Cómo los alcoholes de azúcar pueden afectar su salud

Mire la etiqueta de un dulce sin azúcar, y es probable que vea palabras como maltitol, xilitol y sorbitol. Estos son alcoholes de azúcar. Sin embargo, en realidad no son azúcar o alcohol. Entonces, ¿qué son estas sustancias y cómo afectarán a su cuerpo?

¿Qué son los alcoholes de azúcar?

Los alcoholes de azúcar son un tipo de carbohidratos llamados polioles. Parte de su estructura química se asemeja al azúcar, y parte de ella se parece al alcohol, de ahí el nombre confuso.

Ejemplos de alcoholes de azúcar comunes son maltitol, sorbitol, isomalta y xilitol.

Los alcoholes de azúcar se encuentran naturalmente en las plantas. Algunos de ellos se extraen directamente de plantas (por ejemplo, sorbitol de jarabe de maíz y manitol de algas marinas), pero en su mayoría se fabrican a partir de azúcares y almidones.

¿Por qué usarlos?

Los alcoholes de azúcar son como el azúcar de alguna manera, pero no son completamente absorbidos por el cuerpo. Debido a esto, el impacto de azúcar en la sangre de los alcoholes de azúcar es generalmente menor que el azúcar, y proporcionan menos calorías por gramo. Además, los alcoholes de azúcar no promueven la caries dental como los azúcares, por lo que a menudo se usan para endulzar el chicle. Uno, el xilitol, en realidad inhibe el crecimiento bacteriano en la boca.
Es importante notar, sin embargo, que los diferentes tipos de alcoholes de azúcar actúan de manera muy diferente en el cuerpo (ver tabla a continuación).

Efectos secundarios

Aunque la palabra alcohol es parte de su nombre, no pueden emborracharte.

Pero como no se absorben por completo, pueden fermentar en los intestinos y causar hinchazón, gases o incluso diarrea. Las personas pueden tener diferentes reacciones individuales a diferentes alcoholes de azúcar. Se aconseja una cuidadosa experimentación.

¿Cómo se etiquetan los alcoholes de azúcar?

Los nombres de los alcoholes de azúcar individuales estarán en la lista de ingredientes de cualquier producto que los contenga.

Se incluirán en la cantidad de carbohidratos en la etiqueta, ya sea en el total o en una línea separada para los alcoholes de azúcar. En los Estados Unidos, si el producto está etiquetado como sin azúcar o sin azúcar agregado, el fabricante debe mostrar el recuento de alcohol en azúcar por separado.

Cómo se comparan con otros carbohidratos

Aunque los alcoholes de azúcar tienen menos calorías que el azúcar, la mayoría de ellos no son tan dulces, por lo que se debe usar más para obtener el mismo efecto edulcorante. Un buen ejemplo es el maltitol, que tiene un 75% de azúcar en la sangre como efecto del azúcar, pero también solo un 75% de la dulzura. Entonces terminan siendo iguales en ese sentido. Aún así, hay una gama de dulzura e impacto en el azúcar en la sangre entre los alcoholes de azúcar.

¿Cuál es el mejor?

El alcohol de azúcar con el menor impacto de azúcar en la sangre es el eritritol. También es menos probable que cause síntomas intestinales adversos. Está disponible en forma de polvo y granulado. Para hornear, la forma en polvo es mejor ya que la forma granulada no se disuelve tan bien en masas y masas.

Este cuadro compara los diferentes polioles.

IG = índice glucémico

Cal / g = Calorías por gramo

Tenga en cuenta que el índice glucémico es un rango, en lugar de un número fijo. Diferentes estudios producen diferentes resultados.

Este gráfico proviene principalmente de la investigación de Livesey publicada en Nutrition Reviews Reviews, diciembre de 2003.

Comparación de azúcares de azúcar y azúcar

Ingrediente Dulzura GI Cal / g
Sucrosa (azúcar) ​​100% 60 4
Maltitol Syrup 75% 52 3
Hidrolizado de almidón hidrogenado 33% 39 2.8
Malitol 75% 36 2.7
Xilitol 100 13 2.5
Isomalt 55% 9 2.1
Sorbete 60% 9 2.5
Lactitol 35% 6 2
Manitol 60% 0 1.5
Eritriol 70% 0 0.2

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