La ciencia detrás del desayuno de saltarse: ¿hay alguno?

La ciencia detrás del desayuno de saltarse: ¿hay alguno?

Lo extraño de nuestros ciclos de noticias de la cultura pop es que cualquier tema, o persona, tiende a pasar frío o calor, algo con lo que tengo experiencia personal. Puedo pasar semanas sin una solicitud para aparecer en la televisión, por ejemplo, pero luego recibo múltiples solicitudes de apariciones en la misma semana. Comentando sobre esto con un productor en uno de los principales shows matutinos durante un aluvión de invitaciones, me dio la muy sincera respuesta: Bueno, eres el sabor de la semana.

No soy el sabor popular en el momento. Esta semana, el desayuno es el sabor. Historias sobre la ciencia, y la potencial pseudociencia, sobre el desayuno, o más específicamente sobre el desayuno, han poblado los medios tradicionales y en línea.

¿Por qué el repentino interés periodístico de este elemento familiar de la rutina diaria? No tengo idea. La cobertura cita un estudio reciente, pero fue publicado en noviembre pasado. Es cierto, eso es reciente, pero no explica la fascinación agrupada con el tema de esta semana, sobre todo porque el asunto ya se ha archivado completamente para la inspección pública antes de ahora. Aclaremos el fenómeno del sabor de la semana y sigamos.

La pregunta en la mezcla es si saltarse el desayuno es bueno o malo para controlar el peso. La cobertura resalta un estudio observacional de 2007 que sugiere que saltarse el desayuno se asoció con un aumento de peso; las Pautas Dietéticas 2010 para los estadounidenses, que fomentan el desayuno de alimentos ricos en nutrientes; y el ensayo aleatorizado de noviembre pasado, que sugirió que saltarse el desayuno facilitó la pérdida de peso, no la ganancia.

Comencemos con la discrepancia entre el estudio observacional y el ensayo de intervención más reciente; ¿Qué es lo que explica? Nadie puede decir con certeza, del mismo modo que no podemos decir con certeza cuál es el correcto. Es cierto que el estudio más reciente fue una intervención aleatorizada, y aquellos típicamente generan evidencia más sólida que los estudios observacionales.

Pero, por otro lado, esta intervención solo involucró a 36 participantes con sobrepeso, y duró solo cuatro semanas. Por lo tanto, cuando se asignó a un grupo pequeño y selecto de personas con sobrepeso para que quitaran una comida que normalmente comen de su rutina diaria durante un mes, perdieron un poco de peso en comparación con los grupos de control.

¿Este efecto durará durante un período más largo, más relevante para los resultados de salud? No lo sabemos ¿Se vería el efecto en un grupo más grande y diverso? No lo sabemos ¿Se vería el efecto en los niños? No lo sabemos La cobertura actual de los medios tiende a presentar este estudio como una especie de antídoto contra las debilidades de la investigación observacional previa, ignorando las propias limitaciones importantes del estudio.

En cuanto a la investigación observacional, sí, también tiene limitaciones importantes. En un estudio que compara el cambio de peso a lo largo del tiempo entre las personas que saltan, y no se saltan el desayuno, ¿por qué el peso puede subir más en los patrones? Hay muchas explicaciones posibles, pero invoquemos la más obvia: en una cultura que hace tiempo enfatizó la importancia de NO saltarse el desayuno, ¿quién será propenso a omitir el desayuno? Las personas que no se esfuerzan por seguir las pautas vigentes para una buena salud. ¿Quién evitará saltarse el desayuno?

Tal vez aquellos que son más conscientes de la salud en general. Si, entonces, el estudio nos dice que las personas más conscientes de la salud tienen menos probabilidades de ganar peso que las personas menos conscientes de la salud, confío en que podamos estar de acuerdo en que es una revelación bastante débil.

¿Cuál es, entonces, la verdad sobre el desayuno? Solo esto: no hay ninguna base en la ciencia para poner el dogma en el menú.

La idea de que desayunar es crucial, y omitir el desayuno es dañino, es en parte perogrullada, y en parte una leyenda urbana. El componente de perogrullada es simplemente esto: en algún momento, cualquier ayuno debe romperse, o nos morimos de hambre. Entonces, sí, es importante romper nuestro ayuno nocturno en algún momento.

No hay evidencia, sin embargo, y nunca hubo ninguna, de que debemos hacerlo en un momento muy específico de una manera muy prescriptiva.

¿Qué parte es la leyenda urbana? Durante años y décadas, algunos estudios han indicado que los niños que se salteaban el desayuno no porque quisieran, sino porque sus familias eran pobres, tenían hambre y se distraían en la escuela. Esto no es una sorpresa y no es confiablemente generalizable para aquellos que omiten el desayuno por otras razones. También hay alguna sugerencia en la literatura sobre la obesidad de que las personas que evitan comer a pesar de tener hambre en un intento de controlar su peso terminan compensando en exceso en las siguientes ocasiones de comer.

En una cultura que consistentemente favorece los mensajes sobre la dieta que son tontos hasta el punto de la insignificancia perjudicial, esta se convirtió en la advertencia única que todos conocemos: saltarse el desayuno es malo.

La realidad es: depende. Depende de lo que significa desayuno; y depende de qué significa saltar.

Por ejemplo, no tengo hambre a primera hora de la mañana. De hecho, prefiero un entrenamiento matutino, y solo tengo hambre algún tiempo después. No es inusual para mí comer mi desayuno tan tarde como al mediodía. La mayoría de los estudios que han considerado omitir el desayuno han definido omitir como no comer antes de las 11 a.M. Aparecería así en una tabla de datos como patrón.

No me considero a mí mismo, sin embargo. La comida que como para la primera comida del día: bayas mezcladas y otras frutas; cereales de grano entero; nueces y semillas; y el yogur griego normal y sin grasa para mantener todo junto – es clásico desayuno, no es el almuerzo. Además, estoy rompiendo mi ayuno todos los días, simplemente lo hago cuando tengo ganas. Esto es bastante diferente de pasar hambre debido a la inseguridad alimentaria en el hogar, o morir de hambre y luego atracar más tarde en un esfuerzo de control de peso equivocado.

Realmente hay dos tipos de verdad sobre la dieta y la salud. Hay verdades reales, basadas en el peso de la evidencia, impulsadas por un consenso generalizado y probadas por el tiempo. Luego, hay cosas que se repiten tan a menudo que asumimos que deben ser ciertas, aunque nunca lo fueron.

No está obligado a comer en el momento en que su cabeza se levanta de la almohada. Por otro lado, si estás hambriento entonces, no estás impedido de hacerlo tampoco. Aquellos de nosotros que no estamos en huelgas de hambre o algún tipo de limpieza inevitablemente romperemos nuestro ayuno todos los días. Mi sugerencia es que lo haga con alimentos sanos en combinaciones sensatas, y hágalo a la vez que le convenga. Hay muchas opciones razonables en el menú de desayuno y no hay base en la ciencia que tenemos para que el dogma esté entre ellos.

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