Tinnitus en personas mayores

Tinnitus en personas mayores

Si comienzas a escuchar silbidos, rugidos o sonidos de piar mientras envejeces, puede que no sea tu imaginación. El tinnitus, comúnmente conocido como un zumbido en los oídos, en realidad puede involucrar una amplia variedad de ruidos y es más prevalente en personas mayores, a veces como el primer signo de pérdida de audición relacionada con la edad o presbiacusia.

¿Qué tan común es el tinnitus entre los adultos mayores?

Si bien no existe una definición simple y uniforme de tinnitus para fines de investigación, el Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD) de EE. UU. Informa que aproximadamente el 10% de la población adulta tiene algún tipo de afección.

Un estudio de 2010 publicado en el International Journal of Audiology tuvo como objetivo evaluar la incidencia, citando investigaciones pasadas que sugieren que hasta el 20% de los adultos pueden sufrir.

La gravedad del problema puede variar de meramente molesta a debilitante, gracias a la ansiedad, la concentración alterada y el mal sueño que puede ocasionar.

Actualmente no existe una cura para el tinnitus, aunque una serie de nuevas formas de administrar medicamentos y el uso innovador de la estimulación eléctrica del nervio han demostrado ser prometedores en la investigación en curso.

El tinnitus puede involucrar sonidos que son bajos, agudos, suaves, fuertes, intermitentes o constantes.

¿Por qué escuchamos sonidos que no están allí?

Nuestra audición es parte de un complejo sistema auditivo que involucra a los oídos como receptores y al cerebro como un intérprete. Cuando se produce un sonido, las vibraciones en el oído interno viajan a lo largo del nervio auditivo hasta el cerebro, donde el ruido se procesa e identifica.

Tinnitus – esencialmente escuchar un sonido inexistente como sonar, silbar o hacer clic – indica que algo ha ido mal a lo largo de la vía auditiva, aunque el mecanismo biológico exacto no ha sido establecido. Researchers En un estudio de 2011 publicado en la revista

Nature , investigadores de la Universidad de Texas sugirieron que el tinnitus podría ser el resultado de una sobrecompensación del cerebro por la pérdida de audición volviéndose demasiado sensible a ciertas frecuencias de sonido y generando la percepción de sonidos fantasmas.Varias condiciones de salud pueden provocar tinnitus, como infecciones del oído, problemas de tiroides e incluso cera del oído. En las personas mayores, las causas más probables pueden ser la presión arterial alta (hipertensión), el daño acumulado por el ruido fuerte o la reacción a la medicación. Algunos pacientes con artritis reumatoide experimentan tinnitus. Según el NIDCD, se sabe que más de 200 medicamentos diferentes causan tinnitus, ya sea al iniciar el medicamento o después de dejar de tomarlo.

Efectos duraderos de la fuerte exposición al ruido

Los ruidos fuertes de lugares de trabajo como fábricas, construcción de carreteras y servicio activo en el ejército causan tinnitus, ya sea temporalmente o como una condición permanente. Los músicos de rock a menudo también sufren, gracias a la gran amplificación de sus instrumentos. En 1988, un músico y un médico de San Francisco fundaron una organización sin fines de lucro, Audiencia Educación y Conciencia para Rockeros (HEAR), dirigida a crear conciencia entre los fanáticos, miembros de la banda, ingenieros de sonido y miembros del público en general, del riesgo de pérdida de audición y tinnitus con exposición repetida a música alta y ruidos fuertes en general.

El guitarrista legendario Pete Townshend de The Who es un defensor de HEAR, lo que revela que ha sufrido de tinnitus durante años.

¿Una cura para el tinnitus en el futuro?

En su estudio de 2011

Naturaleza the, los investigadores de la Universidad de Texas informaron que fueron capaces de eliminar el tinnitus en ratas, utilizando una técnica llamada Estimulación del nervio vago (ENV). Al estimular el nervio vago en el cuello de ratas que padecen tinnitus inducido por el ruido, y al mismo tiempo reproducir sonidos emparejados a frecuencias específicas, los científicos dijeron que básicamente reinician el cerebro de las ratas para responder apropiadamente a todas las frecuencias audibles. En 2015, el equipo informó un estudio de caso de un hombre de 59 años que había sufrido durante años de tinnitus sin alivio de las terapias convencionales. Después de 4 semanas de VNS diaria, sus síntomas mejoraron mucho. El documento fue publicado en la revista

Otology and Neurotology

.Eventualmente, el tinnitus puede ser erradicado en humanos usando técnicas similares, pero hasta que estos u otros métodos sean perfeccionados, los pacientes deben conformarse con medidas que enmascaren (como los generadores de sonido) o distraigan de los sonidos fantasmas. El asesoramiento también es eficaz para ayudar a los pacientes a relajarse y dormir más fácilmente.

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