White Coat Hipertensión en entornos médicos

White Coat Hipertensión en entornos médicos

No es raro que las personas tengan lecturas de presión arterial alta en el consultorio del médico y que tengan una lectura perfectamente normal en casa. Si bien esta lectura variable puede ser un signo de prehipertensión, también puede ser un caso simple de lo que llamamos hipertensión de bata blanca.

Ansiedad y hipertensión de White Coat

La hipertensión de bata blanca (también conocida como hipertensión de oficina o clínica aislada) es un síndrome común entre las personas que se sienten ansiosas en entornos médicos.

Tan profunda puede ser esta ansiedad que el número sistólico (el valor máximo de una lectura de la presión arterial) puede aumentar hasta 30 mm Hg simplemente al ingresar al consultorio de un médico.

Sorprendentemente, se cree que hasta un 20% de la población está afectada por el síndrome del saco blanco. Tiende a ser peor durante las primeras visitas a un centro médico y, a menudo, se calmará gradualmente a medida que la persona se familiarice con el entorno.

Causas y riesgos asociados

Desde un punto de vista clínico, la investigación ha sugerido que las personas con hipertensión de bata blanca no tienen un mayor riesgo de muerte cardiovascular en comparación con las personas con presión arterial normal. Por otro lado, sí lleva consigo un aumento significativo del accidente cerebrovascular, ataque cardíaco e insuficiencia cardíaca congestiva en aquellos cuya condición se ignora o se trata de manera insuficiente.

Muchos de estos individuos exhiben rasgos cardiovasculares negativos relacionados con la hipertensión.

Entre ellos se encuentran las emociones negativas, como el miedo, la depresión, el pánico y la ira, que pueden afectar directamente los circuitos cerebrales y llevar a una producción excesiva de adrenalina y otras hormonas inducidas por la ansiedad. Estos, a su vez, pueden estimular la inflamación en el corazón y el sistema cardiovascular.

Tratamiento

El tratamiento con medicamentos generalmente no está indicado ya que la presión sanguínea invariablemente se resolverá una vez que la persona regrese a su entorno típico.

Para estar seguro, su médico a menudo querrá controlar su presión arterial de cerca o incluso sugerir un monitor en el hogar para asegurarse de que esto no sea un problema en desarrollo. Para algunas personas, el síndrome puede ser transitorio y resolverse por sí mismo. Para otros, puede ser una respuesta persistente que no mejora.

Las personas con hipertensión de bata blanca generalmente reciben tres visitas para controlar y evaluar su presión arterial. Si, después de ese tiempo, la lectura de la presión arterial todavía es alta, el médico puede querer discutir la posibilidad de un tratamiento antihipertensivo.

Hipertensión de White Coat frente a Hipertensión enmascarada

Extrañamente, hay personas que tienen la experiencia opuesta. En lugar de sentir ansiedad en el consultorio del médico, experimentan una sensación de calma que se traduce en una lectura de sangre normal. Solo cuando está en casa, la presión arterial puede dispararse repentinamente.

La condición, conocida como hipertensión enmascarada, es preocupante. A diferencia de las personas con hipertensión de bata blanca, que se identifican fácilmente en la oficina, las personas con hipertensión enmascarada a menudo permanecen sin diagnosticar y, como tales, no reciben el tratamiento que necesitan.

Las causas de la hipertensión enmascarada no siempre son del todo claras.

Puede haber estrés en el hogar, interpersonal y relacionado con el trabajo que hace que la vida cotidiana sea algo así como una olla a presión emocional. Los hábitos diarios, como fumar y beber, pueden exacerbar estos efectos.

En algunos casos, las personas se prepararán para una visita al médico en los días previos a la cita comiendo mejor, bebiendo menos o reduciendo los cigarrillos. Al hacerlo, pueden enmascarar muchos de los síntomas con los que viven día a día.

Si no se trata, una persona con hipertensión enmascarada es vulnerable a los mismos riesgos cardiovasculares que aquellos que sufren de hipertensión de bata blanca.

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