Vivir con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Vivir con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) puede ser un desafío ya que la enfermedad puede afectar drásticamente su vida diaria. Un diagnóstico de EPOC puede conducir a sentimientos de desesperanza e impotencia. A medida que la enfermedad progresa, la actividad física o la interacción social pueden volverse más difíciles. Pero todo esto no significa que no pueda mejorar la calidad de su vida con EPOC.

Al implementar cambios en el estilo de vida y aprender maneras de sobrellevar la situación, puede disminuir la progresión de la enfermedad y continuar viviendo, un día a la vez, en la mayor medida posible.

Emocional

Un diagnóstico de EPOC seguramente traerá consigo una montaña rusa de emociones. El miedo, la ansiedad, la tristeza, el dolor y la vergüenza pueden ser solo algunos de los sentimientos que estás experimentando. Todas estas emociones son perfectamente normales y comprensibles, y lo más probable es que sean más fáciles a medida que realiza cambios en su vida y se siente más en control de su salud.

Sin embargo, es bueno estar atento a la posibilidad de desarrollar depresión, ansiedad o miedo más graves, para lo cual es posible que necesite un tratamiento adicional. Mantenerse al tanto de su salud mental es importante porque afecta su salud física.

Preste atención a la depresión

La depresión es una enfermedad real causada por un desequilibrio químico en su cerebro. Es diferente de la tristeza ordinaria.

Si tiene EPOC, puede estar en riesgo de depresión
por lo que debe tener especial cuidado con los síntomas de depresión, ya que estar deprimido lo pone en un mayor riesgo de empeoramiento de la EPOC. Es posible que necesite medicamentos, asesoramiento o ambos.

Recuerda, no tienes que sufrir solo. Si tiene alguno de estos síntomas durante dos semanas o más, hable con su médico lo antes posible:

  • Sentimientos de desesperanza e impotencia
  • Cambios en los patrones de sueño
  • Ganancia de peso o pérdida de peso
  • Pérdida de placer o interés en las actividades que solía disfrutar
  • Aislamiento social
  • Fatiga
  • Sentimientos de inutilidad

Controlar los niveles de ansiedad

La ansiedad es increíblemente común en las personas con EPOC, y la depresión puede aumentar su riesgo de exacerbación de la EPOC. Para algunas personas, los síntomas físicos reales, como un aumento del ritmo cardíaco y la sudoración, acompañan a un trastorno de ansiedad. Sin embargo, también puede sufrir algunos síntomas no tan típicos de ansiedad, incluyendo:

  • Tensión muscular que a menudo se encuentra en el cuello, hombros, espalda y músculos de la mandíbula
  • Problemas con la digestión, incluyendo estreñimiento o diarrea
  • Cambios en los patrones de sueño lo que puede significar incapacidad para dormir, dificultad para conciliar el sueño o despertar temprano
  • Ataques de pánico, que son diferentes de la ansiedad generalizada e incluyen un corazón acelerado, entumecimiento y sensaciones físicas inusuales

Si tiene alguno de estos síntomas, hable con su doctor. Puede beneficiarse de medicamentos y / o asesoramiento.

Ocúpate del miedo

Todos los tenemos, ciertos miedos que pueden causarnos temor y preocupación inusuales. El miedo es nuestra emoción humana más básica y primitiva. Pero aunque tener un miedo o dos es normal, cuando sus miedos comienzan a interferir con su vida diaria, es hora de hablar con su médico.

Los miedos irracionales se conocen como fobias. Los síntomas de las fobias incluyen ansiedad intensa, la preocupación de sus pensamientos sobre la fuente de ansiedad y una abrumadora sensación de fatalidad o terror. Para las personas con EPOC, el miedo a menudo está relacionado con dificultades respiratorias. Si siente que el miedo se está apoderando de su vida, un profesional de la salud mental puede ayudarlo a ver las cosas con más claridad. También puede intentar unirse a un grupo de apoyo para EPOC. Hablar con otros puede ayudar a destilar algunos de sus miedos y hacer la vida mucho más agradable.

Renunciar al remordimiento

El remordimiento se define como una sensación de arrepentimiento por los errores del pasado. Muchas personas con EPOC comparten que sienten un intenso remordimiento por su enfermedad.

Debido a que la EPOC con mayor frecuencia es causada por el tabaquismo, otras personas pueden hacer comentarios insensibles, y estos solo sirven para empeorar los sentimientos de remordimiento.

Si te sientes abrumado por el remordimiento, intenta perdonarte a ti mismo. En el perdón, se encuentra la paz y la comodidad. Todos cometemos errores, incluso los mejores de nosotros. Vivir la vida con arrepentimiento es un desperdicio de energía que podrías estar poniendo en algo más constructivo, como desarrollar hábitos saludables y cuidarte mejor. Hay vida después de la EPOC, y es hora de que comiences a vivirla.

Aprenda sobre la EPOC

Educarse a usted mismo y a sus seres queridos sobre la EPOC puede ayudarlo a sentirse más en control de su salud. Aprenda todo lo que pueda sobre cómo la EPOC afecta sus pulmones y su vida y compártala con sus amigos y seres queridos para que puedan entender la mejor manera de apoyarlo, ya sea haciendo recados o ayudándole a recordar tomar sus medicamentos.

Reducir el estrés

Reducir el estrés en su vida puede ayudar a mantener a raya las exacerbaciones. Aquí hay algunos consejos:

  • Haga tiempo para seguir haciendo actividades y pasatiempos que disfrute.
  • Pruebe ejercicios de relajación como respiración profunda o relajación muscular progresiva.
  • Obtenga la cantidad de sueño que necesita para descansar y descansar durante el día cuando sea necesario.
  • Entregue algunas de sus responsabilidades a otros, al menos algunas veces. Esto puede incluir desde contratar ayuda externa hasta crear un cronograma rotativo para que cada miembro de la familia se turne para realizar ciertas tareas. Estar sobrecargado te hace sentir más estresado.
  • Cuida tu dieta. Demasiada azúcar y comida chatarra alta en calorías puede minar tu energía, lo que te hace sentir improductivo y ansioso.
  • Señala las áreas de tu vida que te causan estrés. Esto podría ser dinero, situaciones sociales, tener demasiadas responsabilidades o pesar por su diagnóstico. Trabaja para corregir o eliminar estas fuentes de estrés y, si necesitas ayuda, solicítala.

Físico

Hay maneras de lidiar con la EPOC físicamente que también pueden mejorar su calidad de vida.

Mantenga un entorno seguro

El mantenimiento de un entorno seguro es una parte importante de la gestión de la EPOC y debe trasladarse a la parte superior de su lista de prioridades. La seguridad, tanto dentro como fuera del hogar, ayudará a preservar su salud y ayudarlo a llevar a cabo sus actividades de la vida diaria de manera segura. Las cosas que puede hacer para fomentar la seguridad en su hogar incluyen:

  • Retire todas las alfombras de los pisos.
  • Coloque barras de seguridad dentro de los baños, duchas y bañeras, y en las aceras, tanto dentro como fuera de su casa.
  • Use un asiento de inodoro elevado.
  • Retire todos los cables y otros desechos de las vías dentro y fuera de la casa.
  • Asegúrese de que haya una iluminación adecuada dentro y alrededor de su casa.
  • Use zapatillas o zapatos antideslizantes cuando se vaya a mudar a su casa.
  • Deseche cualquier medicamento que haya expirado o que no esté en uso en un lugar seguro.
  • No se permita acercarse a nadie que fume (especialmente si tiene oxígeno).
  • Anote los números de emergencia y colóquelos en un lugar visible.

Practique la comunicación efectiva

La mayoría de nosotros consideramos nuestra capacidad de comunicarnos con los demás por sentado. Pero con la EPOC, la comunicación puede ser difícil debido a la falta de aliento extrema. Recuerde que está bien tomarse su tiempo para hablar. Hable en frases cortas u oraciones y haga una pausa para descansar si es necesario.

Conserve su energía

La ausencia de aire es comprensiblemente el aspecto más aterrador de la EPOC. A diferencia de las personas sanas, respirar para un paciente con EPOC implica un esfuerzo consciente y puede ser extremadamente desafiante. Practicar técnicas de conservación de energía te ayudará a mantener el ritmo para que puedas completar tus actividades de la vida diaria sin tener que jadear.

Evite la falta de aliento durante las comidas

Si le falta el aliento mientras intenta comer, no está solo. Este es un problema frecuente en personas con EPOC y uno de los más importantes para superar, ya que la desnutrición es una de las complicaciones más comunes de la EPOC. También puede estar tratando de restringir la ingesta de líquidos para evitar viajes innecesarios al baño que pueden dejarlo sin aliento, pero esto puede provocar deshidratación. Las siguientes pautas pueden ayudar:

  • Coma comidas pequeñas y frecuentes durante todo el día.
  • Para tener más energía, descanse antes de comer.
  • Mastique sus alimentos por completo y coma lentamente.
  • Permítase mucho tiempo para comer.
  • Evite los alimentos que lo obligan a masticar excesivamente.
  • Compre una silla con inodoro para evitar todos esos viajes adicionales al baño.
  • Dado que muchas personas que padecen EPOC con frecuencia comen menos, trate de concentrarse en comer alimentos con alto contenido calórico para maximizar su ingesta calórica.
  • Complemente su dieta con preparaciones de comidas líquidas, como Boost o Ensure.
  • Si su apetito es menor de lo normal, evite beber líquidos hasta después de haber terminado de comer.

Haga ejercicio con frecuencia

El ejercicio es una parte esencial de nuestra vida cotidiana. Cuando tienes EPOC, es especialmente importante. Implementar ejercicios simples de estiramiento y respiración o caminar diariamente lo ayudará a mantener su bienestar físico y emocional. Muchos de los beneficios del ejercicio son importantes para su salud, incluyendo:

  • Mejorar su calidad de vida:El ejercicio le da una sensación de control sobre su vida y le ayuda a mantener su independencia.
  • Te ayuda a usar el oxígeno de manera más eficiente:El ejercicio fortalece los músculos que usas para respirar, así como los otros grupos musculares, lo que te ayuda a gastar menos energía.
  • Lo ayuda a mantener o perder peso: Llevar más peso del que debería hacerlo, le dificulta respirar. El ejercicio lo ayuda a controlar su peso, ayudándole a respirar más fácilmente.
  • Mejora tu estado de ánimo: el ejercicio se asocia con aliviar la depresión y aliviar el estrés, lo que te da un impulso en el estado de ánimo.
  • Mejora tu sueño: si duermes mejor por la noche, tendrás más energía durante el día. El ejercicio nos ayuda a todos a dormir mejor.

Social

Encontrar un grupo de apoyo, ya sea en línea o en su comunidad, puede ayudarlo a lidiar con los cambios que la EPOC puede ocasionar en su vida. Ayuda escuchar las historias de los demás, compartir las tuyas y saber que no estás solo. También puede ver a un terapeuta para que le brinde orientación personal para ayudarlo a sobrellevar y aprender a adaptarse a su diagnóstico. La terapia de pareja es una buena opción si su diagnóstico de EPOC está causando tensión en su matrimonio.

Además, hacer tiempo para tus amigos y seres queridos es importante. Aislarse a sí mismo probablemente lo hará sentir peor y podría allanar el camino al estrés, que puede causar exacerbaciones. Considere la posibilidad de llevar amigos o seres queridos a sus citas con el médico o involucrarlos en su ejercicio diario. Hábleles sobre cómo se siente y qué temores puede tener. Tener el apoyo de amigos y familiares alivia el estrés y te mantiene comprometido y vital.

Práctico

Afortunadamente para todos ustedes, los insectos de viaje, vivir con EPOC no significa que nunca puedan disfrutar de viajar de nuevo. La clave para un viaje agradable es la seguridad a través de la planificación y la preparación. Tenga en cuenta estos consejos:

  • Viaje a un lugar seguro y saludable.
  • Asegúrese de hacerse un chequeo con su médico antes de irse.
  • No olvide su medicamento.
  • Haga que reparen su equipo médico antes de irse.
  • Lleve consigo una receta de oxígeno si tiene oxígeno.
  • Traiga la ropa adecuada para el clima al que viaja.
  • Coma, beba y sea feliz con moderación.
  • Duerma lo suficiente.

Si depende del oxígeno y planea viajar en avión, se aplicarán ciertas restricciones a cada aerolínea. La mayoría no le permitirá traer su propio oxígeno a bordo y, por lo tanto, requerirá una receta y / o carta de su médico antes de la partida. Asegúrese de ponerse en contacto con la aerolínea antes de su fecha de viaje para averiguar qué se requiere. Recuerde también que la altitud puede afectar su requerimiento de oxígeno. Discuta esto con su médico en su cita previa al viaje.

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