¿Qué sucede si no se puede encontrar el tumor primario de cáncer?

¿Qué sucede si no se puede encontrar el tumor primario de cáncer?

Cáncer de mama. Cancer de prostata. Cáncer de colon. Los pacientes con cáncer se etiquetan en función del origen de sus tumores malignos. Esta categorización tiene un propósito real: uno de los factores más importantes para determinar las opciones de tratamiento y el pronóstico es el origen del cáncer, el sitio del tumor primario.

Pero para aproximadamente tres de cada 100 pacientes con cáncer, el sitio original del cáncer nunca se encuentra.

Es decir, el paciente presenta nuevos síntomas (como dolor o hemorragia o un bulto) o es asintomático (no tiene síntomas) pero se encuentra en un examen físico, una radiografía de rutina u otro estudio para tener cáncer. Lo que en realidad se diagnostica es una metástasis del cáncer: un tumor (o tumores) que ha crecido a partir de células que viajaron desde el cáncer primario no identificable e invadieron otro sitio (o sitios) dentro del cuerpo. Se realiza una biopsia de la metástasis, se diagnostica el cáncer y se desencadena una búsqueda del tumor primario, una evaluación exhaustiva que generalmente depende en gran medida de los estudios de imágenes radiológicas, como las tomografías computarizadas. Pero el tumor maligno primario original nunca se encuentra. Y dado que etiquetamos a todos los pacientes con cáncer, se dice que este grupo único sufre de cáncer de origen primario desconocido (CUP).

Entonces, ¿cómo es posible no encontrar el tumor canceroso original? Después de todo, incluso en pacientes cuyo cáncer ya ha hecho metástasis a otros sitios (como el hígado, los pulmones, los huesos y / o el cerebro), el origen de las metástasis, el tumor primario, a menudo es grande y casi siempre se identifica como una masa en una mamografía, un nódulo en un examen de próstata, un crecimiento que se encuentra durante la colonoscopia.

Entonces, ¿cómo puede desaparecer el tumor primario? Hay varias explicaciones posibles. Algunos tumores primarios pueden superar su suministro de sangre y morir o reducirse a un tamaño indetectable, desapareciendo, mientras que las metástasis distantes del cáncer continúan creciendo. En otros pacientes, un tumor primario no sospechado se puede extirpar quirúrgicamente durante un procedimiento para tratar una condición benigna.

Por ejemplo, la Administración de Alimentos y Medicamentos desalentó recientemente el uso de una herramienta quirúrgica mínimamente invasiva (laparoscópica) utilizada en la realización de una histerectomía (extirpación del útero) para tumores benignos llamados fibromas. Resulta que, sin el conocimiento de nadie en ese momento, una de cada 350 mujeres sometidas a histerectomía por esta afección no cancerosa alberga un cáncer uterino llamado sarcoma, y ​​el uso de este instrumento quirúrgico específico (un morcelador) puede diseminar las células cancerosas insospechadas. , en detrimento del paciente.

Pero, ¿importa si no se encuentra el cáncer primario? Desafortunadamente para los pacientes con CUP, importa mucho. Una vez más, el origen real del cáncer de un individuo tiene una gran importancia en términos de opciones de tratamiento y pronóstico (incluida la supervivencia). Por lo tanto, aunque muchos cánceres se originan en tipos similares de tejidos (por ejemplo, cáncer de mama, tiroides, próstata y otros se desarrollan a partir de tejidos glandulares), existen diferencias celulares importantes y clínicamente significativas entre los tipos de tejido glandular (mama versus tiroides, para ejemplo).

En pacientes con CUP, comenzamos categorizando las células cancerosas en uno de cuatro grupos según su apariencia y otras características celulares: adenocarcinoma (tejidos glandulares, aproximadamente 60% de los casos CUP); Carcinoma mal diferenciado (células cancerosas agresivas que no se parecen claramente a ningún tipo específico de tejido, aproximadamente del 20% al 30% de los casos CUP); Carcinoma escamoso (que representa menos del 10% de los casos CUP, similar a la piel y las células que recubren ciertos órganos); y Carcinoma neuroendocrino (raro: células que se asemejan a las dispersas en todo el cuerpo que producen hormonas).

Y hoy, también podemos someter las células cancerosas a una gran cantidad de pruebas moleculares, buscando en su ADN una huella genética que sugiera con mayor claridad el origen exacto de sus tejidos.

Con tanta información sobre el tipo de célula como sea posible, los médicos del cáncer hacen una conjetura sobre el régimen de tratamiento con mayor probabilidad de afectar el cáncer y beneficiar al paciente CUP. Desafortunadamente, como CUP por definición presenta enfermedad metastásica (diseminada), y dado que no sabemos con certeza el origen exacto de la malignidad del paciente CUP, el pronóstico general es muy pobre. La mediana de supervivencia (la mitad sobrevive más tiempo y la mitad es más corta) para los pacientes con CUP es menos de cuatro meses; un año después del diagnóstico, menos del 25% de los pacientes CUP están vivos, y a los cinco años, menos del 10%.

Entonces, ¿qué debe hacer si a usted o un ser querido se le diagnostica cáncer, pero la neoplasia maligna primaria no se puede identificar? Traslade su atención de inmediato a una institución principal contra el cáncer (un centro oncológico reconocido a nivel nacional o una instalación académica grande). La CUP es una enfermedad maligna rara que requiere experiencia, experiencia y tecnología para evaluar y tratar, y las instituciones contra el cáncer están llenas de experiencia, experiencia y tecnología. Tal institución llevará a cabo estudios avanzados de imágenes radiológicas y pruebas moleculares en un intento de identificar el tumor primario y administrar un tratamiento dirigido. Y si el diagnóstico de CUP no cambia, las instituciones de cáncer ofrecen la mayor probabilidad de tratamiento impactante y atención especializada y compasiva para el paciente CUP y sus seres queridos.

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