Un derrame cerebral puede afectar su sentido del olfato

Un derrame cerebral puede afectar su sentido del olfato

¿Sabía que la disminución de la sensibilidad al olfato (hiposmia) y la pérdida de sensibilidad al olfato (anosmia) podría ser el resultado de un accidente cerebrovascular? Un grupo de sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares que fueron evaluados por sensibilidad al olfato fueron menos capaces de detectar olores que las personas de una edad similar que no habían tenido un accidente cerebrovascular. Se estima que alrededor del 45% de los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares experimentan un déficit en la capacidad de oler después de un accidente cerebrovascular.

¿Por qué el ataque afecta el olfato?

El sentido del olfato no suele ser la desventaja estereotípica que pensamos cuando pensamos en un derrame cerebral. En general, las personas tienden a notar las consecuencias más dramáticas del daño cerebral después de un accidente cerebrovascular, como la debilidad del brazo o la debilidad de la pierna o la pérdida de la visión. La gente normalmente no se asusta cuando se da cuenta de que no puede oler tan bien como solía hacerlo. Pero las áreas del cerebro que trabajan juntas para integrar y comprender nuestro sentido del olfato pueden dañarse por un derrame cerebral. De hecho, a veces, un golpe pequeño puede afectar el sentido del olfato.

¿Cómo afecta la pérdida de olfato a un sobreviviente de accidente cerebrovascular?

La pérdida de olfato después de un derrame cerebral puede tener un impacto bastante grande. Nuestro sentido del olfato juega varios papeles importantes en nuestra vida. Lo que es más importante, el olor sirve para alertarnos sobre condiciones inseguras en nuestro medio ambiente, como fugas de gases olorosos, productos químicos en nuestro entorno o humo e incendios, lo que nos permite salir de peligro incluso si no podemos ver la fuente del amenaza.

Y, los alimentos que echan a perder exudan un mal olor que puede hacer que la comida sea poco apetecible, lo que nos impide comerla y enfermarnos. Por lo tanto, si bien la pérdida de sensibilidad al olfato después de un derrame cerebral no es una emergencia inmediata o la consecuencia más acuciante de un derrame cerebral, es algo importante, tanto para el sobreviviente del accidente cerebrovascular como para los cuidadores.

Porque el olfato también es uno de los principales contribuyentes a la experiencia general del gusto, el sentido del olfato también nos ayuda a disfrutar de nuestra comida. Por lo tanto, un sobreviviente de accidente cerebrovascular puede experimentar una disminución en el apetito y no disfrutar de la comida tanto como lo hizo antes del accidente cerebrovascular. Sin embargo, para algunos sobrevivientes de accidente cerebrovascular con hiposmia o anosmia, la falta de olfato y la sensación de sabor podrían no llevar a una ingesta insuficiente, ¡pero en cambio pueden conducir a comer en exceso! La falta de disfrute que normalmente resulta del olor y sabor combinados de los alimentos hace que algunas personas coman en exceso en un intento fútil de obtener la satisfacción de la comida.

Cada persona responde a la falta de sensación de olor de forma un poco diferente. Algunos sobrevivientes de derrames cerebrales usan más sal o especias en sus alimentos, mientras que otros simplemente se quejan de que los alimentos tienen mal sabor. De hecho, una de las consecuencias de la función alterada del olor después de un accidente cerebrovascular es un síntoma llamado disgeusia, que es un gusto distorsionado. La disgeusia es una experiencia desagradable para algunos sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares.

¿La pérdida del olfato es una señal de accidente cerebrovascular?

La disminución o pérdida de la sensación del olfato no es normalmente un signo aislado de accidente cerebrovascular. Cuando el flujo de sangre a través de un vaso sanguíneo se interrumpe, causando daño cerebral que altera la sensación de olor, normalmente también causa otros síntomas de accidente cerebrovascular.

Por lo tanto, no debe entrar en pánico si usted o un ser querido ha experimentado una disminución en la sensación del olfato. Pero debe hablar con su médico al respecto porque algunos medicamentos y condiciones médicas causan una disminución en su sentido del olfato y es útil tener una evaluación médica para encontrar la raíz del problema.

Fuentes:

Disfunción olfativa en pacientes con accidente cerebrovascular crónico. Wehling E, Naess H, Wollschlaeger D, Hofstad H, Bramerson A, Bende M, Nordin S, BMC Neurology, octubre de 2015

Trastorno del olfato y del gusto después de un accidente cerebrovascular leve: informe de un caso. Green TL, McGregor LD, King KM, Canadian Journal of Neuroscience Nursing, 2008

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