Si la diarrea está acompañada de sangre, se conoce como disentería.

Enfermedades infecciosas

Los ancianos, los niños pequeños y las personas con sistemas inmunes comprometidos son especialmente vulnerables y tienen un mayor riesgo de enfermedad e incluso de muerte debido a la deshidratación prolongada o severa. D Diarrea infecciosa vs. No infecciosa

Las infecciones virales, bacterianas y parasitarias son la causa más común de diarrea, que a menudo se disemina a través de la ruta fecal-oral. Esto ocurre cuando las heces infectadas se propagan accidentalmente de una persona a otra (por ejemplo, mediante un apretón de manos) al entrar en contacto con una superficie o utensilio contaminado o al ingerir alimentos o bebidas contaminados.

También existen fuentes no infecciosas de diarrea, a menudo relacionadas con afecciones médicas que afectan el sistema digestivo, inmune o endocrino (hormonas). Entre estos se encuentran el síndrome del intestino irritable (SII), la enfermedad inflamatoria del intestino (EII), la enfermedad celíaca, el hipertiroidismo y la intolerancia a la lactosa.

Las causas infecciosas de la diarrea desencadenan una condición conocida como gastroenteritis, que también puede causar náuseas, vómitos y dolor abdominal. Si la diarrea está acompañada de sangre, se conoce como disentería.

Causas virales

Los virus son la causa más común de diarrea y se relacionan predominantemente con cuatro tipos específicos:

Norovirus, también conocido como el virus del crucero, es la causa más común de gastroenteritis transmitida por los alimentos en los EE. UU.

El rotavirus es la causa más común de diarrea en niños estadounidenses y una de las principales causas de muerte de niños en el mundo en desarrollo.

  • Los tipos de adenovirus 40 y 41 son los subtipos asociados con la diarrea y se encuentran entre los más de 50 tipos de adenovirus conocidos por el hombre (que también incluyen los virus del resfriado).
  • Los astrovirus son causas comunes de diarrea en ancianos, niños y personas con sistemas inmunes comprometidos.
  • Causas bacterianas
  • La diarrea bacteriana es un importante contribuyente a la enfermedad y la muerte en todo el mundo. Aunque es menos común en los EE. UU. Que la diarrea viral, las infecciones de este tipo a menudo pueden conducir a la disentería debido al desarrollo de úlceras e inflamación en los intestinos. Entre las causas más comunes:

Salmonella enteritidis

Puede causar diarrea, fiebre y cólicos abdominales entre 12 y 72 horas después de consumir alimentos o bebidas contaminados.

  • Escherichia coli (especialmente
  • E. Coli 0157) se transmite a través de alimentos y productos lácteos contaminados y puede conducir a una afección conocida como colitis hemorrágica. Shigella es común tanto en los EE. UU. Como en todo el mundo y, a menudo, puede causar diarrea con sangre, especialmente en niños en edad preescolar.
  • Campylobacter es una de las infecciones bacterianas transmitidas por los alimentos más comunes y puede causar diarrea con sangre debido a la inflamación intestinal aguda
  • La infección por Vibrio is a menudo se asocia con el consumo de mariscos o sushi crudos. Staphylococcus aureus
  • Puede causar diarrea explosiva debido a las toxinas liberadas por la bacteria. Clostridium difficile
  • Es único ya que el aumento de la infección está comúnmente relacionado con el uso de antibióticos. Hoy es la causa más común de diarrea adquirida en el hospital. Yersinia
  • Es reconocida como la bacteria que causa la peste bubónica y se encuentra más comúnmente en productos lácteos. Causas parasitarias
  • Los protozoos son la principal causa de diarrea parasitaria tanto en los EE. UU. Como en todo el mundo. Estos organismos unicelulares vienen en muchas formas y, a menudo, se transmiten a través del agua potable infectada. Entre las tres causas más comunes de diarrea parasitaria: Giardia lamblia

Se transmite a través de alimentos contaminados o por contacto de persona a persona y puede provocar diarrea explosiva en los dos días posteriores a la infección.

Entamoeba histolytica

  • Se relaciona con la transmisión fecal-oral y puede causar diarrea sanguinolenta a medida que los microorganismos penetran en la pared intestinal. Se sabe que Cryptosporidium cause causa enfermedades tanto respiratorias como gastrointestinales y se caracteriza por el desarrollo de heces acuosas.
  • Diagnóstico y tratamiento En función del tipo de diarrea que experimente, así como de otros síntomas y características (incluido el historial de viaje de una persona), un médico realizará una serie de pruebas para identificar el origen de la enfermedad.
  • Se usa comúnmente un cultivo de heces para diagnosticar infecciones bacterianas, mientras que una combinación de pruebas microscópicas y basadas en antígenos puede ayudar a identificar los protozoos en las muestras de heces. Las infecciones virales pueden diagnosticarse realizando una prueba de PCR en las heces, la sangre u otros fluidos corporales de una persona. El tratamiento puede variar según la causa. Los antibióticos y antivirales se usan generalmente para tratar infecciones bacterianas y virales, respectivamente, mientras que se puede usar cualquier cantidad de agentes antimicrobianos si la causa es el protozoo.

Además, se pueden recetar medicamentos antidiarreicos junto con terapia de rehidratación oral para prevenir o tratar la pérdida de líquido. El líquido también puede administrarse por vía intravenosa (a través de una vena) si la deshidratación es especialmente grave. Los medicamentos para aliviar el dolor pueden ayudar a aliviar el dolor y la fiebre.

Prevención

Una onza de prevención realmente vale una libra de curación cuando se trata de evitar la diarrea infecciosa. El principal de los esfuerzos de prevención es la buena higiene y el lavado regular de manos. Mientras que muchas personas invierten en un lavado de manos antibacterial, una limpieza profunda con agua caliente y jabón generalmente hará el truco. También es clave mantener las condiciones sanitarias en el baño, la cocina y en cualquier lugar donde se consuman alimentos.

Cuando cocine carne de ave, carne o mariscos, asegúrese de que estén bien cocidos y use un termómetro de cocina, si es necesario. Tenga especial cuidado de lavar todas las frutas y verduras y evite comer mariscos crudos si tiene alguna duda sobre su origen o frescura. Las tablas de cortar y los utensilios también deben limpiarse inmediatamente después de entrar en contacto con carnes, aves o mariscos crudos.

Finalmente, si viaja al extranjero, asegúrese de que sus vacunas estén actualizadas. Si planea visitar un país en desarrollo, visite el sitio web de salud de viajes administrado por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades para saber qué vacunas son necesarias y para revisar cualquier información relacionada con el agua y la seguridad alimentaria local.

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