Vacunas y alergias alimentarias

Millones de vacunas infantiles rutinarias se administran cada año en los Estados Unidos; las reacciones alérgicas de estas vacunas son extremadamente raras. Sin embargo, algunas personas con ciertas alergias alimentarias pueden estar en mayor riesgo de reacciones alérgicas como resultado de vacunas que contienen ciertas proteínas alimentarias.

Hasta el 8% de los niños padecen alergias alimentarias, y el huevo es uno de los alimentos más comunes a los que los niños son alérgicos.

Muchas vacunas infantiles de rutina contienen trazas de proteína de huevo u otros ingredientes alimenticios. Como resultado, existe la posibilidad de que un niño con alergias alimentarias experimente anafilaxia (una reacción alérgica grave) como resultado de recibir una vacuna. Los siguientes alimentos están presentes en pequeñas cantidades en las vacunas infantiles de rutina; otras vacunas no rutinarias que contienen proteínas de alimentos también se enumeran.

Huevo

Los niños con alergia al huevo presentan la mayor preocupación cuando reciben vacunas infantiles. Las siguientes inmunizaciones infantiles rutinarias pueden contener proteínas relacionadas con huevos o huevos: vacunas contra la influenza (gripe) y sarampión, paperas y rubéola (MMR). Además, las siguientes vacunas no rutinarias contienen proteínas de huevo: fiebre amarilla y vacunas contra la tifoidea.

La vacuna contra la influenza contiene cantidades limitadas de proteína de huevo, y esta cantidad puede variar de un año a otro y de un lote a otro. En general, la vacuna contra la influenza no se debe administrar a personas con una verdadera alergia al huevo (las personas que tienen una prueba de alergia positiva al huevo pero que pueden comer huevos sin experimentar ningún síntoma no son alérgicas al huevo).

Sin embargo, en ciertas situaciones, el beneficio de recibir esta vacuna puede superar los riesgos; este puede ser el caso en personas con asma grave y alergia leve al huevo. En estos casos, un alergólogo puede administrar la vacuna en pequeñas cantidades durante muchas horas, mientras monitorea de cerca a la persona por una reacción alérgica. La vacuna MMR se produce en cultivos celulares de fibroblastos de pollo; la vacuna probablemente no contenga proteínas de huevo a las que reaccionaría una persona con alergia al huevo. La mayoría de las personas, incluso aquellas con alergia grave al huevo, no tienen una reacción alérgica a la vacuna MMR. Por lo tanto, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los niños con alergia al huevo puedan recibir la vacuna MMR sin que se tomen medidas especiales. Sin embargo, sería razonable monitorear a un niño alérgico al huevo en el consultorio del médico por un período de tiempo después de administrar la vacuna MMR.

La vacuna contra la fiebre amarilla, una vacuna no rutinaria administrada a personas que viajan a Centroamérica y Sudamérica y al África subsahariana, contiene cantidades significativas de proteínas de huevo y no debe administrarse a personas con alergia al huevo. También se ha informado que la vacuna contra la fiebre amarilla, que contiene la mayor cantidad de proteína de huevo de todas las vacunas basadas en huevos, causa reacciones alérgicas en personas con alergia a la carne de pollo. De manera similar a la vacuna contra la influenza, la vacuna contra la fiebre amarilla se puede administrar a las personas alérgicas al huevo en pequeñas cantidades durante muchas horas, bajo la estrecha supervisión de un médico.

Gelatina

Gelatina, como la que se encuentra en Jell-O, se agrega a muchas vacunas como estabilizador de calor.

Las vacunas infantiles de rutina que contienen gelatina incluyen MMR, varicela (chicken-pox), influenza y DTaP (difteria, tétanos y tos ferina acelular). Las vacunas no rutinarias que contienen gelatina incluyen fiebre amarilla, rabia y encefalitis japonesa. Las reacciones alérgicas a la vacuna MMR son mucho más probables debido a la gelatina en la vacuna que a las proteínas residuales del huevo en la vacuna.

Esencialmente, cualquier persona que haya experimentado una reacción alérgica después de comer productos de gelatina (Jell-O) no debe recibir ninguna de las vacunas anteriores. Sin embargo, como es el caso con las vacunas que contienen huevos en personas alérgicas al huevo, las vacunas que contienen gelatina pueden administrarse a personas alérgicas a la gelatina bajo la supervisión directa de un médico.

Levadura de Baker

Ciertas vacunas son sintetizadas por

Saccharomyces cerevisiae

, que es la levadura de panadería común utilizada para hacer pan. Las vacunas infantiles de rutina que contienen levadura de panadería incluyen hepatitis B y cualquier combinación de vacuna que contenga hepatitis B. Cualquier persona que haya experimentado una reacción alérgica después de comer productos alimenticios que contengan levadura de panadería no debe recibir la vacuna contra la hepatitis B. Sin embargo, como es el caso con las vacunas que contienen huevos en personas alérgicas al huevo, las vacunas que contienen levadura pueden administrarse a personas alérgicas a la levadura bajo la supervisión directa de un médico.Aprender más sobre los aspectos básicos de las alergias alimentarias y las alergias alimentarias más comunes en los niños.

Moylett EH, Hanson IC. Acciones mecanicistas de los riesgos y eventos adversos asociados con la administración de vacunas. J Allergy Clin Immunol. 2004; 114: 1010-20.

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Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Evaluado el 12 de diciembre de 2007.

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