Vacuna contra el cáncer de pulmón fabricada en Cuba

Vacuna contra el cáncer de pulmón fabricada en Cuba

Cuando la mayoría de los estadounidenses piensa en Cuba, se imaginan a Fidel vestido de fajina, cigarros sin igual, delicioso ron y autos musculosos armados de Estados Unidos alrededor de 1960. Sin embargo, Cuba es un líder mundial. Investigación médica con mucho éxito en el desarrollo de vacunas. Es de destacar que las vacunas se refieren a cualquier sustancia que induce una reacción autoinmune, ya sea en respuesta a infecciones bacterianas o virales u otras enfermedades como el cáncer.

Durante los últimos 25 años, los investigadores del Centro de Inmunología Molecular de Cuba han estado estudiando CIMAvax EGF, una vacuna que tiene como objetivo el cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) en etapa avanzada. Específicamente, esta vacuna infiltra el sistema inmune del cuerpo para producir anticuerpos para combatir el factor de crecimiento epidérmico (EGF), un factor de crecimiento sobreexpresado en las células tumorales. CIMAvax EGF ha recibido mucha atención de los medios y pronto comenzará ensayos clínicos en los Estados Unidos con la esperanza de que la vacuna realmente pueda prevenir el cáncer de pulmón.

Además de CIMAvax EGF, los investigadores cubanos también están trabajando arduamente en una vacuna por separado llamada Racotumomab-Alum Vaccine (Vaxira), que también está destinada al CPNM tardío. Con esto en mente, examinemos lo que sabemos sobre la vacuna Racoltumomab-Alum menos reportada.

¿Qué es el cáncer de pulmón de células no pequeñas (NSCLC)?

En los Estados Unidos, el cáncer de pulmón mata a más hombres y mujeres que cualquier otro tipo de cáncer.

(También es un gran problema en Cuba, en parte gracias a todos esos cigarros cubanos). El CPCNP (a diferencia del cáncer de pulmón de células pequeñas) es el tipo más común de cáncer de pulmón, representando el 75% de todos los casos. Desafortunadamente, alrededor del 70 por ciento de las personas aprenden que tienen NSCLC solo después de que la enfermedad se ha vuelto localmente avanzada o metastásica.

Como muchos de ustedes saben, el cáncer de pulmón causa tos, dificultad para respirar, pérdida de peso, debilidad y, finalmente, la muerte. El cáncer de pulmón metastásico puede diseminarse a los huesos, el hígado y el cerebro y causar una serie de otros síntomas terribles.

Cuando se detecta NSCLC desde el principio, la cirugía es la mejor opción. Como se mencionó anteriormente, sin embargo, la mayoría de las personas con CPCNP son diagnosticadas en etapas posteriores, siendo la quimioterapia el mejor tratamiento de primera línea. Ni la quimioterapia ni la radioterapia han demostrado ser muy efectivas para prolongar la vida de quienes padecen NSCLC. Por otra parte, muchos expertos creen que podemos haber chocado contra una pared de ladrillos en términos de la cantidad limitada de tiempo de supervivencia adicional conferida por la quimioterapia convencional basada en platino.

Con el beneficio de la quimioterapia o el tratamiento de primera línea en el NSCLC probablemente se haya limitado, los investigadores han mostrado un gran interés en el tratamiento de segunda línea. Específicamente, los investigadores se han centrado en terapia de mantenimiento o switch therapy. La terapia de mantenimiento se refiere a la práctica de administración continua de los medicamentos de quimioterapia originales hasta que el cáncer se desprenda y progrese. La terapia de cambio se refiere a cambiar a diferentes agentes después del régimen de quimioterapia inicial; uno de esos agentes es la vacuna racotumomab-alum.

Vacuna de Racotumomab-alumbre para el cáncer de pulmón

Las vacunas contra el cáncer cubano de racotumomab y CIMAvax EGF son ambos agentes de inmunoterapia. Con la inmunoterapia, los investigadores optan por el sistema inmunitario para luchar contra el cáncer y otras enfermedades. Normalmente, nuestros cuerpos no combaten las células cancerosas, pero pueden ser engañados para que lo hagan con vacunas y otras formas de inmunoterapia.

Específicamente, racotumomab (en un adyuvante de alumbre) es un anticuerpo monoclonal que imita el antígeno gangliósido presente en Neuglycolyl (NeuGc), un glicolípido que se encuentra solo en las células tumorales. Racotumomab desencadena una respuesta inmune en la que el cuerpo ataca las células cancerosas que contienen Neuglycolyl.

Irónicamente, Neuglycolyl generalmente actúa como un potente inmunomodulador que amortigua la respuesta inmune.

Hasta la fecha, la investigación sobre racotumomab se ha limitado a ensayos clínicos de Fase II y Fase III. Aunque limitado en poder y alcance, los resultados de estos ensayos han sido alentadores. En un estudio, la mediana del tiempo de supervivencia global se extendió a 8,23 meses en personas con NSCLC avanzado que recibían la vacuna como tratamiento de segunda línea. (El tratamiento de primera línea fue quimio.) Mientras que, en los participantes de investigación que recibieron placebo (el grupo de control), el tiempo medio de supervivencia global fue de 6,8 meses. Además, la supervivencia libre de progresión fue de 5,33 meses en los que recibieron la vacuna frente a 3,90 meses en el grupo placebo.

Además de proporcionar algún beneficio de mortalidad, la investigación muestra que la vacuna de racotumomab-alumbre es relativamente segura con efectos adversos mayormente limitados al dolor en el sitio de la inyección o dolor óseo. Además, la vacuna es barata, y desde 2011, el gobierno cubano ha estado vacunando a personas con NSCLC por menos de un dólar la dosis.

De acuerdo, ofrecerle un par de meses de vida prolongada a una persona con cáncer de pulmón puede parecer insignificante. Sin embargo, debemos recordar que en las personas con cáncer de pulmón terminal, un par de meses de supervivencia, en particular de supervivencia libre de progresión, puede brindar la oportunidad de pasar más tiempo con sus seres queridos y preparar asuntos personales. Además, aunque la mediana de la extensión en el tiempo de supervivencia es de aproximadamente 8 meses (recuerde que la mediana es el punto medio), muchas personas que reciben la vacuna racotumomab-alum viven más tiempo que este, especialmente las personas con fuertes respuestas inmunes de anticuerpos IgM e IgG.

Solo el tiempo y los estudios posteriores determinarán el impacto que tendrá el racotumomab en el tratamiento del cáncer de pulmón. Por ejemplo, no tenemos idea de si esta vacuna puede usarse antes en el tratamiento de la enfermedad en lugar de ser relegada a un tratamiento de última línea. Aún más alentador, otras investigaciones preliminares sugieren que esta vacuna puede usarse no solo con cáncer de pulmón, sino también con cáncer de mama y melanoma.

Con las tensiones políticas entre los Estados Unidos y Cuba, la relajación y el acercamiento en el horizonte, podemos esperar no solo una reanudación del comercio sino también un intercambio de información más libre. Cuba ofrece una notable riqueza de conocimientos médicos, y la investigación médica ha sido un foco del gobierno de Castro durante décadas. Mientras que otros países han realizado menos incursiones en la inmunoterapia, Cuba ha ayudado a liderar el campo. Para pensar, Cuba ha hecho tales descubrimientos dentro de las estrictas limitaciones de un presupuesto muy limitado … Un presupuesto que hace que el financiamiento de los NIH ganado con tanto esfuerzo parezca una lotería inesperada.

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