Una visión general del cáncer de hígado

El cáncer de hígado es poco común en los Estados Unidos, pero es común en todo el mundo debido a factores de riesgo como infecciones crónicas por hepatitis B y hepatitis C y exposición a aflatoxinas. Los síntomas pueden incluir ictericia (coloración amarillenta de la piel), dolor en la parte superior del abdomen, dolor en el hombro derecho y pérdida de peso. Los médicos diagnostican la afección usando una combinación de pruebas de imágenes y análisis de sangre.

Según el tamaño del tumor, las opciones de tratamiento pueden incluir la extirpación del tumor, el trasplante de hígado, terapias dirigidas, quimioterapia y, a veces, radioterapia. Cancer El cáncer de hígado surge en el hígado, un órgano ubicado debajo de las costillas inferiores en el lado derecho de su abdomen. Es importante distinguir el cáncer primario de hígado (carcinoma hepatocelular) y el cáncer de las vías biliares (colangiocarcinoma) de los tumores que comienzan en otros lugares del cuerpo y se diseminan al hígado (metástasis hepáticas). Las metástasis hepáticas son mucho más comunes que los cánceres primarios de hígado y se tratan de la misma manera que se trata un cáncer primario (como cáncer de pulmón o cáncer de mama), en lugar de la forma en que se trata el cáncer de hígado primario.

Es importante saber las funciones del hígado mientras observa los posibles síntomas de la enfermedad. El hígado juega un papel en sustancias desintoxicantes, secretando bilis para ayudar a la digestión y producir hormonas que son importantes en la producción de glóbulos rojos.

Además de los cánceres mencionados anteriormente, existen tipos menos comunes de cáncer de hígado. Algunos de estos incluyen hepatoblastoma, una forma rara de cáncer infantil y angiosarcoma del hígado. Esta revisión se centrará principalmente en el cáncer de hígado primario y el cáncer de las vías biliares.

Síntomas

Los síntomas del cáncer de hígado son poco comunes en las primeras etapas de la enfermedad, a menos que el tumor se encuentre cerca de uno de los conductos biliares y cause una obstrucción (con síntomas similares al ataque de la vesícula biliar).

Los síntomas pueden incluir:

Dolor en la parte superior derecha del abdomen

  • Una masa en el abdomen derecho (justo debajo de las costillas o potencialmente más bajo)
  • Dolor en la parte derecha del hombro
  • Ictericia, una decoloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos
  • Palidez o heces blancas
  • Orina oscura
  • Picazón intensa
  • Ascitis, acumulación de líquido en el abdomen
  • Fiebre (101 grados o más que dura varios días sin signos evidentes de infección)
  • Pérdida de peso involuntaria sin un cambio significativo en la dieta o el ejercicio Symptoms Síntomas inespecíficos, como pérdida de apetito, fatiga y una sensación general de malestar
  • Causas y factores de riesgo
  • No estamos seguros de qué causa exactamente la enfermedad, aunque conocemos varios factores de riesgo para el cáncer de hígado. La mayoría de estos factores de riesgo provocan cicatrización (cirrosis) del hígado, aunque el cáncer de hígado también puede desarrollarse sin cirrosis.

El factor de riesgo más común para el cáncer de hígado es una de las formas de hepatitis. En conjunto, thought hepatitis B y hepatitis C

Se cree que son la causa de alrededor del 85 por ciento de los cánceres de hígado en todo el mundo. Algunos de los factores de riesgo incluyen:

Consumo de alcohol y tabaquismo: El consumo excesivo de alcohol a largo plazo (más de 3 bebidas por día) está claramente asociado con el desarrollo de cirrosis y también puede aumentar el riesgo de cáncer de hígado. Fumar también parece aumentar el riesgo, especialmente cuando se combina con otros factores de riesgo, como la hepatitis B. Antecedentes familiares y enfermedades genéticas:

  • Si tiene un familiar con cáncer de hígado, su riesgo es más alto que el promedio. El riesgo también aumenta para aquellos que tienen enfermedades genéticas como la hemocromatosis y la enfermedad de Wilson.Condiciones médicas:
  • Las afecciones médicas que aumentan el riesgo de cáncer de hígado incluyen colangitis esclerosante primaria, cirrosis biliar primaria, enfermedad del hígado graso no alcohólico y diabetes. Exposure Exposición a la aflatoxina:Poco común en los Estados Unidos, pero común en todo el mundo, la exposición a las toxinas aflatoxinas liberadas por hongos que crecen en granos y nueces almacenados incorrectamente es una causa importante de cáncer de hígado.
  • DiagnósticoAquellos que tienen cualquier síntoma de cáncer de hígado o factores de riesgo para desarrollar la enfermedad deben consultar a su médico. Un médico puede tomar una historia cuidadosa y realizar un examen físico. Para algunos, se pueden considerar pruebas de detección. Dependiendo de la evaluación, también se puede realizar una combinación de análisis de sangre y estudios de imágenes.
  • Laboratorios y exámenes:Los análisis de sangre (como las pruebas de función hepática), un panel de hepatitis y los marcadores tumorales a menudo son los primeros pasos para diagnosticar el cáncer de hígado. Se puede ordenar una prueba específica, la prueba de marcadores tumorales alfa-fetoproteína (AFP), para detectar enfermedades hepáticas.

Imágenes:

La primera prueba de imágenes que generalmente se realiza es un ultrasonido. Otras pruebas que pueden ser útiles en el diagnóstico incluyen MRI y tomografías computarizadas. También se puede recomendar un angiograma del hígado.

  • Biopsia:A diferencia de muchos cánceres, el diagnóstico de cáncer de hígado a menudo se basa en los hallazgos de imágenes en lugar de en la biopsia. Una biopsia puede no ser necesaria a menos que sea importante comprender las características moleculares del tumor, como en un ensayo clínico.
  • TratamientoLas opciones de tratamiento disponibles para el cáncer de hígado dependen de la etapa de la enfermedad, su salud general y mucho más. Las opciones de tratamiento se dividen en dos campos:
  • Tratamientos sistémicosTratan las células cancerosas donde sea que estén y son la principal opción para los cánceres de hígado avanzados.

Las opciones incluyen:

Quimioterapia:

Existen diferentes combinaciones de medicamentos de quimioterapia que pueden administrarse para el cáncer de hígado. La quimioterapia funciona atacando las células que se dividen rápidamente en el cuerpo. Desafortunadamente, hay células normales en el cuerpo que también se dividen rápidamente, lo que da lugar a los conocidos efectos secundarios de la quimioterapia, como la pérdida de cabello y el aumento del riesgo de infección. La quimioembolización es un procedimiento en el cual la quimioterapia se administra directamente en una arteria grande (transarterial) que ingresa al hígado. La quimioembolización se puede usar como el tratamiento principal, pero también se usa para intentar frenar el crecimiento de un tumor mientras una persona está esperando un trasplante de hígado. T Terapia dirigida:

Los medicamentos de terapia dirigida difieren de la quimioterapia en que se dirigen a una vía particular en el crecimiento de una célula cancerosa. Nexavar (sorafenib), Lenvima (lenvatinib) y Sivorga (regorafenib) mejoran la supervivencia y actualmente son tratamientos estándar para las personas con cáncer de hígado avanzado.

Terapias locales

  • Estas tratan el cáncer donde se origina. Las opciones que se pueden considerar incluyen: he Hepatectomía parcial:Esta es la extirpación quirúrgica del cáncer y algo del tejido normal circundante. Esta puede ser una opción para tumores hepáticos más pequeños (menos de 5 cm de diámetro), según su ubicación.
  • Trasplante de hígado:El hígado enfermo se elimina y se reemplaza con una parte o un hígado sano completo. Esta puede ser una buena opción para aquellos con una enfermedad extensa o que tienen una falla hepática descompensada, pero que por lo demás tienen una salud razonable.Radioterapia:

Esto puede incluir radioterapia de haz externo (que trata una gran área del tumor, generalmente para reducir los síntomas o prolongar la vida, no para curar un tumor); radioterapia corporal estereotáctica, o SBRT (usando una dosis alta de radiación para un área pequeña de tejido para erradicar un tumor); o braquiterapia (colocar perlas radiactivas en el hígado).

Ablación por radiofrecuencia (RFA):

  • Este es el uso de una sonda que tiene pequeños electrodos que destruyen las células cancerosas.Crioterapia:
  • Esto implica congelar el tejido canceroso. Injection Inyección percutánea de etanol:Esto implica una inyección de alcohol en el hígado
  • Y es un procedimiento relativamente seguro para tumores pequeños, pero ha sido ampliamente reemplazado por la ablación por radiofrecuencia en los últimos años.
  • Independientemente del tipo de plan de tratamiento que elija usted y su médico, debe conocer todas las opciones disponibles. El National Cancer Institute también recomienda considerar la opción de realizar ensayos clínicos. Muchos están en progreso y están analizando combinaciones de las terapias anteriores, así como tratamientos más nuevos como inhibidores de la angiogénesis, enfoques de inmunoterapia y más.Cuidados paliativos
  • Los cuidados paliativos implican tratar los síntomas del cáncer y los tratamientos contra el cáncer, en lugar del cáncer en sí. A diferencia del cuidado de hospicio, los cuidados paliativos se pueden usar incluso para personas con cánceres altamente curables. Además de mejorar la calidad de vida, un estudio de 2018 sugiere que este tipo de atención también puede mejorar los resultados para las personas con cáncer de hígado. Prevención
  • Cuando se trata de prevenir el cáncer de hígado, una onza de prevención vale una libra de curación, y prevenir la hepatitis B y C es especialmente importante. Si puede evitar el desarrollo de estas enfermedades o recibir tratamiento si las tiene, podría reducir su riesgo de cáncer de hígado hasta en un 90 por ciento. Incluso para quienes tienen estas infecciones, existen tratamientos que pueden reducir el riesgo de desarrollar cirrosis relacionada, y probablemente cáncer de hígado.Limite su consumo de alcohol, y si fuma, abandone. Tómese el tiempo para conocer su historial familiar de cualquier problema médico, especialmente aquellos que resultan en problemas hepáticos. Y tenga precaución con los productos químicos a los que está expuesto en el trabajo, ya que algunos de ellos son conocidos por causar cáncer de hígado.AfrontamientoSi a usted o un ser querido le han diagnosticado cáncer de hígado, puede sentir que su mundo se ha puesto patas arriba. Sin embargo, hay cosas que puedes hacer que pueden ayudarte a sentir que, al menos, puedes respirar. Aprenda todo lo que pueda sobre el cáncer, pero tenga cuidado de ver la información actualizada más reciente. Los tratamientos y las tasas de supervivencia están mejorando, y la información que tiene incluso algunos años puede no reflejar esos cambios. Lo mismo ocurre con las estadísticas de supervivencia.

Conectarse con la comunidad del cáncer de hígado puede ser útil tanto desde el punto de vista del apoyo emocional como de una forma de aprender sobre las últimas investigaciones sobre el cáncer de hígado. Las personas que viven con la enfermedad están motivadas y, a menudo, saben más que incluso algunos oncólogos generales sobre los últimos tratamientos. Puede buscar un grupo de apoyo en su comunidad o encontrar la comunidad de cáncer de hígado en línea. Para encontrar a las personas adecuadas, intente utilizar los hashtags #livercancer y #livertumor.

Llegue a familiares y amigos y agradezca la ayuda que pueden ofrecer. Hacer frente al cáncer de hígado realmente requiere un pueblo.

Cuidando

Pocas personas experimentan el cáncer en forma aislada, y enfrentar el cáncer de hígado puede ser tan desafiante para los cuidadores familiares como para quienes viven con la enfermedad. Una de las partes más difíciles del cuidado es la sensación de impotencia que puede sentir, pero hay maneras en que puede ayudar a su ser querido y enfrentar este sentimiento. Aprender más sobre el cáncer de hígado es un gran lugar para comenzar.

El conflicto es común cuando las personas con cáncer y sus seres queridos difieren sobre cómo abordarían el tratamiento. Ofrezca sus pensamientos, pero tenga en cuenta que este es el viaje de su ser querido que necesita para viajar a su manera.

Finalmente, es más importante que nunca cuidarte como cuidador también. Esto puede parecer imposible a veces, pero tomarse el tiempo para asegurarse de que se cumplan sus propias necesidades también lo ayudará a mantenerse lo más saludable posible mientras cuida a su ser querido.

Una palabra de Verywell

Si le preocupa que pueda tener cáncer de hígado, hable con su médico. Los tratamientos son más efectivos en las primeras etapas de la enfermedad, y detectar estos cánceres temprano ofrece la posibilidad de una cura.

Para aquellos que han sido diagnosticados con cáncer de hígado, todavía hay esperanza. Los tratamientos están mejorando, y los tratamientos más nuevos están disponibles en ensayos clínicos. Asegúrese de ser una parte activa de su cuidado del cáncer. Aprenda cómo ser su propio defensor, o encuentre un amigo o ser querido que pueda abogar por usted. La autodefensa, cuando tienes cáncer, no solo reduce la ansiedad, sino que a veces puede incluso mejorar los resultados.

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