¿Qué son las membranas mucosas?

¿Qué son las membranas mucosas?

También conocido como: mucosa, mucosa, tejido de la mucosa

Las membranas mucosas protegen las partes internas de su cuerpo que están expuestas al aire, de forma similar a como su piel protege su cuerpo externo. Los ejemplos de membranas mucosas incluyen: labios, boca, conductos nasales, oído medio y la trompa de Eustaquio. Otras membranas mucosas incluyen el revestimiento del tracto digestivo, el revestimiento del tracto urogenital (que incluye la uretra y la vagina), el revestimiento del tracto respiratorio y los ojos (membranas conjuntivales).

Las membranas mucosas son ricas en glándulas mucosas que secretan moco para ayudar a mantener las membranas húmedas.

El cuerpo humano tiene 4 tipos de tejido con los cuales se fabrican nuestros órganos, huesos, cartílagos y otras partes del cuerpo. Uno de los tipos, el epitelio, se subdivide en dos categorías: membranas mucosas y membranas serosas. Las membranas mucosas están formadas por células epiteliales que generalmente cubren y protegen el tejido conectivo subyacente (tejido fibroso y elástico construido para soportar otras estructuras del cuerpo).

Membranas mucosas de los oídos, la nariz y la garganta

Debido a que están expuestas al mundo exterior, las membranas mucosas se encuentran en los oídos, la nariz y la garganta.

Las membranas mucosas oralesson de color rosa rojizo y se alinean en el interior de la boca. La mucosa oral continúa fuera de la boca para formar los labios. Debido a que las membranas mucosas son propensas a volverse secas cuando no están adecuadamente hidratadas, los labios con frecuencia pueden secarse.

En circunstancias normales, su saliva ayuda a mantener los labios húmedos.

Las membranas mucosas nasalesestán recubiertas con pequeños vasos sanguíneos que ayudan a calentar y humidificar el aire que respira. Las membranas mucosas también están cubiertas con cilios, pequeñas estructuras similares a pelos, que ayudan a atrapar los restos que inhala. Los cilios mueven los restos hacia la parte frontal de la nariz o hacia la parte posterior de la garganta.

Las membranas mucosas de las orejas son la primera línea de defensa para el oído medio, que normalmente no contiene bacterias. Al igual que las membranas mucosas nasales, la mucosa de las orejas tiene cilios que mueven cualquier residuo hacia la abertura de la trompa de Eustaquio. La trompa de Eustaquio también tiene membranas mucosas con cilios para transportar los desechos hacia la parte posterior de la garganta que se tragarán, protegiendo al oído medio de adquirir una infección. Las membranas mucosas en el oído medio también secretan células del sistema inmune, lo que puede ser el motivo por el cual la otitis media con derrame (líquido en el oído) no siempre causa una infección.

Membranas mucosas del esófago trabajan en conjunto con una porción muscular para permitir peristalsis, que es el proceso de mover la comida hacia el estómago. Peristalsis funciona en un movimiento ondulatorio para ayudar al movimiento de alimentos. Las membranas mucosas en el esófago también contienen glándulas salivales menores que secretan bicarbonato en altas concentraciones. El bicarbonato ayuda a neutralizar cualquier ácido estomacal reflujo.

Envejecimiento y sus membranas mucosas

A diferencia de los tejidos (piel) en el exterior de su cuerpo, las membranas mucosas están relativamente protegidas de la radiación ultravioleta y la exposición a la intemperie. Esto ayuda a las membranas mucosas a permanecer relativamente sin cambios durante todo el proceso de envejecimiento.

Las membranas mucosas también se reemplazan rápidamente. Existe cierta creencia de que la membrana mucosa comienza a adelgazarse con la edad avanzada, sin embargo, esto no tiene mucha investigación de apoyo.

Las membranas mucosas orales son el espejo del cuerpo

La cavidad oral a menudo se conoce como el espejo del cuerpo porque las membranas mucosas de la boca cambian dependiendo de muchas enfermedades diferentes. Un examen oral minucioso puede ayudar a informar al médico sobre el problema que pueda tener. Los cambios se pueden observar en los siguientes tipos de trastornos:

  • Hematológico – anemia por deficiencia de hierro
  • Autoinmune – enfermedad de Sjögren
  • Enfermedades pulmonares (pancreáticas) – sarcoidosis
  • Diabetes endocrina -, trastornos de la tiroides, síndrome de Cushing o enfermedad de Addison
  • Gastrointestinal – Enfermedad de Crohn

Cuidado de sus membranas mucosas

Las membranas mucosas secas son un signo de deshidratación y pueden causar diversos problemas de salud. Por ejemplo, las membranas mucosas secas en el revestimiento de la nariz pueden causar frecuentes hemorragias nasales. Puede ayudar a mantener sus membranas mucosas húmedas bebiendo mucha agua. También puede usar un humidificador, preferiblemente un humidificador de niebla fría.

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