¿Los suplementos antioxidantes realmente funcionan?

¿Los suplementos antioxidantes realmente funcionan?

Dé un paseo por cualquier supermercado o farmacia, y probablemente verá suplementos de vitaminas y antioxidantes que publicitan beneficios para la salud. Estos anuncios refuerzan la creencia de que muchos de nosotros tenemos que los antioxidantes y los suplementos vitamínicos son buenos para nuestra salud. A primera vista, esta proposición tiene sentido. Después de todo, se ha demostrado que una dieta rica en antioxidantes y vitaminas (piense en verduras de hoja verde y frutas coloridas) evita las enfermedades cardíacas y algunos tipos de cáncer.

Sin embargo, la investigación sugiere que los suplementos de vitaminas y antioxidantes en personas que no son deficientes en nutrientes no otorgan ningún beneficio preventivo para la salud. En otras palabras, si usted está sano y no tiene deficiencias de vitaminas o minerales, los suplementos antioxidantes y vitamínicos harán poco, excepto que le costará dinero.

¿Qué hacen los antioxidantes?

Los antioxidantes son vitaminas como la vitamina E, la vitamina C y el betacaroteno que protegen las células del cuerpo contra el estrés oxidativo o el daño causado por los radicales libres. Los radicales libres son moléculas altamente reactivas que se mezclan con diversas estructuras celulares como las membranas celulares, los ácidos nucleicos y las lipoproteínas del plasma. Los radicales libres son producidos por nuestros cuerpos durante el metabolismo normal. Cuando los radicales libres interactúan con los antioxidantes, se convierten en radicales estables y no causan más daño.

¿Funcionan los suplementos?

En 2013, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU. (USPSTF) publicó los resultados de un estudio que examinaba si los suplementos vitamínicos y minerales (incluidos los suplementos multivitamínicos) previenen el cáncer y las enfermedades cardiovasculares en personas sin deficiencia nutricional.

Los investigadores revisaron 26 estudios (24 aleatorizados, controlados y 2 de cohortes) y no encontraron evidencia de que dichos suplementos ayuden a prevenir las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y todas las demás causas de muerte. Además, los investigadores descubrieron que los suplementos de betacaroteno en realidad pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón.

Cabe destacar que, aunque los resultados del estudio USPSTF no muestran efectos de los suplementos de vitamina E, otro estudio mostró que la vitamina E aumenta la mortalidad (muerte).

A la luz de sus hallazgos, el USPSTF siguió adelante y recomendó (grado D) el uso de suplementos de vitamina E o betacaroteno para prevenir el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, etc. Sin embargo, debido a que muy pocos estudios de alta calidad examinan los efectos preventivos de otros suplementos vitamínicos y multivitaminas, el USPSTF no llegó a recomendar su uso absoluto y en su lugar etiquetó la evidencia como insuficiente para hacer una recomendación.

En un sentido más amplio, el estudio USPSTF que sugiere que no hay beneficio de la suplementación exógena de vitaminas y minerales en aquellos que son saludables (no deficiente en nutrientes) es uno de varios estudios de este tipo. Por ejemplo, un metaanálisis realizado por investigadores coreanos sugirió que los antioxidantes y otros nutrientes no pudieron prevenir las enfermedades cardiovasculares. Otros metanálisis recientes han demostrado que los suplementos nutricionales tampoco ayudan a prevenir el cáncer.

Conclusión

Por lo tanto, a pesar de tener sentido en términos mecanicistas, en términos clínicos, los suplementos de vitaminas y antioxidantes hacen poco para prevenir la enfermedad en aquellos sin deficiencia de nutrientes.

Los investigadores sugieren que la razón por la cual los suplementos individuales hacen poco es porque nuestros sistemas fisiológicos son complejos, demasiado complejos para ser afectados por una sola vitamina o una combinación de algunas vitaminas. Esta hipótesis está respaldada por pruebas limitadas de ensayos que involucran dosis fisiológicas de multivitaminas que contienen varios agentes que demostraron una menor incidencia de cáncer en los hombres (pero no en las mujeres).

Con la excepción de los estudios sobre suplementos de vitamina E y betacaroteno en personas sanas, gran parte de la investigación realizada que examina los efectos preventivos para la salud de las vitaminas es deficiente. Sin embargo, en conjunto, es obvio para cualquier observador razonable que los suplementos hacen poco para prevenir la enfermedad cardíaca y el cáncer.

Entonces, si está saludable y no tiene deficiencia de nutrientes, por favor ahorre su dinero y no compre tales suplementos. En cambio, continúe participando de una dieta equilibrada repleta de frutas y verduras de hoja.

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