Salud del corazón y presión del pulso

Cuando una enfermera o un médico se ajusta un manguito de presión arterial alrededor del brazo, lo bombea para darle un buen apretón al bíceps y luego observa dónde cae la aguja en el dial, los dos números que resultan son sus lecturas de presión arterial sistólica y diastólica. Se toman en los extremos opuestos del ciclo cardíaco y representan los niveles de presión arterial más altos y más bajos en ese momento en particular.

Puede saber que su presión arterial es, por ejemplo, 120/80, que se lee como 120 sobre 80. El primer número representa lo que se llama presión sistólica, que indica cuánta presión ejerce su sangre contra las paredes de las arterias cuando late el corazón, según la American Heart Association (AHA). Su presión diastólica, el segundo número, representa cuánta presión se ejerce entre los latidos cuando el corazón está en reposo. (Por cierto, la presión arterial se mide en unidades de mm Hg, que representa milímetros de mercurio.) Por cierto, una lectura de 120/80 se considera saludable y normal por la AHA.

Hay otra medida de la salud del corazón, sin embargo, que puede no estar familiarizado con: presión de pulso. La presión del pulso se calcula al tomar la diferencia entre la presión arterial sistólica y la presión diastólica. La lectura de la presión del pulso para una persona cuya presión arterial es 120/80, por lo tanto, sería de 40.

¿Por qué se calcula la presión del pulso?

Hay alguna evidencia de que la presión del pulso es un mejor predictor de la salud del corazón de una persona que la presión arterial sistólica o diastólica sola. Sin embargo, usar presión de pulso para diagnosticar problemas cardíacos es complicado. Debido a que se determina usando lecturas sistólicas y diastólicas, realmente no proporciona información única.

En otras palabras, decir que alguien tiene una presión de pulso elevada generalmente es lo mismo que decir que tiene una presión arterial sistólica elevada, que ya se habrá determinado.

Además, una persona con una lectura de presión arterial normal de 120/80 tendrá una presión de pulso de 40. Pero una persona con una presión de pulso de 40 no necesariamente tendrá presión arterial normal. Por ejemplo, alguien cuya lectura de presión arterial es 140/100 también tiene una presión de pulso de 40 (la diferencia entre 140 y 100 es 40), pero la presión arterial de esa persona se consideraría elevada.

Qué puede significar la presión del pulso

A veces la presión del pulso proporciona información importante. Hay investigaciones que demuestran que la presión del pulso puede ser valiosa cuando se analiza el perfil de riesgo general de un paciente. Varios estudios han identificado que la presión de pulso alta:

  • Causa más daño arterial en comparación con la presión arterial alta con presión de pulso normal
  • Indica tensión elevada en una parte del corazón llamada ventrículo izquierdo
  • Se ve afectada de manera diferente por diferentes medicamentos para la presión arterial alta

Entonces le diagnostican presión arterial alta, su médico puede considerarlo al diseñar su plan de tratamiento general.

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