Una guía práctica para sobrellevar el estigma relacionado con el VIH

Una guía práctica para sobrellevar el estigma relacionado con el VIH

A pesar de los avances en la prevención y el tratamiento del VIH, la sombra del estigma del VIH aún asoma, afectando a muchos de los que viven con la enfermedad. Tan profundo es el miedo a la estigmatización que a menudo parece ir en contra de la conciencia pública. Para algunos, es mucho más fácil evitar las pruebas del VIH, por ejemplo, que arriesgarse a exponerse a la discriminación o la desaprobación.

Intentar minimizar estos temores, o incluso racionalizarlos, no tiene en cuenta la dinámica compleja que desencadena y perpetúa el estigma.

Las raíces del estigma del VIH

Si bien la calidad de vida ha mejorado enormemente para las personas con VIH en los últimos 30 años, persisten muchas de las mismas barreras sociales y psicológicas.

Al final, el VIH no es como cualquier otra enfermedad, al menos no de la forma en que el público lo percibe. Lo que lo separa de otras enfermedades como el cáncer o las enfermedades del corazón es que, como enfermedad transmisible, las personas infectadas a menudo se ven como vectores de transmisión. La culpa se asigna con frecuencia, y no solo a la persona infectada, sino a toda una población, ya sean hombres homosexuales, usuarios de drogas inyectables o personas de color.

Incluso antes de que la epidemia del SIDA comenzara a principios de los años 80, muchos de estos grupos ya estaban estigmatizados y algunos los tildaban de promiscuos o irresponsables.

Cuando se produjo la primera ola de infecciones, la rápida propagación de la enfermedad a través de estas comunidades solo ayudó a reforzar los estereotipos negativos. Como resultado, las personas con mayor riesgo de VIH a menudo fueron enviadas a la clandestinidad, ya sea por temor al abandono, la discriminación o el abuso.

La incomodidad con la sexualidad también juega un papel importante en la estigmatización del VIH.

Incluso en culturas por lo demás progresistas, la sexualidad a menudo puede provocar intensos sentimientos de vergüenza o vergüenza, particularmente cuando se relaciona con la homosexualidad, las mujeres sexualmente activas o el sexo entre los jóvenes.

Al mismo tiempo, las llamadas divulgaciones secundarias (el ¿Cómo lo conseguiste?) Evitan aún más que muchos se adelanten ante temores tales como tener que admitir una aventura amorosa, revelar un problema de drogas o salir acerca de la sexualidad de uno. Las leyes penales relacionadas con el VIH en muchos estados solo sirven para reforzar estos temores, calificando a las personas con VIH como censurables al tiempo que sugieren que los que no tienen son víctimas.

Todos estos temas no pueden evitar contribuir a los sentimientos de estigmatización, tanto reales como percibidos, y pueden explicar por qué el 20% de los 1,2 millones de estadounidenses que viven con el VIH no han sido probados.

Superar el estigma del VIH

Aprender a superar el estigma del VIH no siempre es fácil. Requiere un grado de autorreflexión, así como una evaluación honesta de sus propios prejuicios y creencias personales. Uno de los objetivos es comprender cuáles de sus miedos son percibidos (basados ​​en la actitud o la percepción) y cuáles promulgados (basados ​​en la experiencia real).

Al separar a los dos, estará mejor equipado para diseñar una estrategia que no solo supere sus miedos sino que también se proteja mejor contra posibles actos reales de discriminación o abuso.

Al final, superar el estigma no es tanto una decisión como un proceso, sino que requiere tiempo y paciencia. Más importante aún, sin embargo, se trata de no estar solo. Compartir sus miedos con otros a menudo puede poner las cosas en una mejor perspectiva, proporcionándole una caja de resonancia en lugar de aislarse en sus pensamientos más profundos y oscuros.

Aquí hay algunos consejos sobre cómo comenzar:

  • Primero, intente eliminar la culpa de cualquier discusión que pueda tener consigo mismo. Recuérdate a ti mismo que el VIH es una enfermedad y no una consecuencia moral.
  • A continuación, infórmese sobre el VIH utilizando materiales de referencia de calidad. Las organizaciones comunitarias son excelentes fuentes para esto, ya que ofrecen folletos y panfletos que no solo son precisos y están escritos con claridad, sino que a menudo tienen relevancia cultural
  • Si tiene miedo de hablar con alguien que conoce, comience por llamar a una línea directa de SIDA. Las líneas directas por lo general lo pueden derivar a grupos de apoyo o consejeros con quienes puede hablar libremente y de manera confidencial.
  • Comprenda sus derechos bajo la ley. Las organizaciones comunitarias a menudo pueden ponerlo en contacto con servicios legales para ayudarlo cuando se enfrenta a discriminación en el trabajo, en la vivienda o con los proveedores de atención médica.
  • Si decide hacerse una prueba de VIH, discuta cualquier inquietud de confidencialidad que pueda tener con su médico o clínica. Dejar cualquier preocupación no expresada solo aumentará su ansiedad.
  • Muchos hospitales y clínicas de hoy ofrecen servicios de atención a personas que viven con el VIH, incluidos grupos de apoyo, servicios familiares, programas de tratamiento de drogas y asesoramiento de salud mental.
  • Cuando esté listo para hablar con amigos o familiares, tómese un tiempo para prepararse. Considere todas las posibles reacciones y las formas en que podría lidiar con ellas. Trata de calcular de antemano cómo responderías preguntas como, ¿Cómo lo conseguiste? o ¿Usaste un condón?
  • Más importante aún, quizás, acepte que la gente a veces hará preguntas insensibles e incluso estúpidas. Intenta no estar demasiado a la defensiva. Recuérdate a ti mismo que es más un reflejo de sus propios miedos y que ellos también están pasando por un proceso. Si puedes, úsalo como una oportunidad para educar e iluminar. Puede que se sorprenda de lo poco que la gente sabe acerca de la enfermedad. Dales el beneficio de la duda.
  • Y, por último, si experimenta depresión o ansiedad prolongada, o tiene un problema de abuso de sustancias, busque ayuda profesional. Pídale referencias a su médico o hable con su proveedor de atención médica. No vayas solo si no tienes que hacerlo. Hay ayuda

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