Gente que come suciedad: una mirada más cercana a Pica

Gente que come suciedad: una mirada más cercana a Pica

En Haití, los pobres se ven obligados a suprimir los dolores del hambre con galletas hechas de tierra. Desafortunadamente, la tierra amarilla mezclada con sal y manteca es el único alimento que muchas de estas personas pueden permitirse. Las Naciones Unidas estiman que casi 800 millones de personas en todo el mundo no tienen suficiente para comer, y los haitianos que comen galletas de tierra están entre ellos.
Pocos haitianos que comen galletas de tierra lo hacen por elección.

Sin embargo, existe un trastorno psiquiátrico llamado pica que obliga a personas sanas que tienen acceso a alimentos reales a comer tierra, piedras, jabón, pintura, hielo, pelo, heces de animales y una variedad de otras sustancias sin ningún valor nutricional … Eso nunca debería ser consumido

Pica se diagnostica en personas de más de dos años que comen una o más sustancias no alimenticias durante un mes o más. La pica generalmente afecta a niños, mujeres embarazadas y personas que viven en entornos institucionalizados.

Para poder ser diagnosticado con pica, una persona no debe consumir sustancias no alimentarias secundarias a creencias culturales o como un síntoma de una deficiencia nutricional.

Las personas con pica no tienen una aversión básica a la comida, sino que prefieren comer tierra, arcilla, hielo, ceniza, papel, etc.

Entre el 10 y el 32 por ciento de todos los niños tienen pica o muestran comportamientos similares a pica, y la mayoría de estos niños expresa preferencia por la suciedad (geofagia).

Las mujeres embarazadas con pica rutinariamente se dividen en cuatro categorías: (1) las que prefieren comer hielo (pagofagia), (2) las que prefieren comer arcilla o tierra (geofagia), (3) las que prefieren comer almidón (amilophagia) ), y (4) aquellos que comen masa fermentada.

En 2004, investigadores de la Universidad de Alabama examinaron los patrones de alimentación de 3000 mujeres embarazadas y descubrieron que el 4 por ciento de los participantes del estudio tenían pica.

Aunque los expertos no están seguros de qué causa la pica, sí tienen al menos dos teorías.

En primer lugar, la pica puede ser causada por una deficiencia de hierro que da lugar a un apetito de minerales.

Segundo, en niños, pica puede representar un desarrollo retrasado. Más específicamente, los bebés generalmente exploran el mundo con la boca, y los niños con pica aún tienen que salir de esta etapa. La pica en los niños se observa con más frecuencia entre los socialmente desfavorecidos o con retraso mental.

Cabe destacar que no está claro si la pica es causada por la deficiencia de hierro o causa deficiencia de hierro. Sin embargo, la anemia por deficiencia de hierro se observa entre muchas, pero no todas, las personas con pica.

Pueden ocurrir muchas cosas dañinas a las personas que habitualmente comen alimentos no alimentarios, entre ellos:

  • Envenenamiento por plomo (piense en pintura)
  • Desnutrición
  • Obstrucción intestinal
  • Malabsorción
  • Perforación intestinal
  • Aumento de peso
  • Infección
  • Bezoares (bolas de pelo o concreciones de otra sustancia indigerible encontrada en el estómago)

El tratamiento para pica debe enfocarse primero en corregir cualquier deficiencia nutricional subyacente, especialmente la anemia por deficiencia de hierro. El tratamiento inicial también debe abordar las consecuencias de la pica, como el envenenamiento por plomo o la infección.

El tratamiento psiquiátrico de pica es un desafío.

La psicoterapia debe enfocarse en los comportamientos, el ambiente y la educación de los miembros de la familia. Específicamente, la terapia de aversión leve ha demostrado ser útil en el tratamiento de la pica.

Para algunas personas con pica, la enfermedad disminuye después de varios meses, esencialmente desapareciendo por sí misma. En las mujeres embarazadas, la administración de suplementos de hierro para corregir la anemia por deficiencia de hierro también puede funcionar para detener la pica. Sin embargo, en aquellos con trastornos del desarrollo que primero se desarrollan en la pica en la infancia, la enfermedad generalmente continúa hasta la edad adulta.

Conclusión

Si usted o su hijo experimenta pica, es importante informar a su médico y visitar a un psiquiatra.

Si no se controla y no se trata, la pica puede ser peligrosa. Recuerde que el tratamiento de pica a menudo requiere la participación, el apoyo y la ayuda de todos los miembros de la familia.

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