Riesgos y prevención de la alergia asiática a las mariquitas

Riesgos y prevención de la alergia asiática a las mariquitas

Las mariquitas asiáticas (Harmonia axyridis) fueron introducidas artificialmente en los Estados Unidos a principios del siglo XX como un medio para el control de plagas. Si bien los coloridos insectos fueron altamente efectivos para sacrificar poblaciones de áfidos, no fueron adecuados para sobrevivir a temperaturas más frías y rápidamente comenzaron a moverse en el interior.

A mediados de la década de 1980, la población de mariquitas asiáticas había crecido hasta tal punto que muchas comunidades rurales y suburbanas habían empezado a experimentar infestaciones de hogares graves y potencialmente peligrosas.

Hoy, estas infestaciones han sido reportadas a lo largo de la costa este hasta Georgia y en estados como Wisconsin, Kentucky, Missouri y Virginia Occidental. Con estos han llegado informes de que las personas han comenzado a desarrollar alergias en respuesta directa a estas criaturas no indígenas.

Causa de Alergias Mariquitas

Aunque las autoridades de salud inicialmente se mostraron escépticas sobre las afirmaciones de que la mariquita, que de otra manera sería inofensiva, podría causar síntomas de rinitis alérgica, conjuntivitis, asma y urticaria, la evidencia en 1998 estableció un vínculo claro.

Según la investigación, la mariquita asiática produce una sustancia química llamada isopropil metoxi pirazina (IPMP) que utiliza para disuadir a los depredadores. La sustancia química está presente en la sangre del insecto (conocida como hemolinfa) que se libera por reflejo cada vez que se agita. La sustancia no solo tiene un olor fétido (similar al heno húmedo), sino que deja una mancha anaranjada y visible en las superficies y las telas.

Lo que los científicos pudieron confirmar fue que esa mariquita hemolinfa podría desencadenar una reacción alérgica en algunos. Esto fue evidenciado por análisis de sangre que mostraron la presencia de anticuerpos alérgicos específicos para IPMP en los individuos afectados.

Además de las hemorragias reflejas, las mariquitas también pueden morder a los humanos, presumiblemente para obtener sal de la piel.

Si bien las picaduras apenas se sienten, a veces pueden causar irritación localizada y una reacción alérgica cutánea (de la piel).

Frecuencia de las Alergias Mariquitas

En ciertas partes del país, como Virginia Occidental, las pruebas positivas de alergia a las mariquitas asiáticas llegan al 21%. La tasa de resultados positivos es casi tan alta como la de las cucarachas (27 por ciento) y un poco más de la mitad que la de los ácaros del polvo (40 por ciento).

Las alergias se consideran estacionales ya que con mayor frecuencia ocurren en los meses de otoño e invierno. Dependiendo de la región, la temporada puede durar de septiembre a marzo.

Prevención y tratamiento

La mejor manera de prevenir una infestación de mariquitas es sellar todas las grietas y aberturas por las que puedan arrastrarse. Esto incluye agregar marcos de puertas y ventanas flexibles para sellar completamente la casa.

Si hay insectos dentro de la casa, use una aspiradora en lugar de una escoba para recogerlos. El barrido puede desencadenar una hemorragia refleja. Además, coloque una media de nylon sobre la manguera de la aspiradora para empacarlos en lugar de dejar que se acumule dentro de la máquina. De esta forma, puede deshacerse de ellos rápidamente con una exposición mínima. Lávese las manos con agua tibia y jabón después de hacerlo.

Si se producen alergias, deben tratarse del mismo modo que una alergia a los ácaros del polvo, el polen o la caspa de mascotas.

Esto puede incluir el uso de antihistamínicos y otros medicamentos para la alergia. Si bien no existe un tratamiento para las alergias a las mariquitas per se, se han explorado vacunas contra la alergia en personas con un resultado positivo en la prueba de alergia.

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