Lean realmente es mejor

Lean realmente es mejor

La intuición probablemente sugiera que un índice de masa corporal (IMC) normal también sería el más saludable. Después de todo, eso es lo que realmente debería significar en este contexto: el rango correcto para personas sanas.

Tal razonamiento subyace en los niveles prevalecientes de la escala BMI. El IMC, que es el peso del cuerpo en kilogramos dividido por la altura (en metros) al cuadrado, es esencialmente una relación peso-altura sofisticada.

Los valores de 18.5 a 24.9 se consideran normales para adultos; debajo de 18.5 tiene bajo peso. De 25 a 29.9 tiene sobrepeso, mientras que los valores de 30 y más constituyen obesidad en tres niveles de severidad sucesiva. (NB-El IMC está destinado a funcionar para la población, y en promedio. Cualquier individuo dado podría tener un IMC bajo porque es un atleta de alta resistencia o un IMC alto porque es un atleta de alta resistencia. Es ciego a tales distinciones y debe interpretarse en consecuencia.)

La estratificación del peso

En cierta medida, esta estratificación del peso se basa en la intuición y la observación. Si bien existe una variación en el IMC normal entre las poblaciones de todo el mundo, el rango normal de valores es donde el peso de las personas razonablemente sanas y razonablemente activas que comen una dieta con alimentos razonablemente sanos casi siempre tiende a asentarse. Debido a las variaciones en la construcción, algunos grupos étnicos se establecen cerca del extremo superior del rango, otros más cerca del extremo inferior.

Pero el rango es razonable sobre la base de normas globales y tradicionales.

Pero había una base más fuerte que eso para estos valores particulares. Los estudios que se remontan a décadas han sugerido que la mortalidad y el riesgo de enfermedad aumentan cuando el peso es demasiado bajo o demasiado alto. Eso plantea la pregunta: ¿demasiado bajo o demasiado alto en comparación con qué?

La respuesta es: en comparación con el rango de peso (o IMC) asociado con el menor riesgo de enfermedad crónica o muerte prematura. Fue a partir de esos análisis que se derivó el esquema actual. De hecho, la escala se revisó hace menos de 20 años para reflejar mejor los datos disponibles.

Volver a Normal

Hasta ahora, todo esto suena bastante sencillo. En realidad, sin embargo, el tema ha sido bastante controvertido durante gran parte de los últimos 20 años. Algunos, luchando contra el sesgo de la obesidad, se han opuesto a la idea de un peso normal por temor al estigma. Pero si bien es muy importante oponerse al sesgo de la obesidad, ese argumento es débil. Tener un rango normal de presión arterial o azúcar en la sangre no estigmatiza los valores fuera de esos rangos; solo ayuda a identificarlos y a abordar los riesgos para la salud en consecuencia. El peso debe tratarse de la misma manera, incluso si tenemos trabajo que hacer para asegurarnos de que así sea.

Otro argumento ha sido que la aptitud física importa más que la gordura, y el peso es relativamente poco importante en personas que por lo demás están sanas. Este argumento también es válido, pero débil por dos razones. En primer lugar, la mayoría de las personas que realmente están en forma tienden a no ser gordas. En segundo lugar, las investigaciones muestran que entre las personas que están en buena forma, hay un beneficio adicional de ser delgado en lugar de tener sobrepeso.

El tercer argumento, sin embargo, ha sido el más importante: sostiene que los rangos son simplemente incorrectos. Los estudios en adultos mayores a menudo han sugerido que el riesgo de mortalidad es el más bajo no en el rango de peso normal, sino en el rango de sobrepeso, lo que sugiere que los rangos en sí mismos tienen un nombre erróneo. Este argumento subyace a las versiones de la teoría de la paradoja de la obesidad y sugiere que, al menos para algunos, el sobrepeso protege la salud.

Dirigiéndose a un punto ciego en Weight Research

Muchos, y yo entre ellos, han estado preocupados por años de que los estudios que sugieren ventajas del sobrepeso, mientras que tal vez le dieran noticias a la gente que estaban felices de obtener, estaban perdiendo algo muy importante.

A saber, las personas enfermas pierden peso habitualmente. Por lo tanto, entre las personas mayores, es lógico pensar que quienes tienen un poco de sobrepeso probablemente estén mejor que aquellos que una vez tuvieron sobrepeso, luego pierden peso y se vuelven delgados, que la pérdida de peso puede ser involuntaria y debido a la combustión lenta una enfermedad no diagnosticada

Este ha sido un punto ciego importante en muchos estudios, y a pesar de algunos esfuerzos para ajustarse a él, el problema y el debate han persistido. Pero al fin pueden haber terminado, debido a un gran estudio publicado en Annals of Internal Medicine.

Esta vez, los investigadores observaron no solo el peso, sino el peso máximo alcanzado y el cambio de peso con el tiempo. Lo que encontraron, en aproximadamente 225,000 personas seguidas durante más de una década, fue claro y convincente. Los adultos cuyo peso máximo estaba dentro del rango normal y permanecieron allí tuvieron el menor riesgo de mortalidad. Un peso máximo en el rango de sobrepeso elevó ese riesgo, ya sea que todavía tuviera sobrepeso o que actualmente es delgado. Ese último grupo-anteriormente con sobrepeso, ahora delgado-es el mismo grupo del que muchos de nosotros nos hemos estado preocupando desde el principio. Si el peso baja debido a un nuevo compromiso de comer bien y estar activo, es algo bueno; pero cuando se reduce por otras razones, con demasiada frecuencia es un signo ominoso.

Llegando al Círculo Completo

Este estudio sugiere que lo que creíamos saber sobre los rangos de peso saludables hace 20 años era correcto desde el principio y que la controversia -como suele ocurrir cuando la ciencia de la salud pública y el intenso interés popular colisionan- ha involucrado mucho de calor y muy poca luz. Bajo la luz brillante de la nueva investigación, se afirma que Lean (es decir, BMI en el rango normal) de hecho es generalmente más saludable.

Entonces, ahora sabemos dónde está allí. Deberíamos redoblar nuestros esfuerzos para que sea más fácil para más personas llegar desde aquí porque tenemos un largo camino por recorrer.

Para determinar su IMC, ingrese su información en nuestra calculadora aquí:

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