Una descripción general de Salmonella

Una descripción general de Salmonella

La Salmonella es un tipo de bacteria que puede producir una enfermedad diarreica llamada salmonelosis. La enfermedad de Salmonella suele ser causada por alimentos contaminados con desechos de animales o humanos, o por el contacto con animales que transportan la bacteria. La enfermedad por lo general sigue su curso en unos pocos días y solo necesita cuidados de apoyo. Sin embargo, se puede observar deshidratación o infección de salmonela invasiva, especialmente en grupos de edad de alto riesgo y personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Síntomas

Los síntomas de la salmonelosis son similares a los de un virus estomacal. Incluyen:

  • Diarrea
  • Fiebre
  • Calambres estomacales
  • Vómitos (ocasionalmente)

Si se infecta con salmonella, estos síntomas generalmente aparecen entre 12 y 72 horas después de la exposición a la bacteria. Los síntomas generalmente duran de cuatro a siete días y se resuelven por sí solos sin tratamiento.

Ocasionalmente, particularmente en bebés, ancianos o aquellos con sistemas inmunes comprometidos, una enfermedad más grave puede ser el resultado de la infección por salmonela. La diarrea puede volverse tan grave que la persona necesita ser hospitalizada por deshidratación. La infección salmonera invasiva se puede ver en el torrente sanguíneo y se puede diseminar al cerebro, los huesos o las articulaciones.

En raras ocasiones, las personas que han tenido salmonelosis pueden desarrollar artritis reactiva (síndrome de Reiter). Los síntomas del síndrome de Reiter incluyen dolor en las articulaciones, dolor al orinar e irritación de los ojos.

Causas

La enfermedad de Salmonella es causada por cepas de la bacteria Salmonella that que están presentes en las heces de los animales y las heces de las personas con salmonelosis. La mayoría de las personas asocian la infección por salmonela transmitida por los alimentos con carne de ave o carne de ave cruda o poco cocinada, pero la bacteria también puede estar presente en frutas y verduras que no están cocidas, preparadas o lavadas adecuadamente. Los manipuladores de alimentos y los cocineros caseros pueden transmitir salmonela a los alimentos si no se lavan bien las manos después de usar el baño. Una persona que ha estado enferma con salmonelosis puede contagiar a otros hasta que hayan pasado 48 horas sin síntomas.

Los grandes brotes de salmonelosis transmitidos por los alimentos provocan que se retiren alimentos contaminados, pero es posible que ya los hayas comprado y comido. Una amplia variedad de productos puede estar contaminada: retiros anteriores incluyen mantequilla de nueces, pistachos, coles, coco, batidos orgánicos, pepinos, pollo, huevos con cáscara y carne de cerdo.

La Salmonella se puede encontrar en las heces de muchos animales, incluidos los animales de granja y las mascotas. Los reptiles, anfibios y aves son las mascotas más probables para portar salmonela.

Personas con mayor riesgo de salmonelosis y complicaciones graves, incluidos bebés, niños de 5 años o menos, adultos mayores de 65 años y personas con sistemas inmunes debilitados.

Diagnóstico

Muchas personas no consultan a su médico por salmonelosis no complicada. Las personas en grupos de alto riesgo o aquellos con síntomas de deshidratación o enfermedad severa deben consultar a un médico. También debe ver a su médico si sospecha que fue infectado por alimentos contaminados para que la fuente pueda ser informada e investigada.

Las pruebas que incluyen un cultivo de heces pueden determinar si la salmonella es la causa de sus síntomas. Su médico informará la infección al departamento de salud local y al CDC para que se puedan identificar los brotes. En los casos en que se sospecha que tiene una infección en la sangre, su médico puede tomar una muestra de sangre para la prueba de cultivo y sensibilidad a los antibióticos.

Tratamiento

Por lo general, no es necesario ningún tratamiento para la salmonela aparte de mantenerse hidratado. Beber mucha agua o una solución de electrolitos (como Pedialyte para niños y bebés o Gatorade para adultos) es importante cuando tiene diarrea para asegurarse de no deshidratarse.

Deben evitarse los jugos de fruta y los refrescos porque pueden empeorar la diarrea. Los antibióticos generalmente no son necesarios a menos que la bacteria ingrese al torrente sanguíneo.

Prevención

Debido a que la salmonela se encuentra en el medio ambiente y potencialmente en nuestro propio cuerpo como portadores, es importante seguir algunos pasos básicos para prevenir la infección con la bacteria. Algunas cosas que puedes hacer incluyen:

No coma huevos crudos o poco cocidos, carne o aves de corral. Las yemas de huevo deben cocinarse hasta que estén firmes y la carne (especialmente las carnes molidas) y las aves de corral no deben estar rosadas en el medio.

  • No consuma leche o productos lácteos crudos o no pasteurizados.
  • Lave bien todos los productos.
  • Mantenga las carnes crudas separadas del producto y de otros alimentos para que no haya contaminación cruzada.
  • Lave bien todas las tablas de cortar y los materiales de preparación de alimentos después de preparar alimentos crudos.
  • Lávese las manos antes de manipular alimentos y entre manipular diferentes alimentos.
  • Siempre lávese las manos después de ir al baño o tocar mascotas, especialmente reptiles.
  • Nunca mantenga a los reptiles (incluidas las tortugas), los anfibios o las aves de corral como mascotas en la misma casa con bebés, niños pequeños, personas mayores de 65 años o personas con sistemas inmunes comprometidos.
  • Lávese las manos inmediatamente después de tocar o sostener pollitos, patitos u otras aves, y no permita que los niños las manipulen.
  • Una palabra de Verywell

Las noticias sobre un brote de salmonela pueden ser atemorizantes, y es bueno tomar en serio las advertencias sobre retiros de productos y descartar artículos retirados del mercado. Además, esta es una enfermedad que se puede prevenir lavando las manos antes de comer o preparar alimentos. Como usar cinturones de seguridad o cascos para bicicletas, esta simple práctica puede ser de gran ayuda para protegerlo a usted y su familia.

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