Cómo verificar la ciencia que leyó

Cómo verificar la ciencia que leyó

Un colega me pidió mi evaluación de un presunto estudio de veganismo. El supuesto es importante. Lo que encontró fue un informe en un sitio web de medios con referencia a un estudio que no existe.

El informe formuló todo tipo de afirmaciones descaradas sobre el estudio, que supuestamente demostraron daños al veganismo a largo plazo, pero nunca mencionaron el estudio o la revista en la que se publicó (el informe sí dijo, explícitamente, que era un estudio publicado).

El informe nombró al médico responsable del estudio, pero cuando hice una búsqueda en Google de su nombre, produjo solo una URL: el sitio en el que comencé. Ninguna persona real, con la posible excepción de ermitaños inveterados en el Himalaya, es invisible para Google. El nombre obviamente fue inventado; una ficción.

La búsqueda del estudio fue tan infructuosa como la búsqueda del autor. No hay tal persona; no hubo tal estudio. Y, en caso de que se lo esté preguntando, ciertamente existen estudios sólidos sobre el veganismo, tanto a corto como a largo plazo, en particular los famosos Adventist Health Studies de la Universidad de Loma Linda. Google, y usted recupera 445,000 sitios, más o menos, incluyendo enlaces a publicaciones en prestigiosas revistas revisadas por pares, e investigadores altamente capacitados. Estos y otros estudios sobre el tema muestran abrumadoramente, por cierto, beneficios, no daños, del veganismo.

Pero esta no es una columna sobre el veganismo; es una columna sobre ciencia y sentido; verdad y mentiras; confianza y verificación.

Confirmando los reclamos

Ronald Reagan dijo: confíe, pero verifique. Canalicé ese sentimiento loable, en un lenguaje de mi propia invención, en una novela de aventuras fantásticas que escribí como: p ahpval nis miftanib fdalu. Se traduce a: mantener la fe, pero obtener los datos.En estos días, estoy pensando que debemos omitir la fe, y buscar la información de inmediato.

¿Por qué? Porque estos son días de una era posterior a la verdad. El permiso se otorga con el ejemplo de la oficina más poderosa del país para refutar los hechos establecidos sobre todo, desde el cambio climático hasta el tamaño de la multitud, y simplemente mienten. Seamos claros, no hay hechos alternativos, solo hay alternativas de

A hechos. Hay distorsión, engaño y tal vez engaño; pero los hechos son hechos, y las alternativas a ellos son falsas. No hay nada partidista en la realidad objetiva; simplemente es lo que es. Las vacunas no causan autismo y sí salvan vidas. Entonces dice epidemiología, no ideología. La realidad y el sarampión no nos importa lo que creemos.

Si por casualidad se encuentra entre los que abrigan dudas sobre el método científico, lo invito a reflexionar sobre cómo estos pensamientos míos le han llegado. Pensé en estas palabras, y las transmití al teclado de una computadora en mi escritorio aquí en Connecticut, un beneficiario de hardware y software, productos de ingeniería. Luego, la columna se subió a un sitio web y llegó a usted a través de la magia práctica de la web: la transmisión de electrones organizados a través del ciberespacio.

El poder confiable de la ciencia se muestra a todos nosotros todos los días en la más mundana de nuestras actividades, como leer en línea, enviar mensajes de texto o enviar fotos en Instagram.

¿Recuerdas el adagio, la familiaridad genera desprecio? Eso parece capturar nuestra relación moderna con la ciencia. Hacemos un uso tan rutinario del increíble y consistente poder de la ciencia que lo damos por hecho por completo, y nos permitimos desestimarlo.

Eso es un grave error. Los mismos métodos confiables que nos permiten comunicarnos de esta manera, enviarnos autofotos o volar de Nueva York a Los Ángeles, son responsables de lo que sabemos sobre las vacunas y el veganismo, el cambio climático y las limpiezas.

La ciencia es confiable.

3 pasos para verificar lo que lee

Pero hay una mosca en esta pomada. La misma magia práctica que le da acceso a la información en la web le da acceso a la desinformación, y ahora más que nunca. El engaño está en boga, y cualquiera puede fingir experiencia.

Eso coloca la carga en cada uno de nosotros para diferenciar al bebé del agua del baño. Estos son mis consejos para hacer exactamente eso.

1.

Encuentra el estudio Cualquier informe legítimo que invoque un estudio debe nombrar, y preferiblemente vincular, al estudio en cuestión. Si no puede encontrar el estudio, es una señal de advertencia.2. Si encuentra el estudio,

Identifique la revista y los autores Si la revista es una de las más reputadas, es muy probable que haya oído hablar de ella antes. Si no, revise el sitio de la revista para ver si es revisado por pares, un requisito para la ciencia legítima. Los autores deben tener credenciales relevantes y, en general, enlaces a universidades. La ausencia de cualquiera de estos indicadores de calidad es motivo de duda.3.

Compruebe la replicación Contrariamente a las insinuaciones de nuestra cultura de todo estudio que es un avance, la ciencia es gradual. Eso no se ajusta a los intereses de nuestros ciclos de noticias 24/7, pero es la verdad. Cualquier estudio solo hace una contribución modesta a lo que sabemos de manera confiable, y no estamos seguros acerca de los hallazgos hasta que prueben ser consistentes. Si tiene un interés particular en la búsqueda de un estudio, realice una búsqueda de ese tema general para ver si se ha replicado. Valore el peso general de la evidencia sobre cualquier estudio. Un hallazgo aislado es una curiosidad; reserve sus convicciones para los hallazgos que se repiten, y resista la prueba del tiempo.Obviamente no tienes que seguir los pasos anteriores cada vez que leas sobre ciencia. Algunas veces el tema no tendrá suficiente interés, y algunas veces quedará claro de inmediato que la historia es legítima. Pero cuando el tema resuena y la validez es incierta, no confíe, continúe y verifique.

No hay razón para hacerlo solo; puede obtener la ayuda de amigos de confianza para saber en qué confiar. Ese es el propósito de un sitio como

Verywell , donde se revisa el contenido para garantizar su precisión. Puede encontrar algunas diferencias de opinión aquí, pero no hay diferencias de hecho. Si ve mención de un estudio publicado aquí, puede estar seguro de que el estudio es real.La ciencia nos ha llevado desde una tierra plana a la superficie de la luna y los confines de nuestro sistema solar. Las manifestaciones prácticas de la ciencia nos empoderan a todos todos los días. Sería una vergüenza y un error permitir que esa familiaridad fomente el desprecio en lugar del respeto.

Respeta la ciencia desafiándola. Verifica, no solo confíes. Los hechos reales resistirán el escrutinio; las alternativas a los hechos se marchitarán debajo de él.

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