Los beneficios del extracto de azafrán

Los beneficios del extracto de azafrán

Aunque es posible que conozca el azafrán como la especia utilizada para dar sabor a platos como la bullabesa y la paella, el extracto de azafrán tiene una larga historia de uso en la medicina herbal.

Se cree que los compuestos activos son crocinas, crocetin, picrocrocin y safranal.

Usos

El extracto de azafrán se usa a veces para las siguientes condiciones de salud:

  • Acné
  • Degeneración macular relacionada con la edad
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Depresión
  • Diabetes
  • Salud ocular
  • Cuidado de la piel
  • Aligeramiento de la piel

Además, se dice que el extracto de azafrán alivia el dolor, tratar la disfunción sexual (como la disfunción eréctil y la eyaculación precoz) y proteger contra algunas formas de cáncer. Cuando se aplica directamente en el cuero cabelludo, se dice que ayuda en el tratamiento de la alopecia areata (una condición autoinmune común que causa la pérdida de cabello en el cuero cabelludo, la cara y otras áreas del cuerpo).

Beneficios

Hasta la fecha, el respaldo científico para los efectos del extracto de azafrán en la salud es bastante limitado. Sin embargo, varios estudios sugieren que consumir azafrán puede proporcionar ciertos beneficios. A continuación, se muestran algunos hallazgos clave sobre los beneficios del azafrán de la investigación disponible:

1) Depresión

Puede ser sorprendente saber que el azafrán se está explorando para la depresión, pero los estudios preliminares sugieren que esta especia culinaria es prometedora. En un estudio de 2014 publicado enJournal of Affective Disorders, por ejemplo, los adultos con depresión leve a moderada tomaron un suplemento de azafrán o fluoxetina diariamente durante seis semanas.

Al final del estudio, se descubrió que el extracto de azafrán es tan efectivo como la fluoxetina (un medicamento inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina, o ISRS, comúnmente utilizado para la depresión).

En un estudio de 2015 publicado en el Journal of Affective Disorders, los adultos con trastorno depresivo mayor tomaron crocina (un componente activo del azafrán) o un placebo junto con un ISRS.

Los resultados revelaron que el grupo que tomó crocina tuvo puntajes significativamente mejores en las evaluaciones autoinformadas en comparación con los que tomaron el placebo.

Además, una revisión publicada enHuman Psychopharmacologyen 2014 concluyó que la investigación llevada a cabo hasta ahora brinda apoyo inicial para el uso del azafrán para el tratamiento de la depresión leve a moderada. En su revisión sistemática de seis ensayos clínicos con controles de placebo o antidepresivos, los autores de la revisión encontraron que el extracto de azafrán tenía un gran efecto de tratamiento en comparación con un placebo, y era tan eficaz como la medicación antidepresiva.

Aunque el uso del azafrán en la depresión es poco conocido, algunas investigaciones sugieren que puede aumentar los niveles cerebrales de serotonina (una sustancia química conocida para regular el estado de ánimo). Se necesita más investigación para comprender cómo funciona el azafrán (y para identificar posibles interacciones entre medicamentos y efectos adversos) antes de que pueda recomendarse como tratamiento para la depresión.

2) Control de la pérdida de peso y el apetito

Cuando se utiliza como una ayuda para bajar de peso, los suplementos de azafrán tienen el objetivo de reducir el apetito y reducir los antojos. Algunos defensores sugieren que el azafrán aumenta los niveles cerebrales de serotonina y, a su vez, ayuda a prevenir el comer compulsivamente y el aumento de peso asociado.

El extracto de azafrán es prometedor como un medio para controlar la alimentación compulsiva, según un pequeño estudio publicado en Nutrition Research en 2010. Para el estudio, las mujeres sanas con sobrepeso leve tomaron un suplemento con azafrán o un placebo todos los días para ocho semanas. La ingesta calórica no fue restringida.

Los resultados del estudio mostraron que los miembros del grupo de azafrán experimentaron una disminución significativamente mayor en los bocadillos y una reducción significativamente mayor en el peso corporal (en comparación con los miembros del grupo de placebo). Los autores del estudio señalan que los supuestos efectos de mejora del estado de ánimo del azafrán podrían contribuir a la disminución de la frecuencia de los bocadillos.

3) Síndrome premenstrual

El extracto de azafrán puede ayudar a aliviar los síntomas del síndrome premenstrual (SPM), según un estudio de 2008 de British Journal of Obstetrics and Gynecology. Después de tomar suplementos de azafrán diariamente a lo largo de dos ciclos menstruales, los participantes del estudio tuvieron una disminución significativamente mayor en los síntomas del síndrome premenstrual que aquellos que tomaron un placebo durante el mismo período de tiempo.

Efectos secundarios

Aunque el azafrán se considera seguro para la mayoría de las personas cuando se consume en pequeñas cantidades, el uso de suplementos de azafrán o azafrán puede desencadenar varios efectos secundarios (incluyendo boca seca, mareos, náuseas, somnolencia, dolor de cabeza, hemorragia uterina). Presión arterial baja y reducciones en glóbulos rojos y blancos y plaquetas). Además, tomar cantidades excesivas de azafrán puede ser tóxico y provocar vómitos, sangrado, entumecimiento y síndrome de serotonina (una afección rara pero potencialmente mortal).

Las investigaciones preliminares sugieren que incluso cantidades relativamente pequeñas de suplementos de azafrán pueden provocar efectos adversos.

No tome azafrán si está embarazada. Si tiene enfermedad renal, no debe tomar extracto de azafrán.

Si toma suplementos o medicamentos (como antidepresivos) que afectan el nivel de serotonina en el cuerpo, tomar azafrán puede aumentar el riesgo de síndrome de serotonina.

The Takeaway

El azafrán se usa comúnmente en la cocina, lo que puede hacer pensar que es completamente seguro. Si bien algunos estudios preliminares sugieren que puede ofrecer beneficios, aún faltan ensayos clínicos a gran escala que confirmen estos efectos. También se ha descubierto que el azafrán causa efectos adversos, incluso en cantidades globales relativamente pequeñas, y puede interactuar con la medicación.

Si todavía está considerando usar azafrán por razones de salud, hable primero con su proveedor de atención médica para evaluar los pros y los contras. También tenga en cuenta que el auto tratar una condición como la depresión y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

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