aquí hoy solo porque nuestros antepasados ​​las tuvieron. En el contexto de la comida chatarra deliberadamente adictiva y la abundante ubicuidad de la misma, es un desastre metabólico.

La parte más bienvenida de esta historia, y la atención de tan alto perfil al asunto, es el alivio que puede brindar a las víctimas, que se refleja en las citas incorporadas en el artículo. Nuestra sociedad tiene una vergonzosa tendencia a culpar a las víctimas de esta epidemia de obesidad que hemos ideado, en gran medida con fines de lucro.

En ese contexto, recuperar peso después de la pérdida con tanta fanfarria debe sentirse como un fracaso ignominioso. El trabajo del Dr. Hall, y su atención al respecto, dicen alto y claro: no es tu culpa! Ese es un mensaje vital que tanto los participantes como los espectadores necesitan escuchar.

Prevención del problema

Creo que el Times descuida la implicación principal. La obesidad severa casi siempre, y casi siempre, se puede prevenir en primer lugar. Si alguna vez una onza de prevención valió muchas libras de cura, este es el momento.

Los participantes en The Biggest Loser tienen obesidad severa. La obesidad severa es el segmento de más rápido crecimiento de la epidemia moderna. Un programa de televisión puede hacer que los espectadores se enfrenten a un problema que nuestra cultura está fomentando, pero no puede solucionarlo.

¿Por qué? Porque en nuestra cultura, la comida literalmente se concibe deliberadamente como adictiva, para todos los efectos. Porque en una sociedad que finge cortar azúcar, después de cortar carbohidratos, después de cortar grasa, la mejor evidencia disponible sugiere que en realidad nunca cortamos nada. Seguimos agregando más calorías de nuevas variedades de comida chatarra que explotan la fijación de nutrientes actual. Debido a que lamentamos la prevalencia de la obesidad y sus complicaciones a menudo graves, especialmente en los niños, pero alegremente seguimos comercializando malvaviscos multicolores como parte de un desayuno completo.

Pedimos refrescos como fuente de felicidad, en lugar de diabetes. Pretendemos que los roll-ups de frutas tengan algo que ver con la fruta. Comercializamos pizzas cada vez más grandes, con cada vez más queso en cada vez más lugares, y hamburguesas cada vez más grandes, con cada vez más tocino.

No mezclemos palabras aquí: el marketing de la obesidad es un gran negocio, y una amplia gama de negocios se están alimentando de él. Incluyen, pero no se limitan a, Big Food, que se beneficia al causar el problema; Big Pharma, que se beneficia al tratar el problema; Big Tech, que se beneficia tanto de causar como de combatir el problema; y Big Media / Publishing, que se benefician al contarnos sobre el problema de la manera habitual: afligiéndonos cuando nos sentimos cómodos y consolándonos cuando estamos afligidos.

Sabemos que la obesidad se puede prevenir, porque la mayoría de la historia lo previno. Hemos visto la historia avanzando rápidamente en lugares como China, donde la obesidad fue rara hasta hace solo unos años, y se está disparando con la adopción de todas las prácticas culturales que somos tan expertos exportando. Las culturas saludables, como las de Blue Zones, defienden la salud y el peso saludable, pero también están perdiendo terreno frente a las implacables depredaciones de Big Food y Big Soda.

El trabajo del Dr. Hall, y su atención por el New York Times, será una oportunidad desaprovechada si nos permitimos creer que las implicaciones se limitan a la fisiología, ya que seguimos funcionando con basura rentable. Las defensas metabólicas contra la inanición son las mismas que siempre. A medida que trabajamos para comprenderlos mejor, no debemos pasar por alto la cultura moderna, a nuestro alrededor, que es lo mismo que nada en nuestra historia anterior y que explota nuestras vulnerabilidades nativas con fines de lucro como una cuestión de rutina.

El Dr. David L. Katz es el autor de Disease Proof y fundador de True Health Initiative

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