Tratamientos quirúrgicos para el dolor crónico intenso

Tratamientos quirúrgicos para el dolor crónico intenso

La cirugía a menudo se considera el último recurso para el dolor: cuando todo lo demás falla, corte las terminaciones nerviosas. La cirugía puede provocar una liberación instantánea, casi mágica, del dolor causado por el cáncer u otras enfermedades incurables, incluso en casos donde los medicamentos fuertes como la morfina no logran controlar el dolor.

Pero hay desventajas significativas de la cirugía para el dolor.

La cirugía puede destruir otras sensaciones junto con el dolor, o inadvertidamente convertirse en la fuente de un nuevo dolor. Tiene el potencial para otros efectos secundarios, algunos de los cuales pueden ser graves. Y el alivio del dolor que ofrece el tratamiento quirúrgico no siempre es permanente: después de seis meses o un año, el dolor puede regresar.

Por lo tanto, la decisión de proceder con la cirugía debe involucrar discusiones cuidadosas con su médico acerca de su condición y su pronóstico. También debe incluir evaluaciones de las posibles alternativas a la cirugía, que pueden incluir dispositivos implantados para administrar medicamentos directamente a la fuente de su dolor, o dispositivos que usan impulsos eléctricos para interrumpir las señales de dolor en los nervios.

Cordotomía para detener el dolor

Hay una variedad de operaciones que los cirujanos realizan para aliviar el dolor.

La más común es la cordotomía, en la cual su cirujano cortará las fibras nerviosas de uno o ambos lados de su médula espinal que sirven como un conducto expreso para el cerebro.

La Cordotomía puede detener el dolor pero también eliminará su sensación de temperatura, ya que los nervios que lo ayudan a sentir la temperatura se unen a los nervios que le permiten sentir dolor.

Otros efectos secundarios posibles de la cordotomía incluyen debilidad en un lado de su cuerpo, incapacidad para vaciar completamente la vejiga y el llamado dolor de imagen especular, donde siente el mismo dolor en el lado opuesto de su cuerpo.

Otros procedimientos para aliviar el dolor

Además de la cordotomía, la cirugía dentro del cerebro o la médula espinal para aliviar el dolor incluye cortar conexiones en las principales uniones en las vías del dolor, como en los lugares donde las fibras del dolor cruzan de un lado a otro del cordón umbilical. Destruyendo partes de importantes estaciones de retransmisión de dolor en el cerebro, como el tálamo, un grupo de células nerviosas en forma de huevo cerca del centro del cerebro.

Por ejemplo, la cirugía de cuchillo gamma enfoca múltiples rayos de radiación en el tálamo para destruirlo en un procedimiento no invasivo. También es posible usar ultrasonido para lograr el mismo objetivo. Ambos procedimientos se usan para tratar la enfermedad de Parkinson, pero se consideran experimentales para tratar el dolor.

Los cirujanos a veces pueden aliviar el dolor destruyendo fibras nerviosas o células relacionadas fuera del cerebro o la médula espinal. Por ejemplo, pueden destruir ciertos nervios para aliviar el dolor severo que a veces sigue a una herida penetrante de un instrumento filoso o una bala.

Algunos cirujanos han informado que tuvieron éxito con una operación cerebral llamada cingulotomía, que destruye parte del cerebro llamada corteza cingulada anterior, para aliviar el dolor crónico severo, generalmente por cáncer, accidente cerebrovascular o lesión de la médula espinal.

La cirugía, que se puede realizar de una manera mínimamente invasiva con energía térmica o láser, también se usa para tratar el trastorno obsesivo compulsivo resistente al tratamiento y la depresión severa.

Efectividad y bloqueo temporal del dolor

Cuando el dolor afecta las extremidades superiores o está diseminado, el cirujano tiene menos opciones y la cirugía puede no ser tan eficaz. Aún así, los neurocirujanos capacitados han logrado buenos resultados con la cirugía de la médula espinal superior o del cerebro para tratar el dolor severo.

Antes de operar, los médicos a menudo pueden evaluar la efectividad de la cirugía al usar medicamentos anestésicos para bloquear los nervios temporalmente.

En algunas condiciones de dolor crónico, como el dolor de una herida penetrante, estos bloqueos temporales en sí mismos pueden ser beneficiosos, promoviendo la reparación del daño a los nervios.

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