Pérdida de peso: sin magia rápida

Pérdida de peso: sin magia rápida

Durante mucho tiempo me sorprendió el contraste discordante en cómo los adultos responsables abordan la gestión de sus libras y sus dólares. Todos sabemos que los esquemas de hacerse rico rápidamente son cosas de comedias divertidas y básicamente tontas, como The Honeymooners. Ralph Cramden era un adorable bobo porque representó el ingenuo triunfo de la esperanza sobre la experiencia, semana tras semana.

Mientras su sufrida esposa, Alice, observaba, y su sufrido amigo, Ed Norton, era arrastrado, Ralph se inscribió una y otra vez para tales planes. Por supuesto, nunca se hizo rico, y siempre volvía a conducir su autobús.

Adultos razonables ven estos episodios como se esperaba: como comedia. Pero la misma población de adultos razonables, cuando se ven atraídos por las promesas de perder peso rápidamente o volverse saludables rápidamente, entra en un extraño trance y comienza a buscar sus tarjetas de crédito.

El resultado es predecible: es, y durante mucho tiempo ha sido, un mercado de vendedores para casi cualquier promesa de pérdida de peso imaginable. Quizás así como la familiaridad engendra desprecio, la desesperación engendra credulidad.

Disminución del apoyo para el ayuno intermitente

Entre las entradas más recientes de este desfile está la ventaja implícita del ayuno intermitente. Los argumentos para este enfoque dietético insinúan, cuando en realidad no afirman, algún tipo de magia de solución rápida independiente de lo obvio: uno tiende a comer menos en general cuando solo come algo del tiempo.

Ese aspecto autoevidente del ayuno intermitente carece de atractivo sexual, por lo que las afirmaciones se disparan en otras direcciones: se trata de acelerar su metabolismo, o purgar su sistema, o quemar grasa en lugar de carbohidratos o … Lo que sea.

No importa, porque nada de eso es verdad. Eso es lo que sugieren dos estudios recientes de ayuno intermitente.

El primero, un estudio en Science Translational Medicine, comparó el ayuno intermitente durante tres meses con la dieta habitual. El estudio mostró beneficios metabólicos del ayuno, pero eso se debe a que comer algunos días en lugar de todos los días produjo pérdida de peso. Todo el beneficio metabólico demostrado parece ser atribuible a la pérdida de peso.

Entonces, realmente, ese estudio planteó una pregunta en lugar de una respuesta: ¿qué sucede cuando las personas pierden peso ayunando ocasionalmente en lugar de limitar las calorías todos los días? ¿Hay algún beneficio único para el ayuno intermitente?

Ingrese el segundo estudio, publicado en JAMA Internal Medicine. Este ensayo comparó la pérdida de peso y las medidas de riesgo metabólico en 100 adultos obesos asignados al azar al ayuno intermitente, a la restricción calórica diaria o a un grupo de control. Ambos enfoques para la reducción de calorías produjeron pérdida de peso y la mayoría de las mismas mejoras metabólicas en relación con ninguna intervención, pero no difirieron en absoluto entre sí. En otras palabras, los beneficios metabólicos del ayuno son los beneficios de la pérdida de peso, que a su vez resultan de la limitación de la cantidad total consumida en un período de tiempo determinado.

Promesas vacías

Hubo, sin embargo, una diferencia notable entre el ayuno y la restricción calórica diaria: la tasa de deserción escolar.

Fue más alto para el grupo de ayuno, que perdió 38 por ciento de los asignados inicialmente, en comparación con 29 por ciento y 26 por ciento para los grupos de restricción calórica y no intervención, respectivamente.

No estoy sugiriendo que el ayuno sea necesariamente una mala idea. El ayuno intermitente casi con certeza era parte de la experiencia humana nativa de la Edad de Piedra, pero no por elección; nuestros antepasados ​​se fueron sin comer cada vez que las circunstancias conspiraban contra ellos para encontrar y adquirir comida. Tiene sentido que estemos razonablemente bien adaptados para tolerar períodos de hambruna relativa.

El ayuno figura en muchas, si no la mayoría, prácticas religiosas también.

En ese contexto, sirve -o está destinado a servir- como una plataforma para la concentración, la renovación, la reflexión y la alimentación espiritual. Cualquier beneficio para el peso o la salud física son más bien incidentales.

Las afirmaciones de magia de solución rápida, sin embargo, no están respaldadas por la ciencia y simplemente el último sabor de la tontería de la pérdida de peso de la cultura pop. Me parecen peligrosos de varias maneras. Pueden incitar a algunos a inclinarse a perder peso de otras maneras para que crean que este es el mejor enfoque. Pueden fomentar los trastornos de la conducta alimentaria fomentando los atracones después de períodos de privación. Pueden causar daño directo a aquellos que tienden a necesitar una ingesta dietética estable y frecuente, especialmente aquellos propensos a la hipoglucemia, o tomar insulina para controlar la diabetes. Y tienden a ser bastante atentos a la idea de que las mejores dietas para el peso y la salud tienden a ser las que puede compartir con su hogar, alinearse con su rutina y estilo de vida, y practicar para toda la vida.

Ese ayuno intermitente podría satisfacer estos criterios para algunos es perfectamente plausible. Que represente una revelación para todos o que ofrezca un enfoque mágico para la pérdida de peso no lo es.

El secreto para perder peso no es un secreto

Personalmente, creo que el mejor enfoque para controlar el total de calorías consumidas a lo largo del tiempo es consumir una dieta de alimentos verdaderamente saludables en cualquier combinación genuinamente sensata. Una de las muchas virtudes de los alimentos enteros, sanos y las dietas de plantas en su mayoría es que nos llenan con menos calorías. Las mismas dietas que fomentan de manera más confiable el control duradero del peso también fomentan una buena salud general. Tal enfoque se trata de vivir, no de hacer dieta; una vida, no a corto plazo; y sobre toda tu familia, no a ti solo. El ayuno intermitente no está excluido de tales enfoques, pero ciertamente no es necesario.

El ayuno no ofrece magia rápida para perder peso. Si escucha reclamos de lo contrario, aléjese de su tarjeta de crédito y nadie saldrá lastimado. Si perder peso y encontrar la salud son de interés, sin duda puede llegar desde aquí con el enfoque confiable y probado de comer alimentos buenos y ser rutinariamente activo, ni magia, ni el autobús de Ralph.

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