Tumores cerebrales: tanto los…

Cerebro y sistema nervioso

¿Qué es Olfaction? – La importancia de nuestro sentido del olfato

Sería difícil imaginar vivir la vida sin sentir el olor de una rosa, o el sabor del café de la mañana. Olfacción, nuestro sentido del olfato, juega un papel importante en la vida de casi todos.

El olfato no solo nos ayuda a detectar las fragancias en el aire que nos rodea, sino que también es importante para ayudarnos a disfrutar los sabores de los alimentos. Es posible que haya escuchado que el sabor principalmente huele, y eso es cierto en gran medida. Una sensación dañada de olfato está afectando severamente: la alegría de comer y beber puede perderse y la depresión puede resultar. Además, existen peligros asociados con la pérdida del olfato, incluida la incapacidad de detectar la fuga de gas o alimentos en mal estado.

Más de 2.7 millones de personas en los Estados Unidos tienen un desorden olfativo, y esto es probablemente una subestimación. Algunas personas han sugerido que aproximadamente la mitad de las personas mayores de 60 años tienen un sentido del olfato disminuido.

La anatomía y la fisiología de la olfacción (el sentido del olfato)

En la parte superior y media de la nariz, hay una pequeña área celular llamada mucosa olfativa. Esta área segrega varias sustancias protectoras, como inmunoglobulinas (anticuerpos que se unen a materias extrañas, como microorganismos), para evitar la entrada de patógenos en la cabeza.

También hay una gran cantidad de proteínas, llamadas receptores, que capturan químicos en el medio ambiente, u

Odorantes Se cree que cada receptor tiene una forma especial que se adapta a estos olores como una llave que se ajusta a un candado.Los receptores olfatorios viven en un estimado de seis a diez millones de células quimiorreceptoras olfatorias en cada cavidad nasal.

Nuevos receptores se forman durante la edad adulta, uno de los pocos ejemplos de cómo el cerebro puede formar nuevas células nerviosas a lo largo de la vida. Cuando hay un ajuste entre un químico ambiental y un receptor en una célula olfativa, la célula nerviosa dispara una señal directamente al cerebro en el

Bulbo olfatorio Si bien el bulbo olfatorio se considera comúnmente como el primer nervio craneal, técnicamente no es un nervio, sino parte del cerebro mismo. Las señales transmitidas desde el bulbo olfatorio viajan a partes especiales de la corteza cerebral e incluso a la amígdala, que es una parte del cerebro involucrada con la emoción. Desde la corteza olfativa primaria, las señales se transmiten a otras partes del cerebro, incluidos el tálamo y el hipotálamo.

Trastornos del olfato

Hay varios términos que se utilizan para describir los diferentes tipos de trastornos del olfato. Estos incluyen:

Disomía: una distorsión en el sentido del olfato. La disosmia a su vez se divide en dos tipos distintos de trastornos del olfato. Parosmia se refiere a un cambio en la percepción de un olor. La fantosmia, por el contrario, se refiere a la percepción de un olor que no está presente. Con la parosmia, y el olor puede oler de forma diferente a como lo hizo con usted en el pasado, o puede encontrar ahora un olor repulsivo que anteriormente disfrutaba. Con la fantosmia, puede, por ejemplo, oler una fogata cuando no hay una fogata presente.

  • Hiposmia: disminución de la capacidad para detectar olores
  • Anosmia: incapacidad total para olfatear
  • Causas de la disomía (una distorsión en el sentido del olfato) a Hay una variedad de factores y condiciones que pueden causar disosmia.

Las causas más comunes son las enfermedades nasales y sinusales: al obstruir los conductos nasales e inflamar los tejidos que reciben moléculas olfativas, las infecciones virales y las alergias tienen un efecto en nuestro sentido del olfato que casi todos hemos experimentado en algún momento. Las afecciones relacionadas con la nariz, como los pólipos nasales, la desviación septal, así como la cirugía y las lesiones en la nariz (como la rinoplastia) pueden alterar el sentido del olfato.

Otras posibles causas incluyen:

Trauma en la cabeza: la lesión cerebral traumática puede afectar el olfato de muchas maneras diferentes: la nariz puede dañarse o las fibras nerviosas que envían información desde la nariz al cerebro pueden cortarse o rasgarse durante la lesión en la cabeza. El trauma también puede dañar directamente el bulbo olfatorio que detecta las moléculas que olemos.

Tumores cerebrales: tanto los tumores cerebrales malignos como los benignos, especialmente los que involucran el bulbo olfatorio o los lóbulos temporales, pueden asociarse con un cambio en el sentido del olfato. En algunos casos, la pérdida del sentido del olfato puede ser el primer síntoma de un tumor cerebral maligno o benigno.

  • Toxinas en el ambiente: los productos de tabaco y el humo disminuyen el sentido del olfato. Las toxinas como el amoníaco, el ácido sulfúrico y el formaldehído también pueden disminuir el olfato.
  • Medicamentos: algunos medicamentos, especialmente algunas clases de medicamentos que se usan para controlar la presión arterial alta, pueden interferir con el sentido del olfato. Los ejemplos incluyen Procardia (nifedipina), Vasotec (enalapril) y Norvasc (amlodipina). Radiation Radiación de cabeza y cuello para el cáncer
  • Trastornos neurológicos: más del 90% de las personas con enfermedad de Alzheimer tienen dificultad para oler, y la disosmia también es común en la enfermedad de Parkinson.
  • Diabetes: similar al daño al nervio que puede llevar a la neuropatía periférica y la retinopatía en la diabetes, también puede ocurrir daño a los nervios involucrados en el olfato.
  • Deficiencias vitamínicas: la falta de zinc o la falta de tiamina que conduce al síndrome de Wernicke-Korsakoff se asocian con una pérdida del sentido del olfato.
  • El sentido del olfato también se suele disminuir a través del envejecimiento natural y en enfermedades degenerativas como la demencia. Mientras que el bulbo olfatorio adulto en adultos jóvenes tiene alrededor de 60,000 neuronas mitrales, tanto el número de neuronas mitrales como el diámetro de sus núcleos disminuyen drásticamente con la edad.

  • En aproximadamente una de cada cinco personas con trastornos olfativos, la causa es idiopática, lo que significa que no se encuentra una causa específica.

  • Diagnóstico de trastornos olfatorios

El diagnóstico de trastornos olfativos a menudo comienza con una historia cuidadosa y un examen físico. Un examen físico puede buscar evidencia de una infección viral o pólipos nasales. Una historia cuidadosa puede revelar posibles exposiciones tóxicas.

Se puede realizar una prueba conocida como la prueba de identificación del olfato de la Universidad de Pensilvania para evaluar si la hiperosmia o la anosmia están realmente presentes. Debido a que hay muchas causas posibles que van desde trastornos cerebrales hasta causas nutricionales, y más, las pruebas adicionales dependerán de muchos factores.

Tratamiento y enfrentamiento con la pérdida de un sentido del olfato

No existen tratamientos específicos que puedan revertir un cambio en el sentido del olfato. A veces, la disomía se resuelve por sí sola a tiempo. Los investigadores han evaluado el uso de altas dosis de suplementos de vitamina A y zinc, pero hasta ahora esto no parece ser efectivo. El entrenamiento olfativo actualmente se está evaluando y parece ser prometedor en los primeros estudios.

El afrontamiento es, por lo tanto, el objetivo principal del tratamiento. Para aquellos que no tienen sentido del olfato, las medidas de seguridad tales como asegurarse de tener una alarma contra incendios son importantes. El asesoramiento nutricional puede ser útil, ya que algunos alimentos y especias estimulan más los receptores (quimiorreceptores del trigémino y el olfatorio).

Conclusión sobre la olfacción y los trastornos que afectan nuestro sentido del olfato

La importancia del sentido del olfato y del gusto es generalmente poco apreciado en la sociedad cotidiana. Si bien el nervio olfatorio se denomina nervio craneal número uno, lo que sugiere la importancia del olfato, en la práctica rara vez se prueba el sentido del olfato (incluso por neurólogos). Si bien es cierto que el sistema olfativo en humanos es relativamente pequeño en comparación con otros mamíferos, huela ambos nos ayudan a disfrutar la vida y nos protegen de las toxinas en el medio ambiente.

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