Síntomas, causas y tratamiento de los terrores nocturnos

Síntomas, causas y tratamiento de los terrores nocturnos

Cuando un niño comienza a gritar en medio de la noche, inconsolable pero permaneciendo dormido, experimenta un terror del sueño. Este episodio a veces se llama terror nocturno, pero no necesariamente tiene que ocurrir solo por la noche, pero siempre pasa fuera del sueño. Los terrores nocturnos pueden ser muy angustiosos para quienes los presencian y se distinguen claramente de las pesadillas.

¿Cuáles son los síntomas de los terrores nocturnos, qué los causa, cuánto duran, con qué etapa del sueño están asociados y qué tratamientos funcionan mejor?

¿Cuáles son los síntomas de los terrores nocturnos?

Los terrores nocturnos son un tipo de parasomnia que generalmente afecta a los niños, aunque también se puede ver en adultos, aunque con menos frecuencia. Se estima que del 1% al 6% de los niños experimentan terrores nocturnos. Muchos niños experimentan estos episodios entre las edades de 4 y 8 años, y pueden afectar más comúnmente a los niños.

Además del miedo intenso y el llanto inconsolable, los niños que tienen un sueño de terror también pueden tener un corazón rápido o ritmo de respiración. Usualmente hay un componente emocional significativo que puede manifestarse de varias maneras, que incluyen:

  • Ansiedad
  • Pánico
  • Jadeo
  • Grito
  • Grito

Por lo general, un niño que experimenta un sueño aterrador puede parecer insensible e incluso combativo. Suelen durar unos minutos, pero pueden prolongarse, especialmente si no se permite que el niño vuelva a dormirse fácilmente.

¿Qué etapa del sueño contribuye a dormir Terrors?

Los terrores nocturnos surgen del movimiento ocular no rápido o del sueño de onda lenta durante las primeras horas de sueño. La mayoría del sueño de onda lenta ocurre en el primer tercio de la noche, y es cuando es más probable que ocurran los terrores nocturnos. Como esta es una etapa profunda de sueño, a menudo será muy difícil despertar al niño, y se confundirá una vez despierto.

Aunque parezca imposible, el niño no recuerda estos episodios a la mañana siguiente, especialmente si el niño vuelve a dormirse. Esto ayuda a distinguirlos de las pesadillas, que generalmente involucran a un niño que responde apropiadamente, capaz de describir el sueño que provoca miedo, con un recuerdo intacto al día siguiente.

Los terrores nocturnos parecen ocurrir cuando el sueño profundo se fragmenta. Esto puede ser más probable en períodos de estrés, con falta de sueño o patrones de sueño irregulares, o secundaria a otros trastornos del sueño como la apnea del sueño. Es importante diferenciar estos episodios de las convulsiones que ocurren durante el sueño, ya que las convulsiones también pueden causar comportamientos inusuales, confusión y, a menudo, son desencadenados por las transiciones del sueño.

¿Cómo sé si mi hijo está experimentando verdaderos terrores nocturnos?

El médico de su hijo le hará preguntas sobre experiencias de sueño e historial médico. Será importante descartar cualquier factor de riesgo para las convulsiones, como dificultades en el momento del nacimiento, traumatismo craneoencefálico e infecciones previas que afectan el cerebro, llamado encefalitis. Una historia cuidadosa puede mejorarse en algunos casos con un polisomnograma, un estudio de sueño durante la noche, para ayudar a llegar a un diagnóstico. El estudio del sueño identificará otras causas de los terrores nocturnos, como la apnea del sueño.

Los niños que experimentan terrores nocturnos mostrarán excitación por el sueño de onda lenta cuando se prueban.

En muchos casos, el tratamiento no es necesario. Es probable que salga de la oficina del médico de su hijo con nada más que la tranquilidad de que los temibles eventos nocturnos no son motivo de preocupación. Aunque eso puede parecer insatisfactorio al principio, es importante recordar que, aunque son molestos para usted, estos eventos no afectan la salud de su hijo. Estos episodios generalmente se resuelven con el tiempo a medida que el niño crece.

Si parece que su hijo experimenta terrores nocturnos después de hacer algo en particular durante el día, puede ser útil evitar esos factores desencadenantes.

Puede ser útil asegurar horas adecuadas de sueño por la noche y un horario de sueño regular. Además, la terapia conductual, como los despertares programados para interrumpir el sueño de onda lenta, puede ser beneficiosa. También hay un dispositivo médico llamado Lully Sleep Guardian que se puede utilizar para desencadenar estos despertares con la vibración de una almohadilla en la que duerme el niño. Deje que un médico lo guíe en la selección del mejor tratamiento, si es necesario.

Si los episodios son bastante graves y perturbadores, también se pueden usar medicamentos como las benzodiazepinas y los antidepresivos tricíclicos, pero rara vez son necesarios.

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