¿Es el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa más saludable que el azúcar?

El jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (JMAF) y el azúcar común son casi iguales, nutricionalmente. Ambos son malos para su salud cuando se consumen en cantidades excesivas porque comer demasiado de uno de ellos puede promover el aumento de peso, y ninguno de los edulcorantes tiene ningún valor nutritivo más allá de las calorías. Algunas personas creen que el JMAF es más peligroso para su salud que el azúcar común, pero esas afirmaciones no se basan en hallazgos científicos.

Primero, una pequeña química del azúcar

Cada molécula de azúcar regular, químicamente conocida como sacarosa, se compone de dos unidades de azúcar llamadas glucosa y fructosa. La glucosa es el azúcar que más le gusta a tu cuerpo para obtener energía, y se encuentra en todos los alimentos azucarados y con almidón que ingieres. La fructosa es el azúcar principal que se encuentra en las frutas. Tu cuerpo también puede usar fructosa como energía; solo requiere un poco de trabajo extra.

Todo el azúcar, ya sea azúcar blanco, azúcar morena, azúcar turbinado o miel, es la misma mitad de fructosa y mitad de glucosa.

El jarabe de maíz con alto contenido de fructosa se produce a partir del almidón de maíz y también está compuesto por moléculas de fructosa y glucosa. No es exactamente la mitad y la mitad, como el azúcar, pero las formulaciones cercanas oscilan entre el 42 por ciento y el 55 por ciento de fructosa. La cantidad de fructosa puede ser alta en comparación con el jarabe de maíz normal (que en realidad es bajo en fructosa), pero en realidad es aproximadamente el mismo que el azúcar normal. Por lo tanto, tanto el azúcar como el JMAF tienen aproximadamente el mismo metabolismo y el mismo efecto sobre su salud; es decir, si usted come demasiado, las calorías adicionales se almacenan en forma de grasa.

Entonces, ¿por qué se demoniza el HFCS?

Hay un par de razones para eso, ambas tienen que ver con malentendidos en la investigación. Una razón involucra una pequeña combinación de estudios de investigación y la otra trata sobre la correlación y la causa confusas.

Primero, la fusión de fructosa. Los estudios realizados con animales de laboratorio indicaron que comer dietas ricas en fructosa podría conducir a un aumento excesivo de peso, resistencia a la insulina, presión arterial alta y triglicéridos altos, todas cosas malas.

Dado que fructosa se parece mucho al jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y nada parecido al azúcar común, algunas personas combinan los dos y deciden que el JMAF es peligroso, pero que de alguna manera el azúcar no es tan malo.

Es posible que obtener un gran porcentaje de sus calorías de la fructosa todos los días podría causar más aumento de peso que las calorías consumidas de otras fuentes de azúcar, al menos si usted es una rata de laboratorio (los estudios en humanos no respaldaron esa afirmación). Pero, ¿qué pasa si solo comes mucha fructosa en general, porque comes demasiada comida? ¿Y si una gran cantidad de esa fructosa proviene de JMAF porque resulta ser un ingrediente común? Eso me lleva a la segunda razón para demonizar el JMAF, la confusión entre causa y correlación.

El jarabe de maíz con alto contenido de fructosa es más barato que el azúcar regular, por lo que se usa como ingrediente en los alimentos procesados ​​y las bebidas se han incrementado en las últimas décadas. Durante ese mismo tiempo, las tasas de obesidad, enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo II también han aumentado en los Estados Unidos y algunas personas culpan de ese aumento al aumento simultáneo del consumo de JMAF.

El aumento en el aporte calórico del JMAF podría ser parte del problema, no porque el JMAF sea inherentemente malo, sino porque los estadounidenses han aumentado sus calorías en general.

En ese caso, el JMAF no es más que un chivo expiatorio, y no hay una buena razón para creer que seguir el azúcar como ingrediente haría una diferencia.

Food Fight – ¿Quién es el ganador?

No hay un ganador aquí: el JMAF y el azúcar común son buenos en pequeñas cantidades y ambos son malos si comes demasiado, pero aproximadamente por igual; uno no es peor que el otro. Demasiada azúcar o JMAF tendrá un efecto negativo en el cuerpo al aumentar los niveles de lípidos en la sangre como los triglicéridos y puede contribuir al aumento de peso cuando consume demasiado.

¿Cuánto es demasiado? Eso depende de sus necesidades diarias de calorías en general, pero probablemente pueda consumir de 100 a 200 calorías discrecionales para gastar en unos pocos gramos de azúcar o JMAF todos los días.

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