Una visión general de las paperas

Una visión general de las paperas

Las paperas son una infección viral que generalmente afecta las glándulas salivales, produciendo dolor en las mejillas hinchadas y fiebre. Se propaga fácilmente pero se puede prevenir con la vacuna. No hay otro tratamiento disponible que no sea para el alivio de los síntomas, con una recuperación que generalmente se ve en dos semanas. Las paperas son más preocupantes cuando se infecta después de la pubertad, ya que las complicaciones pueden incluir pérdida de audición, testículos hinchados y meningitis.

Aprenda cómo puede disminuir su riesgo de parotiditis y cómo tratar a su hijo o a usted mismo.

Síntomas

Algunas personas infectadas con el virus de la parotiditis no tendrán ningún síntoma notable. Si hay síntomas, pueden variar de leves a graves. Estos síntomas generalmente aparecen unos dos días después de la infección y pueden durar hasta dos semanas. Típicamente, los síntomas iniciales incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Glándulas salivales inflamadas y dolorosas debajo de las orejas o la mandíbula (en aproximadamente 30 a 40 por ciento de los casos)
  • Dolor en los oídos
  • Dolor facial

Los síntomas y complicaciones menos frecuentes pero más graves pueden incluir :

  • Inflamación leve de la cubierta del cerebro o la médula espinal (meningitis) que causa dolores de cabeza de moderados a severos. En casos severos, puede ocurrir inflamación cerebral (encefalitis). Test Testículos inflamados y dolorosos (orquitis). Esto generalmente se resuelve sin complicaciones en los niños, pero en los hombres infectados después de la pubertad puede resultar en una disminución del conteo de espermatozoides y, muy raramente, en la infertilidad.
  • Pérdida auditiva gradual que generalmente es temporal pero puede ser permanente
  • Implicación rara de otros órganos, como corazón, páncreas y ovarios
  • Mayor riesgo de aborto involuntario si se infecta en el primer trimestre del embarazo
  • En casos extremadamente raros, puede ocurrir la muerte.
  • Causas

El virus que causa las paperas es similar al virus de la gripe y se transmite de persona a persona a través de gotitas en el aire.

Las paperas se transmiten al entrar en contacto directo con la saliva o las descargas de la nariz o la boca de una persona infectada. Las principales vías de infección incluyen:

Toser

  • Estornudar
  • Besarse
  • Compartir vasos o utensilios
  • Hablar muy cerca
  • Entrar en contacto con superficies contaminadas
  • Vacunar con la vacuna contra el sarampión, las paperas, la rubéola (MMR), la vacuna MMRV (que también incluir varicela), o una vacuna de parotiditis independiente (monovalente) puede prevenir la infección. La vacunación se recomienda para bebés de 12 a 15 meses, con una segunda dosis entre las edades de 4 a 6. Cualquier adulto nacido después de 1957 debe recibir vacunas MMR si no lo han hecho previamente. Está especialmente recomendado para trabajadores de la salud y personas que viajarán internacionalmente.

Una vez que ha tenido paperas, debe desarrollar inmunidad y no debe volver a contraerla. En raras ocasiones, la inmunidad debida a la vacunación o al tener paperas no se desarrolla o disminuye debido a un sistema inmune deprimido.

Diagnóstico

Su médico generalmente hará el diagnóstico de las paperas según sus síntomas. Se pueden realizar pruebas de confirmación, incluida una prueba de reacción de la cadena de la polimerasa bucal (PCR) de la saliva y una prueba de sangre para detectar anticuerpos. Se pueden realizar pruebas con imágenes si hay sospechas de complicaciones de las paperas, como la hinchazón testicular en adultos.

Tratamiento

El tratamiento para las paperas consiste en reducir los síntomas a medida que el virus sigue su curso en 10 a 12 días. No existe un tratamiento antiviral específico y los antibióticos no tendrán efecto. El paracetamol o el ibuprofeno pueden usarse para reducir la fiebre y aliviar el dolor. Se pueden usar compresas frías y calientes para las glándulas inflamadas.

Debe beber muchos líquidos para evitar la deshidratación y cambiar a alimentos blandos que no necesitan masticar. Evite los alimentos que provocan salivación, como alimentos ácidos y cítricos. Hacer gárgaras con agua tibia con sal puede calmar la garganta. Si tiene los testículos hinchados, puede usar un soporte deportivo y usar compresas de hielo para reducir el dolor.

Una palabra de Verywell

Si usted o su hijo contraen paperas, no hay mucho que pueda hacer aparte de aliviar los síntomas. Mientras que las paperas fueron una vez una enfermedad de la infancia, ahora se observa con menor frecuencia en los brotes locales entre niños y adultos no vacunados. Usted corre más riesgo de sufrir complicaciones graves una vez que ya ha alcanzado la pubertad, lo que subraya el valor de la vacunación.

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