Celebrando el Día Mundial del Agua

Celebrando el Día Mundial del Agua

El Día Mundial del Agua es el 22 de marzo y es una oportunidad para resaltar el impacto de la agricultura en los recursos hídricos. La agricultura representa un asombroso 70 por ciento del total de extracciones de agua en todo el mundo, y los estadounidenses usan un promedio de 7.500 litros (1.981 galones) de agua por día, principalmente para la producción de alimentos, según las Naciones Unidas. Cada caloría de la producción de alimentos requiere un litro de riego con agua, y el uso ineficiente del agua puede significar que se utilizan hasta 100 litros (26.4 galones) de agua para producir una sola caloría de energía.

La agricultura en los Estados Unidos es responsable del 80-90 por ciento del agua total que se pierde en el medio ambiente o se incorpora a los productos. El agua es un problema que ya no podemos dar por sentado, ya sea que busquemos la confiabilidad del suministro, la protección ambiental o la calidad del agua, dijo Felicia Marcus, presidenta de la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos en California.

Sin embargo, la conservación del agua agrícola tiene el potencial de grandes ganancias de eficiencia. Al menos la mitad de las tierras de cultivo de EE. UU. Aún se riegan con sistemas tradicionales e ineficientes, lo que representa un gran margen de mejora. También existe la posibilidad de que las prácticas de ahorro de agua en el mundo en desarrollo mejoren drásticamente la eficiencia, según la FAO; mediante la modernización de la tecnología de riego, los países en desarrollo podrían producir un 60 por ciento más de alimentos utilizando solo un 14 por ciento más de agua. El riego por goteo y el reciclaje de agua pueden implementarse tanto para pequeños como para grandes agricultores, y los consumidores pueden reducir su huella hídrica al comer menos carne industrial, elegir alimentos locales y apoyar a los agricultores que conservan el agua.

El lanzamiento del Informe Mundial sobre el Desarrollo del Agua de las Naciones Unidas 2015 (WWDR) en el Día Mundial del Agua vinculará el agua, la alimentación y la agricultura, y el desarrollo sostenible. Lanzados anualmente, los WWDR brindan un mecanismo para monitorear el agua y hacer un seguimiento del progreso hacia el logro de objetivos tales como los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM).

Notablemente, el ODM para reducir a la mitad la proporción de personas en todo el mundo sin acceso a una fuente mejorada de agua potable se logró en 2010.

Sin embargo, este logro ahora está amenazado por el aumento de la demanda de alimentos, la sequía y la escasez de agua, lo que puede aumentar la presión sobre disminución de los embalses y los suministros de agua subterránea. Según la FAO, la producción de alimentos deberá aumentar en un 70 por ciento para 2050, lo que provocará una competencia entre el riego y los usos del agua potable. El clima en todo el mundo se está secando, y los embalses se están secando a medida que los agricultores extraen el agua para el riego. Se espera que la escasez de agua afecte a más de una de cada siete personas para el año 2025.

Estos desafíos apremiantes son el tema de nuevos objetivos de desarrollo ya que los ODM expirarán a finales de 2015. Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) propuestos reemplazarán al Los ODM y duran hasta 2030. La conservación del agua agrícola podría contribuir a los objetivos intrincadamente relacionados de la seguridad alimentaria y la sostenibilidad del agua, que se especifican en los ODS dos y seis, respectivamente. Los ODS propuestos también incluyen el objetivo de restaurar las tierras degradadas para 2020, incluidas las tierras afectadas por la sequía y las inundaciones. Las Negociaciones Intergubernamentales sobre los ODS y los objetivos propuestos se llevarán a cabo del 23 al 27 de marzo de 2015 en la sede de la ONU en la ciudad de Nueva York.

No solo los ODM expiran este año, sino que el Día Mundial del Agua 2015 también será el último día internacional del agua en la ‘Década de Acción: Agua para la Vida’, que abarcó 2005-2015. Según Josefina Maestu, directora de la Oficina de Apoyo al Decenio del Agua para la Vida, el día debería mostrar cuánto queda por hacer para garantizar un desarrollo y progreso continuo para todos los pueblos del mundo. Se celebrarán eventos y conversaciones en todo el mundo para crear conciencia sobre los problemas de sostenibilidad del agua asociados con la alimentación y la agricultura:

  • Los talleres en Estocolmo se centrarán en la agenda de desarrollo post-2015 y la gestión de los recursos hídricos para el crecimiento verde y la equidad.

  • Food and Water Watch organizará eventos en todo el país durante el mes de marzo, incluidos los exámenes documentales. La organización también está dando vueltas a varias peticiones y promesas relacionadas con la privatización de los derechos de agua, el agua embotellada y el fracking.

  • El Illinois Water Day 2015 comenzará con una proyección de Cowspiracy en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, seguida de una mesa redonda interactiva y una sesión de carteles.

  • A la luz de la sequía en California y del 30% de reducciones obligatorias en la Ciudad de Sierra Madre, el Club Rotario Sierra Madre será el anfitrión de eventos comunitarios con la ciudad el 21 de marzo, incluyendo un panel de expertos, camiones de comida, actividades para niños y un recorrido por una planta de tratamiento de agua.

  • En Ecuador, se realizará un foro público internacional sobre agua del 24 al 25 de marzo en el Museo del Parque Acuático Yaku en honor al Día Mundial del Agua.

  • En Singapur, Fishing Kaki realizará una limpieza el 22 de marzo en 3 embalses para mostrar cómo las vías fluviales sanas pueden ayudar a las comunidades pesqueras a lograr la seguridad alimentaria.

En Somalia, Northern Frontier Youth celebrará el Día Mundial del Agua en Mogadiscio, enfatizando la importancia del agua potable en las comunidades rurales africanas. El programa agrícola de la ONG incluye un proyecto piloto para el riego sostenible a lo largo del río Dawa.

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