¿Es seguro consumir benzoato de sodio?

¿Es seguro consumir benzoato de sodio?

El benzoato de sodio es un conservante comúnmente utilizado en tartas de fruta, mermeladas, bebidas, ensaladas, salsas y chucrut, alimentos que tienen un pH ácido. Los conservantes químicos, como el benzoato de sodio, se usan con frecuencia en los alimentos procesados ​​para evitar el crecimiento de bacterias, levaduras u otros microorganismos desagradables que podrían echar a perder los alimentos.

Cuando el benzoato de sodio se combina con agua, se produce ácido benzoico.

El ácido benzoico es la forma activa del conservante, la forma que protege los alimentos. El ácido benzoico también se encuentra de forma natural en algunas frutas, como los arándanos, las ciruelas y las manzanas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos ha estudiado ampliamente el benzoato de sodio y ha descubierto que es seguro cuando se consume en las cantidades que se encuentran en las dietas normales. Según la FDA, tomaría aproximadamente 180 veces la cantidad de benzoato de sodio presente en una dieta típica antes de que ocurra cualquier problema y 90 veces la cantidad de benzoato de sodio que podría encontrarse en una dieta en la que todos los alimentos que usted come cantidades más grandes de benzoato de sodio actualmente en uso. Sí, eso suena complicado, pero significa que el conservante es seguro. De acuerdo con el Comité Selecto de la FDA sobre Considerado Generalmente como Sustancias Seguras:

No hay evidencia en la información disponible que demuestre que el ácido benzoico y el benzoato de sodio como ingredientes alimentarios constituyan un peligro para el público general cuando se usan a niveles que son actuales o que podría razonablemente esperarse en el futuro.

¿Pero qué pasa con los benceno?

Los nombres pueden sonar similares, pero el benceno NO es lo mismo que el benzoato de sodio o el ácido benzoico, por lo que si come algo que contiene benzoato de sodio, no estará expuesto al benceno. Es importante entender eso. Existe un vínculo entre el ácido benzoico y el benceno que provocó un poco de miedo a los refrescos a principios de la década de 2000.

En aquel entonces, algunos fabricantes de refrescos usaban una combinación de benzoato de sodio y ácido ascórbico (vitamina C) en sus fórmulas. Estos dos compuestos son seguros en condiciones normales, pero con una exposición excesiva al calor, pueden interactuar para formar benceno. Se sabe que la exposición a grandes cantidades de benceno causa cáncer.

Dado que existía la posibilidad de formación de benceno, la FDA probó más de 200 refrescos en 2005. La mayoría no contenía benceno o tenía menos de cinco partes por mil millones, lo que se considera seguro para los humanos.

Es importante tener en cuenta que la exposición generalmente es por combustión de carbón y emisiones de gasolina, no de alimentos o bebidas: incluso si el benzoato de sodio y el ácido ascórbico se convierten en benceno, los niveles encontrados en una botella de refresco eran minúsculos, por lo que los consumidores no estaban peligro. Sin embargo, los fabricantes de refrescos reformularon sus productos, y la formación de benceno ya no es un problema.

Una fuente de sodio?

El benzoato de sodio es uno de los ingredientes adicionales que pueden contribuir a su consumo de sodio, algo a tener en cuenta si necesita vigilar su ingesta de sodio. Verifique las etiquetas de información nutricional para saber cuánto sodio contiene una porción de la comida que está consumiendo.

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