¿En qué parte del mundo se protege la democracia ambiental?

¿En qué parte del mundo se protege la democracia ambiental?

La Iniciativa de Acceso (TAI) y el World Resources Institute (WRI) lanzaron un nuevo Índice de Democracia Ambiental (EDI) en línea para proporcionar una evaluación global de las leyes que protegen la democracia ambiental. El índice es la primera evaluación integral de los derechos procesales en un contexto ambiental, y podría tener implicaciones para frenar los costos ambientales de la alimentación y la agricultura.

Los agricultores y los consumidores son cada vez más conscientes de las externalidades ambientales negativas asociadas con la agricultura convencional. Armado con acceso a una mejor información sobre los verdaderos costos de la alimentación y la agricultura, los consumidores y productores que trabajan para cambiar el sistema alimentario también necesitarán acceso a información legal y protecciones de la justicia para lograr un mejor uso social de los recursos naturales.

La IRG identifica tres aspectos fundamentales de la democracia ambiental: la transparencia de la información, la participación y la justicia. El EDI basa sus puntajes y clasificaciones en estos tres pilares, evaluando hasta qué punto las leyes ambientales en diferentes naciones protegen estos derechos. En total, más de 140 abogados ambientales otorgaron calificaciones de 70 países de cero a tres para cada pilar.

El proyecto pretende proporcionar un centro central para el análisis legal de la democracia ambiental en todo el mundo. El EDI puede actuar como una herramienta para abordar problemas como la contaminación del aire y del agua, los impactos de las industrias extractivas como el petróleo y la minería, y la deforestación.

El índice puede resaltar dónde es más probable que se corrijan las externalidades ambientales ilegales a través de marcos legales sanos e identificar áreas de mejora.

El EDI también proporciona páginas de países que evalúan las fortalezas y debilidades de las leyes existentes en cada nación que fueron evaluadas por los indicadores.

Las comparaciones entre países, el ranking de puntajes y la visualización de datos contribuyen a una comprensión más global de la democracia ambiental. Muchas organizaciones, incluyendo Sustainable Food Trust, TEEB Agriculture and Food y Earth Economics, están trabajando en True Cost Accounting (TCA), que es un método para alinear mejor los valores del producto final con los costos totales de producción, incluidas las externalidades ambientales. Al fortalecer los derechos de procedimiento, que son una base esencial para el desarrollo posterior de TCA, el nuevo índice puede contribuir a una mejor comprensión de dónde es más probable que TCA tenga éxito.

Algunos de los resultados del índice, incluidos los mejores y peores países para la democracia ambiental, pueden ser sorprendentes. El EDI encontró que la fortaleza de las leyes que protegen la transparencia y la justicia no está asociada con el ingreso nacional, y que las leyes que se ven bien en papel no necesariamente se aplican correctamente en la realidad. El EDI incluye 24 indicadores complementarios sobre la democracia ambiental en la práctica, que pueden proporcionar algunas ideas clave para comparar con los puntajes legales.

El orador principal en el evento de presentación de EDI el 20 de mayo de 2015 fue Avi Garbow, Asesor General de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA).

Un panel de oradores incluyó a Manish Bapna, vicepresidente ejecutivo y director administrativo de WRI; Lalanath DeSilva, Director de Proyecto de Práctica de Democracia Ambiental para WRI; Rizwana Hasan, Ganadora del Premio Goldman y Directora Ejecutiva de la Asociación de Abogados Ambientales de Bangladesh; Constance Nalegach del Ministerio de Medio Ambiente en Chile; y Mark Robinson, Director Global de Gobernabilidad para WRI.

Todavía hay brechas considerables tanto en las leyes como en las prácticas, dice De Silva. Por lo tanto, es esencial que ideemos formas y medios para medir el progreso e identificar estas brechas para que puedan ser cerradas por los gobiernos y la sociedad civil trabajando juntos.

Los hallazgos generales de la evaluación revelan que la transparencia de la información puede ser pilar más fuerte en todo el mundo. De los 70 países incluidos en el índice, 65 promulgaron algunas disposiciones legales que establecen los derechos a la información ambiental. Sin embargo, el 29 por ciento de los países evaluados no tienen requisitos sobre la publicación oportuna de esta información. La participación pública no estaba tan bien protegida por la ley; Se encontró que el 79 por ciento de los países evaluados tenían puntajes justos o pobres para las disposiciones de participación pública. Además, solo el 4 por ciento de los países con EDI ofrecen oportunidades para participar temprano durante la etapa de determinación del alcance o planificación de los proyectos.

Según Hasan, el índice también podría ser una forma útil de aprender de los errores de otros países. Definitivamente queremos que nuestros líderes a nivel mundial y también a nivel nacional sigan el conjunto correcto de principios ambientales y principios de desarrollo, dice ella. No podemos simplemente seguir ciegamente las vías de desarrollo que los países desarrollados hasta ahora han estado siguiendo y han dado lugar a problemas como el cambio climático.

A través de las ideas del EDI, los investigadores y líderes de todo el mundo pueden ser capaces de comprender mejor las brechas en la democracia ambiental para mejorar los marcos legales que subyacen a los esquemas de TCA. Después de todo, no es posible responsabilizar a un contaminador por la limpieza si los ciudadanos no tienen acceso a la información sobre el daño hecho en primer lugar.

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